Fossil Reveals Unique Feature Of Dinosaur That Roamed Africa 150 Million Years Ago

Fossil révèle une caractéristique unique d’un dinosaure qui parcourait l’Afrique il y a 150 millions d’années

Les dinosaures parcouraient la Terre il y a des millions d’années, mais on en savait peu sur eux en dehors de la communauté scientifique jusqu’au début des années 90. Des détails intéressants sur ces reptiles préhistoriques sont maintenant découverts après avoir étudié des fossiles de dinosaures. L’un de ces fossiles a révélé qu’un étrange dinosaure à la peau hérissée et blindée vivait il y a environ 150 millions d’années. Les scientifiques ont identifié ce dinosaure comme l’ankylosaure, un proche parent du stégosaure plus connu.

Jusqu’à présent, les archives fossiles limitées empêchaient les chercheurs de connaître la véritable aire de répartition de cette ancienne créature. Mais ils ont maintenant découvert que l’ankylosaure a probablement parcouru diverses parties de la Terre entre la fin du Jurassique et le début du Crétacé. Publiée récemment dans la revue Nature Ecology & Evolution, l’étude révèle des détails sur ces dinosaures à l’apparence bizarre et indique que le plus ancien ankylosaure connu a été trouvé en Afrique. Il indique également que des découvertes plus intéressantes liées aux reptiles pourraient être faites en Afrique.

Les scientifiques, dont l’auteur principal Susannah Maidment, chercheuse au Natural History Museum de Londres, ont utilisé la technologie des rayons X pour analyser un fossile, nommé NHMUK PV R37412, du Natural History Museum de Londres. Le spécimen, contenant une côte à quatre rangées d’épines, est originaire du Maroc.

Les chercheurs ont déclaré que le fossile remontait à la période du Jurassique moyen (il y a environ 163 à 168 millions d’années). Ils disent que l’ankylosaure avait une armure « bizarre » qui est fusionnée à la côte de l’animal et fait saillie – une physiologie unique qui n’a jamais été vue chez aucun vertébré jusqu’à présent.

« C’est étrange parce que les animaux ont des muscles qui traversent la surface des côtes. Cet ankylosaure devait avoir une disposition différente des muscles sur son dos », a déclaré Maidment à Inverse. Elle dit qu’aucun vertébré connu, vivant ou éteint, n’a d’armure fusionnée à ses os.


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