Google a abusé de la domination d’Android, montre un rapport d’enquête antitrust indien

Google a abusé de la position dominante de son système d’exploitation Android en Inde, utilisant son « énorme muscle financier » pour nuire illégalement à ses concurrents, a constaté l’autorité antitrust du pays dans un rapport sur son enquête de deux ans consulté par Reuters.

Google d’Alphabet a réduit « la capacité et l’incitation des fabricants d’appareils à développer et à vendre des appareils fonctionnant sur des versions alternatives d’Android », indique le rapport de juin de l’unité d’enquête de la Commission indienne de la concurrence (CCI).

Le géant américain de la technologie a déclaré à Reuters dans un communiqué qu’il était impatient de travailler avec la CCI pour « montrer comment Android a conduit à plus de concurrence et d’innovation, pas moins ».

Google n’a pas reçu le rapport d’enquête, a déclaré à Reuters une personne ayant une connaissance directe de la situation.

La CCI n’a pas répondu à une demande de commentaires sur le rapport. Des membres seniors de la CCI examineront le rapport et donneront à Google une autre chance de se défendre, avant de rendre une ordonnance définitive, qui pourrait inclure des sanctions, a déclaré une autre personne proche du dossier.

Google pourrait faire appel de toute ordonnance devant les tribunaux indiens.

Ses conclusions sont le dernier revers antitrust de Google en Inde, où il fait face à plusieurs enquêtes sur les marchés des applications de paiement et de la télévision intelligente. L’entreprise a fait l’objet d’enquêtes en Europe, aux États-Unis et ailleurs. Cette semaine, le régulateur sud-coréen de la concurrence a infligé une amende de 180 millions de dollars à Google pour avoir bloqué des versions personnalisées d’Android.

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Google a soumis au moins 24 réponses au cours de l’enquête, se défendant et affirmant que cela ne nuisait pas à la concurrence, indique le rapport.

Microsoft, Amazon.com, Apple, ainsi que des fabricants de smartphones comme Samsung et Xiaomi, faisaient partie des 62 entités qui ont répondu aux questions de CCI lors de son enquête sur Google, indique le rapport.

Android alimente 98% des 520 millions de smartphones indiens, selon Counterpoint Research.

Lorsque la CCI a ordonné l’enquête en 2019, elle a déclaré que Google semblait avoir tiré parti de sa domination pour réduire la capacité des fabricants d’appareils à opter pour des versions alternatives de son système d’exploitation mobile et les forcer à préinstaller les applications Google.

Le rapport de 750 pages conclut que la pré-installation obligatoire des applications « équivaut à imposer des conditions injustes aux fabricants d’appareils » en violation de la loi indienne sur la concurrence, tandis que la société a tiré parti de la position de son magasin d’applications Play Store pour protéger sa domination.

Les politiques du Play Store étaient « unilatérales, ambiguës, vagues, biaisées et arbitraires », tandis qu’Android « jouit de sa position dominante » dans les systèmes d’exploitation sous licence pour smartphones et tablettes depuis 2011, selon le rapport.

L’enquête a été déclenchée en 2019 après que deux jeunes associés indiens de recherche antitrust et un étudiant en droit ont déposé une plainte, a rapporté Reuters.

L’Inde reste un marché de croissance clé pour Google. Il a déclaré l’année dernière qu’il dépenserait 10 milliards de dollars dans le pays sur cinq à sept ans par le biais d’investissements en actions et de rapprochements, son plus grand engagement envers un marché de croissance clé.

© Thomson Reuters 2021

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