Des astronautes de la NASA chevauchant une capsule SpaceX prêts pour le retour le week-end, si le temps le permet

Des astronautes de la NASA chevauchant une capsule SpaceX prêts pour le retour le week-end, si le temps le permet

Les deux astronautes de la NASA qui se sont rendus à la Station spatiale internationale à bord du nouveau Crew Dragon de SpaceX doivent rentrer dimanche après un voyage de près de quatre mois qui a marqué la première mission avec équipage de la NASA depuis le sol national en neuf ans. Les astronautes américains Bob Behnken et Doug Hurley, qui se sont lancés vers la station spatiale en mai, devraient monter à bord de Crew Dragon vers 17 h 30 HE (3 h IST dimanche) et éclabousser sur l'un des sept sites d'atterrissage dans le golfe du Mexique ou dans l'Atlantique. Océan vers 14 h 48 HE dimanche (12 h 18 IST lundi).

La NASA et SpaceX surveillent la trajectoire de l'ouragan Isaias, un cyclone de catégorie 1 s'approchant de la côte est de la Floride et qui pourrait forcer les responsables à reporter le retour à la semaine prochaine.

"Nous avons beaucoup d'opportunités ici en août et nous ne sommes pas pressés de rentrer à la maison", a déclaré Steve Stich, directeur de l'équipe commerciale de la NASA, ajoutant que la prochaine opportunité de retour s'ouvrirait lundi si Isaias imposait un retard.

Stich a déclaré que Crew Dragon, une nacelle en forme de gland pouvant accueillir jusqu'à sept astronautes, était dans un état "très sain" depuis son amarrage le 31 mai à la station spatiale, où les astronautes ont effectué des tests et surveillé les performances du vaisseau spatial. temps dans l'espace.

Après un arrosage réussi, le vaisseau spatial aura terminé son dernier test clé pour prouver qu'il peut transporter des astronautes vers et depuis l'espace – une tâche que SpaceX a accomplie des dizaines de fois avec sa capsule réservée au fret, mais jamais auparavant avec des humains à bord.

"La portion d'atterrissage de celui-ci est assez difficile d'un point de vue physiologique, juste après son retour de la microgravité", a déclaré Hurley, un vétéran de deux missions de navette, lors d'un briefing téléphonique vendredi.

SpaceX de l'entrepreneur milliardaire Elon Musk est devenu la première entreprise privée à envoyer des humains en orbite en mai avec le lancement de Behnken et Hurley, qui auront passé plus de deux mois sur la station spatiale à leur retour.

Cette mission a marqué la première fois que la NASA a lancé des humains depuis le sol américain depuis le retrait de son programme de navette en 2011. Depuis lors, les États-Unis se sont appuyés sur le programme spatial russe pour lancer leurs astronautes vers la station spatiale. Dans l'espoir de galvaniser un marché spatial commercial, la NASA a accordé près de 8 milliards de dollars à SpaceX et Boeing collectivement en 2014 pour développer des capsules spatiales de duel, expérimentant un modèle de contrat permettant à l'agence spatiale d'acheter des sièges d'astronautes aux deux sociétés.

© Thomson Reuters 2020

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