Verizon promet d'offrir aux utilisateurs de Tracfone 3 ans de service subventionné incluant un programme 5G

Verizon promet d’offrir aux utilisateurs de Tracfone 3 ans de service subventionné incluant un programme 5G

L’accord n’a pas encore été conclu et America Movil recevra 3,125 milliards de dollars en espèces et 3,125 milliards de dollars en actions Verizon. En outre, Verizon pourrait devoir payer 650 millions de dollars supplémentaires si Tracfone atteignait certains objectifs de performance. Si la transaction se termine, Verizon ajoutera 21 millions d’abonnés et 90 000 points de vente aux États-Unis.

Verizon promet de continuer à soutenir les abonnés à faible revenu de Tracfone pendant trois ans après la conclusion de l’accord

Certains des abonnés de Tracfone sont des utilisateurs de Lifeline à faible revenu. Ce dernier est un programme subventionné par le gouvernement fédéral qui verse aux abonnés mobiles éligibles jusqu’à 9,25 $ par mois pour leur facture récurrente. Les bénéficiaires Lifeline éligibles peuvent utiliser ces 9,25 $ pour le service téléphonique ou Internet, mais pas les deux. L’argent provient du Fonds de service universel (USF) qui est géré par la FCC.

Aujourd’hui, Verizon a déclaré qu’il continuerait à fournir aux utilisateurs de Tracfone le programme de subvention Lifeline pendant trois ans après la clôture de la fusion. Le plus grand opérateur du pays promet également d’offrir un programme 5G subventionné pour les utilisateurs de Tracfone à faible revenu. Plus de 1,7 million dépendent du programme Lifeline pour le service téléphonique ou Internet selon le Communication Workers of America (CWA).

Plusieurs organisations, dont la CWA, ont critiqué l’offre de Verizon d’acheter Tracfone en se demandant si une acquisition par Verizon pourrait nuire à la base rurale à faible revenu de Tracfone. Verizon pourrait retirer le support Lifeline pour les utilisateurs de Tracfone après la conclusion de l’accord, ce qui était le souci. Mais la concession susmentionnée annoncée par Verizon a de nombreux opposants prêts à transformer leurs non en oui.

Des groupes comme le CWA, Public Knowledge et le Benton Institute for Broadband and Society disent qu’ils envisagent de retirer leur opposition à l’acquisition de Verizon. Le chercheur de CWA Brian Thorn, commentant les engagements de Verizon, a déclaré : « Ces engagements garantissent que les clients de TracFone continueront d’avoir accès à Lifeline, un programme essentiel pour des millions de familles. Le succès d’aujourd’hui n’aurait pas été possible sans le soutien de nos alliés et d’un FCC. intéressés à protéger les intérêts des clients par rapport aux entreprises.

Certains sénateurs démocrates se disent satisfaits de l’engagement pris aujourd’hui par Verizon

Les démocrates du Sénat ont également appelé Verizon à protéger les abonnés à faible revenu de Tracfone plus tôt cette année. Ces législateurs ont applaudi la promesse que Verizon a faite aujourd’hui alors que les sénateurs Sens. Richard Blumenthal (D-CT), Ron Wyden (D-OR), Ed Markey (D-MA) et d’autres, ont écrit une lettre qui disait : « Ces engagements devraient désormais un plancher et un point de départ pour l’examen par la FCC de l’acquisition et des négociations avec Verizon. Aussi importants que soient les termes de ces engagements, les conditions doivent être rendues juridiquement contraignantes, surveillées avec vigilance et vigoureusement appliquées pour s’assurer que l’entreprise sur ces promesses. »

En juillet, Verizon avait promis à la FCC qu’elle fournirait un service 5G aux clients de Tracfone si l’agence de réglementation approuvait la fusion. Avant que Verizon ne promette trois ans de service Lifeline aux utilisateurs de Tracfone après la clôture de l’acquisition, les régulateurs, les organisations et autres avaient toutes les raisons de se demander si Big Red continuerait à soutenir les utilisateurs à faible revenu de Tracfone. C’est parce que Verizon offre le service subventionné de Lifeline dans certaines parties de seulement quatre États.

Mais maintenant que Verizon s’est engagé envers Lifeline et Tracfone, il n’y a aucune raison de ne pas croire que Verizon a en tête le meilleur intérêt des abonnés à faible revenu de Tracfone et prévoit de leur donner trois années supplémentaires de service téléphonique ou Internet subventionné.

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