Virgin Galactic to Delay Commercial Space Travel Service, Won’t Conduct Further Test Flights This Year

Virgin Galactic va retarder son service commercial de voyages spatiaux et n’effectuera pas d’autres vols d’essai cette année

Virgin Galactic a déclaré jeudi qu’elle reportait son service commercial de voyages spatiaux au quatrième trimestre de 2022 et ne procéderait pas à un autre vol d’essai prévu cette année.

Virgin Galactic a déclaré que « le service commercial devrait maintenant commencer au quatrième trimestre 2022 ». Les actions de la société ont chuté de 13% dans les échanges après les heures normales.

Le 2 septembre, la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis avait interdit à Virgin Galactic de piloter son SpaceShipTwo en attendant l’achèvement d’un rapport sur le vol de l’avion-fusée Virgin Galactic qui a transporté le milliardaire britannique Richard Branson au bord de l’espace.

Branson faisait partie des six employés de Virgin Galactic qui ont pris part au vol de juillet, s’élevant à plus de 80 km dans l’espace.

Le 29 septembre, la FAA a clos son enquête sur l’incident du lancement de Virgin Galactic Unity 22 du 11 juillet, qui s’est écarté de l’espace aérien assigné lors de la descente, et a levé l’ordre d’immobilisation qu’elle avait imposé plus tôt.

Virgin Galactic avait annoncé en septembre qu’elle prévoyait un autre vol SpaceShipTwo depuis le Nouveau-Mexique, Unity 23, en attendant les vérifications techniques et la météo. La société a déclaré le mois dernier qu’elle s’attend à ce qu’elle « ouvre sa fenêtre de vol pour Unity 23 au plus tôt à la mi-octobre ».

Mais Virgin Galactic a déclaré jeudi qu’elle commencerait désormais son programme d’amélioration prévu en premier et effectuerait le vol d’essai Unity 23 une fois ces travaux terminés et avant de commencer le service commercial.

Le programme d’amélioration est conçu pour améliorer les performances du véhicule et la capacité de vitesse de vol.

La société a déclaré jeudi qu’un récent test en laboratoire « a signalé une possible réduction des marges de résistance de certains matériaux utilisés pour modifier des joints spécifiques ».

La société a ajouté que « les nouvelles données de test en laboratoire n’ont eu aucun impact sur les véhicules, nos protocoles de vol d’essai ont des marges de résistance clairement définies, et une analyse plus approfondie évaluera si des travaux supplémentaires sont nécessaires pour les maintenir au niveau ou au-dessus des niveaux établis ».

© Thomson Reuters 2021


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