Geologists Successfully Forecast Volcanic Eruption Five Months Before the Event Using Supercomputers

Des géologues ont réussi à prévoir une éruption volcanique cinq mois avant l’événement à l’aide de superordinateurs

Grâce à un supercalculateur amélioré et à un programme de modélisation stratégique, une équipe de géologues a réussi à prévoir une éruption volcanique dans le volcan Sierra Negra cinq mois avant qu’elle ne se produise. Le programme de modélisation de la prévision des volcans a été mis en place en 2017 par la professeure de géologie Patricia Gregg et son équipe. Ils ont installé le programme sur les supercalculateurs Blue Water et iForge. Pendant ce temps, une autre équipe surveillait le volcan Sierra Negra situé dans les îles Galapagos, en Équateur. Le modèle de prévision a été initialement développé sur l’iMac et avait précédemment recréé avec succès l’éruption de 2008 du volcan Okmok en Alaska. L’équipe de Gregg a ensuite testé la mise à niveau informatique haute performance du modèle. Et, ils ont découvert que les données du volcan Sierra Negra suggéraient une éruption imminente.

Expliquant la nature du volcan Sierra Negra, Gregg a déclaré que c’était « un volcan bien élevé ». Il a partagé que dans le passé, le volcan avait donné tous les signes avant d’entrer en éruption. Ceux-ci incluent le dégagement de gaz, l’augmentation des activités sismiques et la lame de fond. Pour cette raison, le volcan a été choisi pour tester le modèle amélioré.

La prévision des éruptions est considérée comme une tâche herculéenne en géologie car la plupart des volcans ne suivent pas un schéma qui rend difficile la prévision de leur activité future. Mais on pense que le développement de modèles quantitatifs est efficace pour faire le travail délicat.

Une fois que les données du volcan Sierra Negra ont été reçues, Gregg et son équipe les ont parcourues à travers le modèle à super-informatique et ont terminé la course d’ici 2018. À leur grande surprise, même lorsque la course était un test, elle offrait un cadre qui a démêlé les cycles d’éruption de la Sierra Negra et a aidé à évaluer ses futurs horaires d’éruption.

« Notre modèle a prévu que la force des roches qui contiennent la chambre magmatique de la Sierra Negra deviendrait très instable entre le 25 juin et le 5 juillet, et pourrait entraîner une défaillance mécanique et une éruption ultérieure », a noté Gregg.

Gregg a partagé qu’ils avaient présenté les résultats lors d’une conférence scientifique en mars 2018 et n’avaient pas regardé les modèles. Cependant, le 26 juin de cette année-là, l’un des scientifiques du projet équatorien, Dennis Geist, a envoyé un texto à Gregg pour lui demander la date prévue de l’éruption. « La Sierra Negra est entrée en éruption un jour après notre première date de panne mécanique prévue. Nous étions terrassés », a déclaré Gregg.

Selon les chercheurs, l’étude, publiée dans la revue Avancées scientifiquesont également démontré comment l’intégration du supercalcul haute performance dans la recherche pratique peut conduire à des résultats aussi révolutionnaires.


★★★★★

A lire également