L'informatique est la nouvelle puissance, déclare le constructeur automobile Audi

L'informatique est la nouvelle puissance, déclare le constructeur automobile Audi

Les constructeurs automobiles qui rivalisaient autrefois principalement pour la puissance de leurs moteurs se disputent désormais une sorte de puissance beaucoup moins tangible alors qu'ils se précipitent pour développer des véhicules automatisés – l'informatique.

Le nouveau patron d'Audi, Markus Duesmann, rassemble une équipe d'environ 200 ingénieurs au sein de la société mère Volkswagen Group pour développer un nouveau système de véhicule piloté par ordinateur, a-t-il déclaré à Reuters.

Surnommé «Projet Artémis» d'après la déesse grecque antique de la chasse, le plan est de chasser – et de dépasser – Tesla, largement considéré comme le leader de l'industrie des logiciels.

"En ce qui concerne la numérisation, nous sommes à la traîne – pour le moment", a déclaré Duesmann dans une interview au siège d'Audi à Ingolstadt, dans le sud de l'Allemagne.

Avec l'avènement des voitures autonomes, les véhicules ont besoin de processeurs et de systèmes d'exploitation logiciels pour analyser les données des capteurs radar, lidar et caméra afin de calculer les réflexes de conduite afin que les voitures puissent naviguer et éviter les accidents par elles-mêmes.

Dans le passé, les voitures plus grosses avec des moteurs plus puissants étaient automatiquement meilleures. Désormais, la puissance de calcul et l'intelligence seront une métrique clé pour définir ce qui est premium, obligeant Audi et Volkswagen à repenser leur façon de concevoir les voitures.

"Le développement technique des véhicules n'est plus organisé en fonction de la taille d'un véhicule, mais de l'architecture électrique et électronique de la voiture", a déclaré Duesmann, expliquant que les modèles premium et value se différencieraient désormais en fonction de leur puissance de calcul et des niveaux de capteurs.

Pour construire le nouveau système, Duesmann rassemble une équipe d'ingénieurs «orientée résultats» pour travailler à l'accélération du développement d'une plate-forme de véhicule évolutive.

"(Projet) Artemis sera plus petit qu'une équipe de Formule Un. Je pense à environ 200 membres du personnel", a-t-il déclaré.

"Développer une nouvelle voiture avec autant de nouvelles fonctionnalités dans cette période jusqu'en 2024 est si exigeant qu'il est probablement sans précédent. C'est pourquoi nous avons décidé de travailler avec une unité distincte", a déclaré Duesmann, également responsable de la recherche chez Volkswagen. Groupe.

L'idée est qu'un groupe de développement agile sera moins encombré par la bureaucratie au sein du groupe Volkswagen, qui possède des marques telles que Bugatti, Bentley, Porsche, Skoda et Lamborghini, ainsi qu'Audi et VW.

VW compte plus de 10 000 employés travaillant dans la recherche et le développement au seul siège de l'entreprise à Wolfsburg.

Artemis sera dirigé par Alexander Hitzinger, qui était responsable de la conduite autonome chez Volkswagen et a constitué l'équipe de course Porsche qui a remporté la course d'endurance au Mans en 2015, 2016, 2017. Hitzinger a également travaillé chez Apple, où il a mis en place et géré le développement de produits pour les véhicules autonomes.

L'équipe Artemis mettra à profit le savoir-faire d'ingénierie au sein du groupe Volkswagen, mais aura également l'autorité d'utiliser des partenaires extérieurs.

"Si nous gagnons en vitesse avec un fournisseur ou avec une société de logiciels, nous y réfléchirons. La vitesse est extrêmement importante", a déclaré Duesmann. La Chine jouera également un rôle, a ajouté Duesmann, refusant d'élaborer.

Le projet Artemis sera associé à l'organisation Car.Software du groupe Volkswagen, également basée à Ingolstadt.

"Ils ont besoin les uns des autres", a déclaré Duesmann, ajoutant que de nombreux membres du personnel d'Artemis resteraient intégrés dans les marques du groupe Volkswagen, mais recevraient des instructions d'Ingolstadt.

"Le résultat sera un concept commun qui est évolutif pour nous tous", a déclaré Duesmann. "Le premier modèle sera une Audi."

© Thomson Reuters 2020

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