La méthode Musk: apprenez des partenaires puis agissez seuls

La méthode Musk: apprenez des partenaires puis agissez seuls

Elon Musk est salué comme un innovateur et un perturbateur qui est passé de presque rien sur la construction de voitures à la direction du constructeur automobile le plus précieux du monde en 16 ans.

Mais son bilan montre qu'il apprend plus vite qu'il a forgé des alliances avec des entreprises qui manquaient de technologie à Tesla, a embauché certaines de leurs personnes les plus talentueuses, puis a franchi les limites qui limitaient les partenaires les plus averses au risque.

À présent, Musk et son équipe se préparent à définir de nouvelles étapes dans la volonté de Tesla de devenir une entreprise plus autonome et moins dépendante des fournisseurs lors de son événement «Battery Day» le 22 septembre.

Musk laisse entendre depuis des mois que des avancées technologiques significatives seront annoncées alors que Tesla s'efforce de produire des batteries à faible coût et de longue durée qui pourraient mettre ses voitures électriques sur un pied d'égalité avec les véhicules à essence moins chers.

Les nouvelles conceptions, chimies et processus de fabrication des cellules de batterie ne sont que quelques-uns des développements qui permettraient à Tesla de réduire sa dépendance à l'égard de son partenaire de longue date, Panasonic, au Japon, ont déclaré des sources familières avec la situation.

"Elon ne veut pas qu'une partie de son entreprise dépende de quelqu'un d'autre", a déclaré un ancien cadre supérieur de Tesla qui a refusé d'être nommé. "Et pour le meilleur ou pour le pire, parfois pour le meilleur, parfois pour le pire, il pense qu'il peut le faire mieux, plus vite et moins cher."

Tesla a des partenariats de production de batteries avec Panasonic, LG en Corée du Sud et Contemporary Amperex (CATL) en Chine, qui devraient se poursuivre.

Mais dans le même temps, Tesla s'apprête à contrôler la production de cellules, le composant de base des batteries de véhicules électriques, dans des usines hautement automatisées, dont une en construction près de Berlin, en Allemagne et une autre à Fremont, en Californie, où Tesla embauche des dizaines d'experts. dans l'ingénierie et la fabrication de cellules de batterie.

"Il n'y a eu aucun changement dans notre relation avec Tesla", a déclaré Panasonic dans un communiqué fourni par une porte-parole de l'entreprise.

"Notre relation, passée et présente, a été solide. Panasonic n'est pas un fournisseur de Tesla; nous sommes partenaires. Il ne fait aucun doute que notre partenariat continuera à innover et à contribuer à l'amélioration de la société."

Tesla n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Tout faire

Depuis qu'il a repris l'entreprise naissante en 2004, l'objectif de Musk a été d'apprendre suffisamment, grâce aux partenariats, aux acquisitions et au recrutement de talents, pour amener les technologies clés sous le contrôle de Tesla, ont déclaré des personnes familiarisées avec la stratégie de Tesla.

Ils ont déclaré que l'objectif était de créer une entreprise fortement intégrée verticalement, ou une version numérique du système de production de minerai de fer en modèle A de Ford Motor de la fin des années 1920.

«Elon pensait qu'il pouvait améliorer tout ce que les fournisseurs faisaient – tout», a déclaré l'ancien directeur de la chaîne d'approvisionnement de Tesla, Tom Wessner, qui est maintenant à la tête du conseil industriel Imprint Advisors. "Il voulait tout faire."

Les batteries, une grande partie du coût d'une voiture électrique, sont au cœur de la méthode Musk. Alors que les subordonnés se sont opposés pendant des années au développement de cellules de batterie Tesla propriétaires, Musk continue de tendre vers cet objectif.

"Dites-lui" non ", puis il veut vraiment le faire", a déclaré un troisième ancien vétéran de Tesla.

Les changements dans la conception des batteries, la chimie et les processus de production que Tesla s'attend à révéler la semaine prochaine visent à retravailler les calculs qui, jusqu'à présent, ont rendu les voitures électriques plus chères que les véhicules émettant du carbone avec des moteurs à combustion.

Reuters a rapporté en mai que Tesla prévoyait de dévoiler des batteries à bas prix conçues pour durer un million de kilomètres. Tesla s'efforce également de sécuriser l'approvisionnement direct des principaux matériaux de batterie, tels que le nickel, tout en développant des chimies de cellules qui n'auraient plus besoin de cobalt coûteux ainsi que des processus de fabrication hautement automatisés pour accélérer la production.

'Droit pour Mars'

Panasonic est en partenariat avec Tesla pour la "Gigafactory" Nevada de 5 milliards de dollars (environ 36 810 crores de roupies), tandis que CATL et LG fournissent des cellules à l'usine Tesla de Shanghai, où des modules de batterie et des packs sont assemblés pour sa berline modèle 3.

Panasonic a récemment annoncé qu'il prévoyait d'étendre ses lignes de production au Nevada, qui fournissent les cellules qui entrent ensuite dans les modules de batterie assemblés à côté par Tesla.

Mais le partenariat Nevada Gigafactory n'a presque pas eu lieu, selon deux anciens dirigeants de Tesla. Musk a ordonné à une équipe d'étudier la fabrication de batteries en 2011, selon un ancien dirigeant, mais s'est finalement associé à Panasonic en 2013.

Aujourd'hui, Tesla teste une ligne de fabrication pilote de cellules de batterie à Fremont et construit sa propre vaste usine de fabrication de cellules automatisées à Gruenheide en Allemagne.

La relation de montagnes russes avec Panasonic reflète d'autres alliances Tesla.

Au cours de son alliance de développement avec l'allemand Daimler, qui était l'un des premiers investisseurs dans Tesla, Musk s'est intéressé aux capteurs qui permettraient de maintenir les voitures dans les voies de circulation.

Jusque-là, la Tesla Model S, que les ingénieurs de Mercedes-Benz ont aidé à affiner, manquait de caméras ou de capteurs et de logiciels d'assistance à la conduite sophistiqués tels que ceux utilisés dans la Mercedes Classe S.

"Il a appris cela et est allé plus loin. Nous avons demandé à nos ingénieurs de viser la lune. Il est allé directement sur Mars", a déclaré un ingénieur senior de Daimler.

Pendant ce temps, une association avec le japonais Toyota, un autre des premiers investisseurs, lui a enseigné la gestion de la qualité.

Finalement, des cadres de Daimler et Toyota ont rejoint Tesla dans des rôles clés, ainsi que des talents d'Alphabet de Google, Apple, Amazon, Microsoft, ainsi que des constructeurs automobiles concurrents Ford, BMW et Audi.

Le spin de musc

Cependant, certaines relations ne se sont pas bien terminées.

Tesla s'est associé au fabricant de capteurs israélien Mobileye en 2014, en partie pour apprendre à concevoir un système de conduite autonome qui a évolué pour devenir le pilote automatique de Tesla.

"Mobileye était la force motrice du pilote automatique d'origine", a déclaré un ancien cadre de Mobileye, qui a refusé d'être nommé.

Mobileye, qui appartient maintenant à Intel, a également reconnu le risque de partager la technologie avec une startup en évolution rapide comme Tesla, qui était au bord de l'effondrement à la fin de 2008 et a maintenant une valeur marchande de 420 milliards de dollars (environ Rs. 30,92,403 crores).

Mais Tesla et Mobileye ont eu une scission acrimonieuse et publique après la mort d'un conducteur en 2016 lorsqu'une Model S utilisant le système de pilote automatique s'est écrasée.

À l'époque, Amnon Shashua, qui est maintenant président et chef de la direction de Mobileye, a déclaré que le pilote automatique de Tesla n'était pas conçu pour couvrir toutes les situations de collision possibles, car il s'agissait d'un système d'assistance à la conduite et non d'un système sans conducteur.

La société de technologie américaine Nvidia a suivi Mobileye en tant que fournisseur d'Autopilot, mais elle a également été mise à l'écart.

"Nvidia et Tesla partagent une stratégie commune de développement de véhicules définis par logiciel alimentés par des ordinateurs IA haute performance. Elon est très concentré sur l'intégration verticale et voulait fabriquer ses propres puces", a déclaré le directeur principal de l'automobile de Nvidia, Danny Shapiro.

Shapiro et l'ancien dirigeant de Mobileye ont déclaré qu'il n'était pas question que Tesla utilise mal leur technologie.

En plus des partenariats, Musk a lancé une frénésie d'acquisitions il y a quatre ans, en achetant une poignée d'entreprises peu connues – Grohmann, Perbix, Riviera, Compass, Hibar Systems, pour faire progresser rapidement l'expertise de Tesla en automatisation. Maxwell et SilLion ont encore renforcé la capacité de Tesla dans la technologie des batteries.

«Il a beaucoup appris de ces personnes», a déclaré Mark Ellis, consultant senior chez Munro & Associates, qui a étudié Tesla de manière approfondie. "Il a tiré parti de beaucoup d'informations de leur part, puis s'est efforcé de l'améliorer."

© Thomson Reuters 2020


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