L’un des premiers constructeurs automobiles indiens planifie un retour des véhicules électriques sur le thème de Tesla

L’un des premiers constructeurs automobiles indiens planifie un retour des véhicules électriques sur le thème de Tesla

Le plus ancien constructeur automobile indien veut se remettre dans la voiture en lançant de nouveaux véhicules électriques. Avant que «aatmanirbhar» ne soit un slogan, Kunnath Ayyath Balakrishna Menon a construit ce qui est peut-être la première voiture entièrement fabriquée en Inde. Au fil des ans, l’Aravind Model 3 est tombé dans l’obscurité, mais son petit-fils, Ratish Ramachandran, prend une feuille de la boîte à outils Tesla et prévoit de relancer la marque et de lancer de nouveaux véhicules électriques, citant Elon Musk comme source d’inspiration.

Alors que Ramachandran parlait à Gadgets 360 de la naissance d’Aravind Automobiles, il m’a immédiatement transporté dans les années 1950. Dans les années 50 après l’indépendance de l’Inde, Menon a vu qu’il y avait un énorme marché pour les voitures entièrement reconditionnées et reconstruites. Cela a conduit à la création de Prompt Motors, son atelier automobile, en 1952. Mais c’est un trajet de Kottayam à Thiruvananthapuram en 1955 dans son Studebaker Champion de 1947 qui a bouleversé la vie de Menon, 38 ans, et conduit à la création de ce qui est peut-être la première voiture entièrement produite localement en Inde, a expliqué Ramachandran. Il nous a raconté que Menon avait eu un accident pendant le trajet qui a complètement détruit sa voiture et l’a atterri à l’hôpital pendant trois mois. Il est sorti de l’hôpital à la nouvelle que Prompt Motors devait fermer.

Lorsque Menon a appris ce qui était arrivé à sa bien-aimée Studebaker, il a décidé de le reconstruire. Comme Menon visitait fréquemment l’Aurobindo Ashram à (alors) Pondichéry, il donna à l’entreprise le nom du chef spirituel, l’appelant Aravind. Comme la voiture devait être reconstruite à partir de zéro, il a décidé de changer de forme.

La voiture qu’il a construite dans un nouvel avatar en 1955 s’appelait Aravind Iddy Champion, l’une des trois seules voitures produites par Aravind Automobiles. En malayalam, le mot «iddy» signifie coup ou coup de poing. Le nom semblait idéal pour la voiture qui a pris un coup dur mais qui a pourtant réussi à faire un retour.

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Le champion Aravind Iddy – en malayalam, le mot «  iddy  » signifie hit or punch
Crédit photo: Aravind Automobiles

La voiture suivante de Menon est arrivée près de 10 ans plus tard, en 1965. Menon a construit la deuxième voiture d’Aravind Automobiles, la Model 2: Aravind Palace Special pour le Maharaja de Travancore. Le Palace Special a été construit par Menon à l’aide du moteur d’une Cadillac Fleetwood de 1939 appartenant au Cowdiar Palace, Trivandrum. La construction de la voiture qui a coûté Rs. 15 000 en 1965 ont mis environ 10 mois à être achevés. Le Palace Special a attiré l’attention de certains yeux importants dans les cercles automobiles avec un magazine américain faisant remarquer qu’ils «frémissent à l’idée de ce que les coûts auraient été si des artisans américains avaient été utilisés pour ce projet».

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Le Palace Special a été construit par Menon en utilisant le moteur d’une Cadillac Fleetwood 1939
Crédit photo: Aravind Automobiles

En 1966, Menon a sorti des prototypes de Model 3 spécifiquement pour le Small Car Project de l’Inde. La voiture s’appelait l’Aravind «Baby» Model 3; la voiture était comme le bébé de Menon, selon son petit-fils, Ramachandran. La Model 3 était une berline classique. Quelques pièces de la voiture, y compris le moteur et la boîte de vitesses, provenaient d’une Fiat 1100 Delight. La vision de Menon était une voiture pour l’Inde émergente. Mais ce qui allait arriver n’était pas si agréable pour Menon.

Perdu dans les licences

Une fois le prototype en place, Menon a demandé une licence industrielle au gouvernement de l’Union, dirigé par le Premier ministre de l’époque, Indira Gandhi. Le gouvernement a répondu à la demande de Menon demandant des éclaircissements supplémentaires concernant certains aspects techniques du modèle 3. Aucun enregistrement des réponses ne peut être trouvé.

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L’Aravind Model 3 dans son état actuel
Crédit photo: Instagram / Aravind Automobiles

Quatre ans plus tard, en 1970, Aravind Automobiles a été présentée à Lok Sabha avec une flotte de 16 constructeurs automobiles cherchant une licence pour produire en masse en Inde, a déclaré Ramachandran. Le ministère de l’Industrie lourde a rejeté la proposition de Menon et son petit-fils nous a dit que le rejet de son chef-d’œuvre avait durement touché Menon. L’année suivante, en juillet 1971, Menon mourut d’une crise cardiaque.

Le petit-fils de Menon, Ramachandran, suit dans le même esprit que celui qui a vu Prompt Motors se relancer sous le nom d’Aravind Automobiles – il prévoit de relancer la marque avec des véhicules électriques de luxe et de performance comme Tesla.

Les enfants de retour

Ramachandran, ingénieur automobile de profession, a également travaillé dans le secteur de l’édition avant de décider de se concentrer sur Aravind Automobiles. Depuis que Ramachandran a pris conscience de l’importance de la marque et du magnum opus que son grand-père avait créé, il a toujours voulu la relancer.

«Tesla a été un facteur décisif très important …», mentionne Ramachandran interrogé sur sa décision de redémarrer la marque en tant que véhicule électrique, «Elon (Musk) n’est pas du tout un constructeur automobile. Cela m’a donné beaucoup de courage pour poursuivre cela.

Parlant de ses ambitions pour le concept Aravind Model 5, nom de code Halcyon, Ramachandran déclare: «Nous allons fabriquer la première voiture indienne à atteindre le record de vitesse sur le Nürburgring… C’est notre objectif».

A partir de maintenant, il n’y a aucune forme de la voiture. Ramachandran indique que la Model 5 sera une berline de production de niche. La société cherche à produire entre 500 et 800 voitures au premier tour. Il ne sait pas exactement où se situera la fourchette de prix exacte de l’EV. «Je donnerais une fourchette entre Rs. 1,5 à 2,5 crores pour les modèles d’entrée de gamme », explique Ramachandran. En comparaison, vous pouvez acheter le modèle de base d’un Tesla Roadster pour 200 000 $ (environ Rs 1,4 crores); et Tesla semble être sur le point d’entrer en Inde maintenant.

Le financement de la société en est encore à ses «balbutiements, l’argent a commencé à arriver, mais il arrive des investisseurs providentiels», a déclaré Ramachandran.

«Nous sommes passés par le financement FFF, qui était d’environ 100 000 $ (environ Rs. 72,4 lakhs) … Nous avons beaucoup d’entreprises et d’individus qui sont très désireux des États-Unis et du Royaume-Uni de le mettre (l’argent ). Nous envisageons environ cinq millions (environ 36 crores de roupies), mais nous n’obtiendrons qu’une partie de cela (maintenant) … Je dirais que nous sommes 10 pour cent des cinq millions à travers », at-il ajouté .

Parlant de la date de lancement possible de l’EV, Ramachandran a déclaré: «Nous visons le 23 février 2026 pour le lancement du prototype fonctionnel. La date marque 60 ans depuis la sortie du Model 3 par KAB Menon. »

Il prévoit de commencer à vendre l’EV «quelques mois après le lancement … Nous avons commencé à développer un dessin conceptuel et nous avons commencé à constituer l’équipe. L’équipe comprend actuellement des professionnels de la modélisation 3D et deux ingénieurs entre autres. Tout d’abord, la société envisage de travailler sur «la restauration du modèle 3 et la création du modèle 5.» Il a ajouté: «si vous comparez les deux, l’importance serait pour Halycon en termes de temps investi.»


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