Le nouveau PDG de Qualcomm affirme que l’interdiction des puces Huawei ajoute une capacité indispensable à TSMC

Selon un rapport de Bloomberg, le nouveau PDG de Qualcomm, Cristiano Amon, affirme que les sanctions américaines contre Huawei contribuera à atténuer une pénurie mondiale de puces. Actuellement, l’unité de conception de puces interne de Huawei, HiSilicon, ne peut pas faire fabriquer ses conceptions par des fonderies en raison du changement des règles d’exportation américaines qui est entré en vigueur à la mi-septembre dernier. En vertu de la nouvelle règle, les fonderies du monde entier qui utilisent la technologie américaine pour fabriquer des semi-conducteurs ne peuvent pas les livrer à Huawei sans le consentement du département américain du commerce.

L’interdiction des puces de Huawei aidera à prévenir une pénurie mondiale de puces

En raison de ce changement de règle, Huawei, qui était autrefois le deuxième client de TSMC, la plus grande fonderie sous contrat au monde, ne peut plus acheter de puces auprès de ce fabricant. Cela a ouvert une certaine capacité pour TSMC, a déclaré Amon; la fonderie a vu les réservations pour la production de puces tourner à plein. Bien que nous ayons tendance à considérer ces puces comme le cerveau des smartphones, des tablettes et des smartwatches que nous adorons tous, les constructeurs automobiles se sont récemment plaints de pénuries de puces.

Bien que Qualcomm ne soit pas autorisé à fournir des puces à Huawei, il peut fournir ces composants à l’ancienne sous-marque de Huawei, Honor. Huawei a vendu ce dernier à un consortium en novembre pour un peu plus de 15 milliards de dollars. Qualcomm vend des puces à d’autres fabricants de téléphones chinois et ces sociétés, comme Xiaomi, ont enregistré de forts gains de part de marché. En fait, au cours du quatrième trimestre 2020 Xiaomi a enregistré le plus grand gain annuel d’achats de puces à 26%. L’entreprise est désormais le troisième plus grand fabricant de smartphones au monde et le gain d’une année à l’autre était le plus élevé parmi les 10 principaux achats de puces à semi-conducteurs au dernier trimestre de 2020.
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Amon, qui sera bientôt le PDG de Qualcomm, dit que Qualcomm a connu une demande plus forte que prévu. Le rapport de Bloomberg cite de forts rebonds dans certains produits technologiques alimentés par des puces de haute puissance comme celles conçues par Qualcomm. La demande augmente pour les PC, les équipements de réseau domestique et les véhicules. Le dirigeant affirme que toute réduction de la production de puces HiSilicon ne se transformera pas immédiatement en une production de puces supplémentaire provenant d’autres fonderies. En effet, le transfert de la production de conceptions de puces à un nouveau fabricant prend du temps. Le nouveau PDG ajoute que trouver une solution à la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine prendra un certain temps et que la partie semi-conductrice du différend prendra le plus de temps à résoudre.

Qualcomm est favorable aux entreprises qui ouvrent des fonderies aux États-Unis. Après tout, Qualcomm est une société américaine dont le siège est à San Diego. TSMC et Samsung Foundry vont renforcer leurs capacités aux États-Unis au cours des deux à trois prochaines années. Qualcomm ne s’opposerait pas non plus à donner des commandes de production à Intel si ce dernier décidait d’ouvrir ses fonderies à la fabrication en sous-traitance. Ironiquement, Intel a externalisé une partie de sa production de puces cette année et TSMC construira ces puces.

La demande de puces au cours des deux dernières années a été menée par les cinq: 5G et 5 nm. Ce dernier est le numéro de processus utilisé pour produire des puces de pointe et est basé sur le nombre de transistors pouvant tenir à l’intérieur d’un mm carré. TSMC et Samsung Foundry produisent maintenant des puces 5 nm plus puissantes et plus écoénergétiques que tous les chipsets disponibles auparavant. Les modems 5G sont nécessaires pour aider les smartphones à se connecter aux réseaux 5G en cours de construction. En fait, Qualcomm a dévoilé aujourd’hui son nouveau modem 5G phare, le Snapdragon X65 5G. C’est le composant qui sera le plus probablement utilisé pour connecter les réseaux 5G aux modèles d’iPhone 2021. Samsung Foundry fabriquera la puce de modem 5G en utilisant son processus 4 nm. Le modem prendra en charge des vitesses de téléchargement de données de 10 Gbps. La puce prend en charge toutes les bandes contenant des signaux 5G maintenant et dans un proche avenir.

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