Apple a dit d’envisager un iPhone pliable; Modifications mineures prévues pour les modèles 2021

Apple a commencé les premiers travaux sur un iPhone avec un écran pliable, un rival potentiel pour des appareils similaires de Samsung Electronics Co.et d’autres, bien qu’il ne prévoie que des changements mineurs pour la gamme iPhone de cette année.

La société basée à Cupertino, en Californie, a développé des prototypes d’écrans pliables pour des tests internes, mais n’a pas consolidé son projet de lancer un iPhone pliable. Le travail de développement ne s’est pas étendu au-delà d’un écran, ce qui signifie qu’Apple n’a pas encore de prototypes de téléphones complets dans ses laboratoires, selon une personne familière avec le travail, qui a demandé à ne pas être identifiée pour discuter de questions privées.

Comme le Galaxy Fold de Samsung, le redémarrage de Motorola Razr et d’autres offres de sociétés chinoises, notamment Huawei, un iPhone pliable permettrait à Apple de créer un appareil avec un écran plus grand dans un emballage plus compact. Apple a discuté en interne d’un certain nombre de tailles d’écran pliables, dont une qui se déplie à une taille similaire à l’écran de 6,7 pouces de l’iPhone 12 Pro Max. Les téléphones pliables actuels ont des écrans de 6 à 8 pouces dépliés.

Les écrans Apple pliables lors des tests, comme ceux de Samsung, ont une charnière presque invisible avec l’électronique placée derrière l’écran, a déclaré la personne. D’autres sociétés, dont Microsoft, ont récemment lancé des appareils avec des charnières visibles séparant deux panneaux distincts. Une porte-parole d’Apple a refusé de commenter.

Ce serait un départ radical pour Apple. Son smartphone tactile tout écran pionnier est sans doute le produit technologique grand public le plus réussi de l’histoire, contribuant à faire d’Apple l’entreprise la plus précieuse au monde. Cependant, un iPhone pliable est probablement dans des années ou finalement ne sera jamais présenté. La société se concentre actuellement sur le lancement de ses iPhones et iPads phares de nouvelle génération plus tard cette année.

Apple ne prévoit pas de changements majeurs pour la gamme d’iPhone de cette année compte tenu des améliorations apportées au smartphone en 2020, y compris la 5G et les nouveaux designs, selon des personnes familières avec la situation. Chez Apple, les ingénieurs considèrent les prochains iPhones comme une autre version «S» de l’appareil, la nomenclature généralement donnée aux nouveaux iPhones avec des mises à niveau mineures.

La pandémie de Covid-19 a également compliqué le développement de produits, les ingénieurs en matériel Apple ne travaillant dans les bureaux de la société dans la Silicon Valley que quelques jours par semaine et en nombre limité. Cela a signifié le transfert du travail aux ingénieurs d’Apple en Chine.

L’année dernière, la pandémie a retardé la sortie de l’iPhone 12 de plusieurs semaines, mais Apple a pu toujours inclure presque toutes les fonctionnalités prévues, à l’exception d’un accessoire appelé «AirTags» pour localiser des éléments physiques comme des sacs à dos et des clés. La société prévoit maintenant de lancer cet accessoire cette année et prévoit plusieurs accessoires, notamment un porte-clés en cuir. Samsung a annoncé un gadget similaire plus tôt ce mois-ci.

Bien que les changements globaux soient mineurs, Apple teste toujours une mise à niveau clé pour 2021: un lecteur d’empreintes digitales intégré à l’écran. Cela ajouterait une nouvelle méthode permettant aux utilisateurs de déverrouiller leur iPhone, allant au-delà d’un mot de passe et de la reconnaissance faciale de Face ID. Apple a commencé à s’éloigner des capteurs d’empreintes digitales en 2017 avec le lancement de l’iPhone X, mais Touch ID est resté une fonctionnalité sur les ordinateurs portables Mac et les iPhones moins chers depuis lors. Qualcomm Inc., qui fournit à Apple des modems 5G, a annoncé plus tôt ce mois-ci un capteur d’empreintes digitales intégré plus rapide.

Cette fonctionnalité serait pratique dans un environnement où les utilisateurs portent des masques, qui sont souvent incompatibles avec la reconnaissance faciale. Un lecteur d’empreintes digitales intégré à l’écran, qui est également présent sur les téléphones Android depuis plusieurs années, pourrait également être plus rapide que Face ID pour certains utilisateurs. Cependant, Apple ne supprimera pas son scanner de reconnaissance faciale, car il est toujours utile pour la réalité augmentée et les fonctionnalités de l’appareil photo.

Apple a également discuté de la suppression du port de charge pour certains modèles d’iPhone en faveur du chargement sans fil. La société est passée à un système de charge magnétique MagSafe avec l’iPhone 12, en plus de retirer la brique de charge de la boîte de l’iPhone l’année dernière. Cela ramène également cette technologie de charge au MacBook Pro.

Pour sa gamme de tablettes, Apple prévoit un nouvel iPad Pro qui ressemble au modèle actuel mais ajoute un écran MiniLED et un processeur beaucoup plus rapide. Un iPad d’entrée de gamme plus fin et plus léger qui utilise le même design que l’iPad Air 2019 est également en préparation.

© 2021 Bloomberg LP


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