Un nouveau rapport explique pourquoi TSMC favorise Apple ;  Intel cherche à reconquérir le leadership des nœuds de processus

Un nouveau rapport explique pourquoi TSMC favorise Apple ; Intel cherche à reconquérir le leadership des nœuds de processus

Nous vous l’avons souvent dit Apple est le premier client de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), la plus grande fonderie indépendante au monde. TSMC a traité Apple avec des gants pour enfants, ce qui a amené les principaux dirigeants d’Intel à se rendre à Taïwan pour discuter de la capacité de 3 nm alors qu’Intel prévoit de devenir l’un des principaux clients de TSMC d’ici 2023 (plus de détails ci-dessous). Apple aurait convenu avec TSMC de prendre son premier lot complet de production en 3 nm.

Apple représente plus de 25% des revenus de TSMC

Le rapport note qu’Apple représente 25,9% des activités de TSMC. L’année dernière, le fabricant de puces a réalisé 45,51 milliards de dollars de revenus, ce qui signifie que la part d’Apple dans cette activité s’élevait à 11,4 milliards de dollars. Le deuxième sur la liste est le concepteur de puces MediaTek et cette entreprise était responsable de 5,8% du brut de la fonderie. Aucun autre client de TSMC ne représente plus de 5% de ses revenus.

AMD est troisième et représente 4,4% du chiffre d’affaires de TSMC. Ensuite est Qualcomm qui contribue à 3,9% du chiffre d’affaires de TSMC. Le reste de la liste comprend Broadcom (3,8 %), Nvidia (2,8 %), Sony (2,5 %), Marvell (1,4 %), STM (1,4 %), ADI (1,06 %) et Intel (0,84 %). L’inclusion de ce dernier en bas de la liste est logique puisqu’Intel possède sa propre fonderie, mais actuellement, il est derrière TSMC en ce qui concerne la production de puces de pointe.
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Pendant son séjour à Taïwan, Intel Brass prévoit de rencontrer le président de TSMC, Wei Zhejia, et d’autres parties de la chaîne d’approvisionnement d’Intel. Gelsinger d’Intel s’est entretenu avec Axios sur HBO et a expliqué la pression pour obtenir une capacité de 3 nm. « Apple a décidé qu’ils pouvaient fabriquer eux-mêmes une meilleure puce que nous », a déclaré Gelsinger. « Et, vous savez, ils ont fait du très bon travail. »

L’exécutif parlait des puces de la série M conçues par Apple (et construites par TSMC à l’aide de son nœud de processus amélioré de 5 nm) pour remplacer les composants Intel à l’intérieur des Mac. Le M1 (16 milliards de transistors), le M1 Pro (33,7 milliards de transistors) et le M1 Max (57 milliards de transistors) ont été annoncés plus tôt cette année. Apple utilise le M1 sur l’iPad Pro.

Intel cherche à reprendre le leadership des processus de TSMC et Samsung

Gelsinger a ajouté : « Donc, ce que je dois faire, c’est créer une meilleure puce qu’eux. [Apple] peuvent faire eux-mêmes. J’espère récupérer cette partie de leur activité, ainsi que de nombreuses autres activités, au fil du temps. » Intel a également annoncé son intention de développer des puces à l’échelle de l’angström et d’en augmenter la production en 2024. Un angström (1A) équivaut à 0,1 nm et Intel espère que cette innovation fera d’Intel la première fonderie capable de produire des puces portant le plus grand nombre de transistors.

Intel était le leader dans ce département, mais TSMC et Samsung a pris le relais tandis qu’Intel a lutté. La règle générale est que plus le nœud de processus est petit, plus les transistors qui s’intègrent à l’intérieur d’une puce sont petits. Et c’est important car plus il y a de transistors à l’intérieur d’une puce, plus une puce est puissante et économe en énergie.
Par exemple, le SoC Apple A4 qui a alimenté l’iPhone 4 en 2010 a été construit à l’aide du nœud de processus 45 nm de TSMC et contenait 1,3 milliard de transistors. L’A15 Bionic qui alimente la gamme iPhone 13 contient 15 milliards de transistors chacun et est produit à l’aide du nœud de processus amélioré 5 nm de tsmc.

La grande question pour l’industrie est de savoir si la taille des transistors peut continuer à diminuer, permettant à un plus grand nombre d’entre eux de s’adapter à l’intérieur d’un composant aussi petit qu’une puce. C’est la clé de la production de puces plus puissantes et économes en énergie. Quant à Intel, il devrait être le troisième client de TSMC d’ici 2023.

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