Des chercheurs britanniques testent des robots pour alléger le fardeau des soins sociaux pendant la pandémie de COVID-19

Des chercheurs britanniques testent des robots pour alléger le fardeau des soins sociaux pendant la pandémie de COVID-19

L'ensemble de compétences de Pepper comprend les appels téléphoniques, l'identification des éléments manquants dans la cuisine et des cours d'aérobic occasionnels.

Maintenant, après une poussée de solitude parmi les groupes vulnérables pendant la pandémie de coronavirus, le potentiel de ce robot en tant que compagnon lui a valu un rôle dans l'expérience de vie assistée d'une université écossaise avec l'intelligence artificielle.

Des scientifiques de l'Université Heriot-Watt d'Édimbourg ont programmé des robots, dont Pepper – qui a été lancé comme le premier humanoïde au monde au Japon en 2014 – pour effectuer des tâches normalement effectuées par les travailleurs de la santé.

"Nous sommes particulièrement intéressés par la compréhension des besoins des plus vulnérables en ce moment et de la technologie qui pourrait être utilisée pour améliorer leur vie", a déclaré à l'AFP Mauro Dragone, le scientifique principal du projet.

"Une innovation réussie dans le domaine est essentielle pour alléger la pression sur les services de santé et de soins sociaux."

L'expérience, baptisée Ambient Assisted Living, se concentrera dans un premier temps sur la recherche de solutions pour les groupes prioritaires, dont les vulnérabilités ont été aggravées par les mesures d'isolement social nécessaires pendant la pandémie.

Pour la recherche, Pepper et d'autres robots ont été mis au travail dans un laboratoire universitaire configuré pour ressembler à un appartement standard, avec une chambre, une salle de bains, une cuisine et un salon.

Problèmes de confidentialité

En utilisant des robots pour effectuer des tâches ménagères de base pour ceux qui ont perdu la vue ou l'ouïe, ou qui souffrent de démence, le projet espère alléger la pression sur les soignants, qui sont souvent encombrés par des charges de travail élevées.

Les chercheurs, les prestataires de soins et les utilisateurs finaux des services d'aide à la vie privée sont invités à utiliser le cloud et les technologies dites d'Internet des objets – dans lesquelles les objets de la maison sont équipés de capteurs connectés à Internet – pour participer à distance.

«Nous sommes en train de transformer ce laboratoire en un laboratoire à accès ouvert à distance afin que nous puissions continuer à faire ce travail ensemble, même si la distance sociale est en place», a déclaré Dragone.

Le projet testera une technologie de signal et de capteur «invisible» utilisée pour surveiller le comportement des participants, les signes vitaux et l'état de santé constant.

Si les capteurs détectent une urgence sanitaire chez un patient, une alerte peut être transmise, permettant aux soignants ou aux secouristes d'intervenir rapidement.

«Dans ce laboratoire, nous sommes des experts en technologie de capteurs invisibles», a déclaré Dragone.

"Plutôt que de connecter des capteurs, nous utilisons une technologie telle qu'un signal Wi-Fi pour détecter la présence et les activités des personnes à la maison", a-t-il ajouté, notant que cela signifiait généralement qu'il n'y aurait rien de nouveau à installer ou à porter.

Les chercheurs sont «conscients» des problèmes de confidentialité et des problèmes éthiques qui pourraient surgir dans le cadre du projet, a déclaré Dragone.

Un panel mondial d'experts en éthique sur l'intelligence artificielle supervise l'expérience et effectuera des évaluations «constantes» des risques sur la technologie au fur et à mesure de son développement, a-t-il expliqué.

Réponse positive

La Coalition of Care and Support Providers en Écosse, qui représente 80 prestataires de soins bénévoles qui soutiennent environ 200 000 personnes, a encouragé ses membres à collaborer sur le projet.

Emma Donnelly, responsable du programme numérique du groupe, a déclaré que le COVID-19 avait accéléré la nécessité de mettre en œuvre des «solutions numériques» dans les établissements de soins.

"Il existait déjà une dynamique pour le numérique avant la pandémie, mais la réponse à la gestion de crise a été d'accélérer la mise en œuvre", a-t-elle ajouté.

Donnelly a déclaré que la réaction au projet avait été "vraiment positive" jusqu'à présent.

«Le projet se concentre sur l'utilisateur final et comporte un élément de co-conception», a-t-elle ajouté.

"Les prestataires de soins savent que tout ce que produit le projet les aidera à rendre leur vie quotidienne un peu plus facile."

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