Astronomers Locate “Super Earth” Exoplanet in the Habitable Zone of Its Host Star

Des astronomes localisent l’exoplanète « Super Terre » dans la zone habitable de son étoile hôte

Lors d’une découverte récente, des astronomes ont repéré une exoplanète ou une super-Terre qui fait quatre fois la taille de notre planète. L’exoplanète nommée Ross 508 b tourne autour d’une étoile naine rouge appelée Ross 508. Bien que l’étoile soit située à seulement 36,5 années-lumière, elle est trop sombre pour être vue à l’œil nu. Les astronomes ont noté que la planète existe dans la zone habitable de l’étoile hôte. Les résultats font partie de l’étude intitulée « Une super-Terre en orbite près du bord intérieur de la zone habitable autour de la naine M4.5 Ross 508 ».

L’étude a été acceptée pour être publiée dans la revue Publications de la Société astronomique du Japon. La planète, Ross 508 b, orbite autour de l’étoile à une distance qui offre des températures propices à la formation d’eau à la surface de la planète. Cela indique que Ross 508 b se trouve dans la zone habitable de l’étoile.

Cependant, le simple fait d’être dans la zone habitable ne signifie pas que la planète soutiendra la vie. Même Mars est situé dans la zone habitable du Soleil mais ne peut toujours pas maintenir la vie. Compte tenu des limites de masse planétaire, Ross 508 est susceptible d’être une planète terrestre ou rocheuse plutôt qu’une planète gazeuse.

Les chercheurs ont pu repérer la planète près d’une étoile sombre à l’aide du télescope Subaru de l’Observatoire astronomique national du Japon (NAOJ) à Hawaï. Comme l’étoile est plus petite que notre Soleil, Ross 508 b tourne autour d’elle tous les 10,75 jours. De plus, Ross 508 est considérablement faible et donc Ross 508 b subit 1,4 fois le rayonnement solaire dont la Terre est témoin.

Le Ross 508 représente 18% de la masse du Soleil, ce qui en fait l’étoile la plus faible et la plus petite avec un monde en orbite qui a été découvert en utilisant la vitesse radiale. La méthode des vitesses radiales ou la méthode wobble ou Doppler est l’une des techniques utilisées pour trouver des exoplanètes.

Les techniques utilisées pour localiser les exoplanètes sont plus efficaces pour trouver les mondes géants comme les planètes gazeuses qui orbitent à une distance trop chaude pour l’eau liquide. La localisation d’autres types de planètes est considérée comme plus délicate par les astronomes.

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