Samsung produirait une troisième variante du chipset 5G Kirin 9000 de pointe de Huawei

Au cours des dernières années comme sur des roulettes, Huawei a publié deux séries phares. Au printemps, la série «P» axée sur la photographie a été lancée et à l’automne, le fabricant a diffusé ses combinés les plus avancés sur le plan technologique de l’année avec la gamme Mate. Ces téléphones phares doivent être alimentés par des puces phares, mais Huawei y est gravement désavantagé grâce aux États-Unis.

La puce Huawei Kirin 9000L pourrait alimenter la série Huawei P50

En mai dernier, le département américain du commerce a modifié une règle d’exportation obligeant toutes les fonderies de la planète qui utilisent la technologie américaine à obtenir une licence avant de pouvoir expédier légalement des composants à Huawei. Cela a mis un sertissage dans les plans du fabricant. La société était le deuxième client de TSMC après Apple, et la fonderie a réussi à fournir des chipsets Kirin 9000 de pointe avant l’entrée en vigueur des nouvelles règles. Ceux-ci ont été utilisés sur la série Mate 40 et alimenteront le pliable Mate X2. Ce qui les rend à la pointe, c’est que les puces ont été fabriquées par TSMC en utilisant son nœud de processus 5 nm. Chaque puce contient censément plus de 15 milliards de transistors.

Huawei a également conçu le Kirin 9000E. Cette émanation du Kirin 9000 a un gros noyau d’unité de traitement neuronal (NPU) et un petit noyau par rapport aux deux gros cœurs NPU et un minuscule noyau trouvé sur ce dernier. Le composant NPU est utilisé pour traiter les tâches liées à l’intelligence artificielle (IA). La seule autre différence est que si le Kirin 9000 dispose d’un GPU à 24 cœurs, le Kirin 9000E embarque un GPU avec 22 cœurs. Selon un article sur le site chinois Weibo (via Huawei Central), une autre variante du Kirin 9000 pourrait être en route. Selon les rumeurs, le Kirin 9000L aurait une vitesse d’horloge plus lente que les Kirin 9000 et 9000E. Alors que la vitesse d’horloge du grand cœur du Kirin 9000 pèse 3,13 GHz, le grand cœur du Kirin 9000L tourne à 2,86 GHz. Semblable au Kirin 9000E, la version « L » arborera également un gros noyau NPU et un tout petit. Et de plus, par rapport aux 24 et 22 cœurs GPU susmentionnés sur les Kirin 9000 et 9000E respectivement, le Kirin 9000L transporte 18 cœurs GPU sur le GPU Mali-G78 dont il est équipé.

Le Kirin 9000L serait produit par Samsung Foundry, la deuxième plus grande fonderie sous contrat au monde après TSMC. La puce sera fabriquée à l’aide du nœud de processus EUV 5 nm de la fonderie. EUV, ou Extreme Ultraviolet Lithography, permet à la fonderie de marquer des plaquettes avec des motifs étonnamment minces pour le placement de circuits sur une puce. Plus la ligne est fine, plus le nombre de transistors pouvant s’intégrer dans une puce est élevé, ce qui les rend plus puissants et écoénergétiques. Cependant, Samsung Foundry est affecté par le changement des règles d’exportation aux États-Unis, il n’est donc pas parfaitement clair si Samsung pourra participer à la production du Kirin 9000L si une telle puce est même en préparation.

Ce qui n’est pas clair non plus pour le moment, c’est l’avenir de la relation très importante entre les États-Unis et la Chine. Sous l’administration américaine précédente, de nombreuses entreprises chinoises étaient considérées comme des menaces à la sécurité nationale des États-Unis. Huawei et la société mère de TikTok, ByteDance, étaient considérées comme des risques pour la sécurité, Huawei aurait un lien trop étroit avec le gouvernement communiste chinois. D’un autre côté, OnePlus semble être en mesure de vendre ses téléphones et accessoires aux États-Unis sans aucun problème.

Jusqu’à présent, les discussions entre la nouvelle administration Biden et la Chine n’ont pas été très prometteuses selon les médias. Il est possible que la Chine demande que Huawei soit retiré de la liste des entités (ce qui lui interdit d’utiliser les fournitures accessibles à partir de sa chaîne d’approvisionnement américaine) et que les restrictions relatives aux puces soient éliminées avant d’accepter de s’asseoir à la table avec les États-Unis. Il semblerait que les États-Unis aient le poids et le dessus en ce qui concerne Huawei.Nous ne nous attendons donc pas à ce que l’administration Biden annule les interdictions et les restrictions qui ont si profondément endommagé Huawei sans obtenir quelque chose d’abord de la Chine.

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