Facebook et Twitter Flounder dans QAnon Crackdown

Facebook et Twitter ont promis de cesser d'encourager la croissance de la théorie du complot sans fondement QAnon, qui présente le président Donald Trump comme un guerrier secret contre un réseau supposé de trafic d'enfants géré par des célébrités et des représentants du gouvernement, après avoir atteint un public de millions de personnes sur leurs plates-formes. année.

Mais les entreprises de médias sociaux n'appliquent toujours pas les restrictions limitées qu'elles ont récemment mises en place pour endiguer la marée de matériel QAnon dangereux, selon une revue de l'Associated Press. Les deux plates-formes ont promis de cesser de «suggérer» du matériel QAnon aux utilisateurs, un moyen puissant de présenter QAnon à de nouvelles personnes.

Mais ni l'un ni l'autre n'y est parvenu.

Mercredi, quelques heures après un débat chaotique entre Trump et le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden, une vidéo d'un compte QAnon qui affirmait à tort que Biden portait un fil pour tricher pendant l'événement était à la mode sur Twitter, par exemple.

Twitter diffuse même toujours des publicités contre du matériel QAnon, profitant en fait du type de tweets qu'il s'est engagé à limiter. Dans certains cas, Facebook dirige toujours automatiquement les utilisateurs vers des pages ou des groupes QAnon publics et secrets, a découvert l'AP.

«Leur algorithme a fonctionné pour radicaliser les gens et a vraiment donné à cette théorie du complot un mégaphone avec lequel se développer», a déclaré Sophie Bjork-James, anthropologue à l'Université Vanderbilt qui étudie QAnon, à propos des plateformes sociales. «Ils sont responsables de la fermeture de ce mégaphone. Et maintes et maintes fois, ils se montrent réticents.

Le phénomène QAnon s'étend sur un patchwork de groupes Facebook secrets, de comptes Twitter et de vidéos YouTube. QAnon a été lié à des violences dans le monde réel telles que des rapports criminels d'enlèvement et des allégations dangereuses selon lesquelles le coronavirus est un canular. Mais la théorie du complot s'est également infiltrée dans la politique dominante. Plusieurs républicains qui se présentent au Congrès cette année sont favorables à QAnon.

Bien que limités aux backwaters d'Internet pendant des années, les publications de QAnon ont atteint des millions de personnes via les médias sociaux cette année. Les interactions – principalement des likes et des commentaires – avec les publications publiques Facebook et Instagram qui incluaient des termes QAnon ont commencé à grimper en mars. En juillet, ils ont reçu plus d'attention qu'à tout autre moment de l'année dernière, selon une analyse AP des données de CrowdTangle, un outil appartenant à Facebook qui permet de suivre le matériel sur les plates-formes.

Ce mois-là, les publications publiques sur Instagram appartenant à Facebook avec le hashtag #QAnon ont reçu en moyenne 1,27 million de likes et de commentaires chaque semaine, selon l'analyse. Certains de ces articles comprenaient des articles sur QAnon. Mais la majorité des publications Instagram les plus populaires en juillet exprimaient leur soutien à la théorie du complot, le président Donald Trump, ou à des causes conservatrices d'extrême droite, a constaté l'AP.

Un article utilisant le hashtag QAnon, qui a récolté près de 20 000 likes, a affirmé que «personne n'est mort du coronavirus». Une autre était une photo d'un Donald Trump qui l'appelait «l'un des meilleurs guerriers de Dieu».

Twitter n'a limité la théorie du complot que le 21 juillet, quand il a annoncé le lancement de 7000 comptes QAnon et a promis de cesser de promouvoir ou de recommander QAnon. Facebook a présenté ses nouvelles règles le 18 août, s'engageant à cesser d'encourager les utilisateurs à rejoindre les groupes QAnon, interdisant les hashtags QAnon et lançant des milliers de groupes QAnon qui encourageaient la violence.

«Malheureusement, il était trop tard et pas assez», a déclaré Bjork-James.

L'AP a également découvert plus d'une douzaine de comptes QAnon populaires sur Twitter qui maintiennent collectivement près de 1,5 million d'utilisateurs, presque tous recommandés aux utilisateurs qui ont suivi d'autres comptes QAnon.

Et Twitter semble profiter de ces comptes QAnon. Presque tous les comptes identifiés par l'AP contenaient des publicités dans leurs flux pour de grandes marques qui vendent de tout, de la bière au papier toilette. Cela ne signifie pas que les marques ont intentionnellement placé leurs publicités dans les flux des comptes, bien que cela suggère que Twitter n'empêche pas les publicités d'apparaître à côté du matériel QAnon.

Twitter n'a suspendu qu'un seul des comptes – qui comptait plus de 250 000 abonnés – après que l'AP s'en soit informé.

Beaucoup de ces profils Twitter comportaient la terminologie ou l'imagerie de QAnon. D'autres étaient plus subtils. L'un des comptes porte le nom de John F.Kennedy Jr.et promeut les croyances de QAnon, y compris une théorie selon laquelle Kennedy Jr. n'est pas mort et organise un retour pour annoncer son soutien à Trump.

Twitter a déclaré qu'il n'avait pas totalement banni QAnon de son site, mais qu'il ne rendait pas les tweets ou les comptes QAnon visibles dans les recherches ou les recommandations. Les opinions des tweets QAnon ont chuté de 50% depuis que ses nouvelles règles sont entrées en vigueur en juillet. La société n'a pas répondu aux questions sur les publicités diffusées sur les pages QAnon pour mémoire.

Facebook, quant à lui, n'a pas tenu certaines de ses promesses et dirige toujours les utilisateurs vers des groupes qui en font la promotion, a constaté l'AP.

Pas plus tard que jeudi, l'algorithme de Facebook a toujours dirigé et même invité les utilisateurs à rejoindre les groupes QAnon. Une page appelée «QAnon Updates», où 11 000 utilisateurs échangent des vidéos et des liens sur la théorie du complot, est restée en tête des recommandations du site dans une seule recherche QAnon. L'algorithme de Facebook a suggéré une poignée de groupes QAnon, dont un avec «Trump 2Q2Q» dans son nom et un autre qui utilisait le terme «cue» pour se cacher de la répression. Et un e-mail automatisé du 2 septembre de Facebook recommandait à un utilisateur de rejoindre un groupe Facebook dont la photo de couverture comportait un sceau américain modifié qui disait: «In QAnon We Trust».

Sur Instagram, les versions du hashtag «WWG1WGA», abréviation de la devise de QAnon «Où nous allons un, nous allons tous», sont toujours consultables et utilisées des centaines de fois par jour.

Dans un communiqué, Facebook a reconnu que les comptes QAnon avaient contourné les nouvelles politiques de la plate-forme et a déclaré dans un communiqué que ses efforts nécessitent une «vigilance continue».

Facebook a déclaré qu'il suivait les développements pour les adeptes de QAnon, y compris une directive supposée qu'ils devraient abandonner les références à «Q» ou «QAnon» afin d'éviter la détection et les interdictions par les entreprises de médias sociaux. Mais en raison de sa taille et de sa puissance, Facebook semble toujours être la principale plate-forme aidant QAnon à se propager dans le grand public.

«Sont-ils responsables en partie de la montée en puissance de QAnon parce qu'ils n'ont pas vu les mensonges et la désinformation que ces personnes diffusaient?» a demandé David Kirkpatrick, auteur de «l'effet Facebook». «Ils sont la principale plateforme sur laquelle se déroule le dialogue QAnon. Parce qu'ils sont la principale plateforme de tout dialogue. »


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