New Patent-Pending Technology Transforms Diluted Waste Carbon Into Valuable Compounds

Une nouvelle technologie en instance de brevet transforme les déchets de carbone dilués en composés précieux

Les chercheurs sur les biocarburants ont constamment travaillé au développement d’une technique autonome pour convertir les sources de carbone renouvelables en carburants tout en excluant le carbone de notre environnement et de l’eau. Malgré des avancées significatives, terminer le cycle avec de l’énergie propre s’est avéré difficile. Aujourd’hui, un groupe de chercheurs du Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) du ministère de l’Énergie a mis au point un système qui fait exactement cela. Le système de récupération de carburant par oxydation électrocatalytique PNNL transforme les déchets de carbone dilués en composés précieux tout en produisant également de l’hydrogène utilisable, que l’on pensait auparavant irrécupérable. Le procédé est neutre en carbone, voire négatif en carbone, car des énergies renouvelables sont utilisées.

Un catalyseur au design élégant combine des milliards de particules métalliques infiniment petites et un courant électrique pour accélérer la conversion d’énergie à température et pression ambiantes.

Juan A. Lopez-Ruiz, ingénieur chimiste du PNNL et chef de projet, a déclaré que les méthodes actuelles de traitement du biobrut nécessitent l’utilisation d’hydrogène à haute pression, qui est généralement généré à partir de gaz naturel. Ce système peut générer de l’hydrogène tout en traitant les eaux usées à des températures proches de la atmosphère en utilisant un excès d’énergie renouvelable, ce qui le rend peu coûteux à exploiter et potentiellement neutre en carbone.

L’équipe de recherche a mis le système à l’épreuve en laboratoire, en utilisant un échantillon d’eaux usées provenant d’un processus de conversion de la biomasse à l’échelle industrielle pendant plus de 200 heures de fonctionnement continu sans perte d’efficacité. La seule limitation était que l’échantillon d’eaux usées de l’équipe de recherche s’était épuisé.

Le système en instance de brevet, selon Lopez-Ruiz, résout plusieurs problèmes qui ont miné les efforts visant à faire de la biomasse une source d’énergie renouvelable économiquement viable.

Lopez-Ruiz a déclaré que bien que les gens comprennent comment convertir la biomasse en carburant, ils continuent de lutter pour rendre le processus économe en énergie, rentable et durable sur le plan environnemental, en particulier à petite échelle distribuée. Cependant, ce nouveau système est alimenté en électricité, qui peut être produite à partir de sources renouvelables. Il produit également sa propre chaleur et son propre carburant pour continuer à fonctionner. Il peut être en mesure de compléter le cycle de récupération d’énergie.

La technologie Clean Sustainable Electrochemical Treatment (ou CleanSET) est disponible pour licence par d’autres entreprises ou municipalités intéressées à la développer pour des applications spécifiques à l’industrie dans les usines de traitement des eaux usées municipales, les fermes laitières, les brasseries, les fabricants de produits chimiques et les producteurs d’aliments et de boissons.


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