Rare X-Ray Emitting Cosmic Object Found in Milky Way Galaxy

Rare objet cosmique émetteur de rayons X découvert dans la Voie lactée

Dans la découverte la plus récente et fascinante, les astronomes ont détecté un type rare d’objet cosmique dans la galaxie de la Voie lactée. L’objet nommé MAXI J1816-195 émet de la lumière à rayons X qui a été détectée pour la première fois le 7 juin. Il a été capturé à l’aide du Monitor of All-sky X-ray Image (MAXI) de l’Agence spatiale japonaise. La découverte a été mise au jour par l’astrophysicien Hitoshi Negoro de l’Université Nihon, au Japon, et son équipe. Ils ont écrit, dans un avis publié sur The Astronomer’s Telegram (ATel), qu’une source de rayons X précédemment non cataloguée avait été identifiée.

Selon une base de données de pulsars compilée par l’astronome Alessandro Patruno, l’objet est situé à moins de 30 000 années-lumière et on pense qu’il s’agit d’un pulsar milliseconde à rayons X accrétant.

Ils ont décrit son emplacement comme étant dans le plan galactique entre les constellations de Serpens, Scutum et Sagittarius. L’objet a été observé flambant relativement plus brillant mais les scientifiques n’ont pas pu l’identifier en utilisant les données MAXI.

Cependant, plus tard, un astrophysicien, Jamie Kennea, de l’Université d’État de Pennsylvanie et ses collègues ont utilisé l’observatoire Neil Gehrels Swift pour observer l’emplacement spécifié de l’objet.

« Cet emplacement ne se trouve à l’emplacement d’aucune source de rayons X cataloguée connue, nous convenons donc qu’il s’agit d’une nouvelle source transitoire MAXI J1816-195 », ont-ils écrit dans ATel tout en confirmant que la découverte était nouvelle.

L’avis indiquait en outre que l’observation archivistique effectuée à l’aide de Swift / XRT de l’emplacement en 2017 n’avait révélé aucune source ponctuelle.

Dans le but de faire la lumière sur la découverte, l’astrophysicien Peter Bult du Goddard Space Flight Center de la NASA l’a observée à l’aide du Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER). « Cette détection montre que MAXI J1816-195 est une étoile à neutrons et un nouveau pulsar à rayons X d’accrétion milliseconde », ont-ils écrit.

Suite à la découverte, d’autres observations sont en cours et un suivi a été effectué à l’aide de Swift. De plus, le télescope de Liverpool sur l’île canarienne de La Palma en Espagne a également été encordé pour repérer un homologue optique.

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