Une critique de garçon approprié: Mira Nair et les fans de livres ont enfin leur souhait

Depuis sa publication en 1993, Mira Nair a essayé de faire une adaptation en direct de «Un garçon convenable» – l'opus magnum de passage à l'âge adulte de Vikram Seth se déroulant dans une Inde du début des années 50 nouvellement indépendante – depuis sa publication en 1993. Mais pour le plus long temps, elle n'a pas pu mettre la main sur les droits du livre. Au lieu de cela, Nair a fini par fournir une «réponse microcosmique» à Un garçon convenable avec son film Monsoon Wedding, vainqueur du Lion d'or en 2001. Il n'est donc pas étonnant que son adaptation de A Adapté Boy – une mini-série en six parties entièrement réalisée par Nair et diffusée en première sur BBC One au Royaume-Uni, avant de frapper Netflix en Inde et dans le reste du monde – puisse ressembler à un mariage de mousson pour certains. Bien que par la nature de sa matière première – c'est l'un des romans les plus longs jamais – Un garçon convenable est beaucoup plus.

Un garçon convenable suit principalement deux jeunes adultes rebelles – Lata Mehra (Tanya Maniktala, de Flames) et Maan Kapoor (Ishaan Khatter, de Dhadak) – alors qu'ils luttent pour se découvrir et faire des choix dans une société qui attend d'eux qu'ils ne volent pas les plumes. . Dans le même temps, il implique plus d'une centaine de personnages, dont beaucoup appartiennent à l'une des quatre familles élargies: les Mehras, les Kapoors, les Chatterjis et les Khans. Vous pourriez naturellement avoir du mal à suivre qui est lié à qui. D'autant plus que l'écrivain Andrew Davies (BBC's War & Peace) a été chargé de condenser près de 1500 pages en six heures – un exploit impossible – ce qui signifie qu'un garçon approprié vous en jette beaucoup dès le début, même s'il doit laisser beaucoup de côté .

Et ce n'est pas tout. Comme son homologue écrit, Un garçon convenable a également un esprit politique, abordant le nationalisme hindou de quelques manières. Dans le premier épisode lui-même, un islamophobe influent Zamindar finance la construction d'un temple à côté d'une mosquée, une force de police tue des manifestants musulmans à la demande de l'élite politique, et un politicien détestant les musulmans appelle l'Inde à être une nation hindoue en vue des premières élections nationales démocratiques. Nair fait bien de faire des parallèles avec les tragédies qui se déroulent en Inde 70 ans plus tard, ce qui montre à quel point l'aiguille a peu bougé à certains égards et a été repoussée dans certains cas. Plus important encore, pour Nair, il s'agit de la façon dont le politique affecte le personnel, les tensions hindoues-musulmanes changeant la vie des personnages.

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Ce n'est pas tout lourd. Nair parvient à insuffler un peu d'humour dans la procédure grâce à sa mise en scène, avec l'aide des lignes de Seth et de la partition de fond d'Alex Heffes (réunissant Nair après la reine de Katwe) avec Anoushka Shankar (faisant ses débuts dans la série en tant que compositrice). Un garçon convenable fait la lumière sur les tantes et leurs opinions sarcastiques qui contiennent un soupçon de jalousie. Il déploie un peu de comédie physique pour aborder le fonctionnement du classisme dans une maison. Il prend des coups de pot au patriarcat, avec un personnage appelant les maris «absolument inutiles». Et cela montre à quel point les mères indiennes peuvent être un peu un record battu, avec leurs enfants capables de prédire pratiquement ce qu'ils sont sur le point de dire.

Un garçon approprié s'ouvre avec le mariage des frères et sœurs aînés de Lata et Maan, Savita (Rasika Dugal, de Mirzapur) et Pran Kapoor (Gagan Dev Riar, de Sonchiriya). La mère des filles Rupa Mehra (Mahira Kakkar, de Hank et Asha) est catégorique sur le fait que Lata suivra bientôt les traces de Savita et qu'elle prévoit de lui trouver «un garçon qui lui convient» le plus tôt possible. Lata plaisante avec sa mère en disant qu'elle ne voudra peut-être jamais se marier, bien qu'avec ses amis d'université, il est révélé qu'il y a plus à cela. «J'ai l'impression de reculer», dit Lata à un moment donné. «Le dernier trimestre, je vivais dans la salle universitaire. Et tout semblait moderne et libre, et nous étions des jeunes femmes du XXe siècle. Maintenant, je vis avec ma sœur, son mari et ma mère aussi. »

Rupa vit avec ses enfants depuis la mort du père il y a huit ans, faisant la navette entre Brahmpur et Calcutta. Brahmpur – une ville fictive entre Varanasi et Patna sur les rives de la rivière Ganga – est le point de départ d'un garçon convenable. Calcutta est l'endroit où vivent Arun (Vivek Gomber, originaire de la Cour) de Rupa formé en Angleterre et sa charmante épouse Meenakshi Mehra (Shahana Goswami, de Tu Hai Mera Sunday). Un garçon convenable fait la navette entre Brahmpur et Calcutta au début, bien que les épisodes ultérieurs apporteront plus de lieux. Meenakshi est facilement l'un des personnages les plus colorés et Goswami s'amuse beaucoup avec elle. À travers Meenakshi et son cercle haut de gamme de Calcutta, Nair insuffle une touche occidentale à A Convient Boy, avec des bars dansants et des soirées de tango.

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Ishaan Khatter comme Maan Kapoor, Tabu comme Saeeda Bai dans Un garçon approprié
Crédit photo: Taha Ahmad / Netflix

En fait, Un garçon approprié se situe principalement dans les échelons supérieurs de la société. Les Mehras sont «pauvres» en ce sens qu'ils n'ont pas les moyens de visiter les stations de montagne chaque été. Les Kapoors sont bien mieux sous la direction du ministre progressiste des recettes publiques Mahesh (Ram Kapoor, de Karrle Tu Bhi Mohabbat). Son plus jeune Maan, incontrôlable, dépense sa lourde allocation sur la courtisane Saeeda Bai (Tabu, d'Andhadhun), dont il tombe amoureux à un ghazal récital un soir. Maan partage également des scènes homoérotiques avec le joueur de polo Firoz Ali Khan (Shubham Saraf, de Bodyguard), mais nous ne pouvons pas dire si la série sera plus explicite que le livre pour décrire leur relation. Les Khans – à travers le patriarche propriétaire Nawab Sahib (Aamir Bashir, de Sacred Games) – sont un cran financier sur leurs bons amis, les Kapoors.

A travers lui, A Adaptable Boy commente également la disparité des richesses dans l'Inde post-partition, un pays qui émerge de décennies de zamindari système sous domination britannique. Mahesh veut l'abolir et le Nawab qui risque de perdre est également en faveur, mais cela ne convient pas au Raja de Marh (Manoj Pahwa, de l'article 15), qui a bénéficié des protections toute sa vie et appelle le projet de loi «vol à la lumière du jour». Après tout, cet argent est la façon dont il paie pour le temple qui se trouve à côté de la mosquée, ou les visites de routine hypocrites à la courtisane. Mais ce ne sont pas seulement ceux qui en profitent qui renforcent ces structures rigides dans le monde de A Convient Boy. Rupa n'est pas seulement contre un marié musulman pour Lata, mais il doit aussi être de leur communauté et de leur caste.

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Mais avec l'Inde maintenant un pays libre, sa jeunesse inspirée essaie d'être plus audacieuse. Le livre tourne autour de trois des prétendants de Lata, dont deux sont présentés sur Un garçon approprié dans les premiers épisodes. Il y a le beau joueur de cricket Kabir Durrani (nouveau venu Danesh Razvi), le célèbre poète en tournée à Londres et le frère de Meenakshi Amit Chatterji (débutant de la série Mikhail Sen), et un Haresh Khanna (Namit Das, de Aarya) dont nous avons un aperçu. Même si Lata sait comment il sera reçu, elle fait ce qu'elle désire. Ce n'est pas toujours totalement crédible, mais cela rend les protagonistes actifs et se sentent vivants, plutôt que de vivre selon les conventions de l'époque. Dans le même temps, la compacité de Un garçon adapté diminue l'impact que vous ressentiriez si les histoires s'étalaient sur une saison, et non sur deux épisodes.

On ne sait pas pourquoi les fabricants ont décidé de le faire – Nair a décrit le processus comme une «distillation» et comment elle en était «totalement excitée» – bien que ce ne soit pas le seul choix étrange. Comme beaucoup l'avaient remarqué après la sortie de la bande-annonce, le casting de A convenable garçon a été sellé avec un accent contre nature. Pour ce que ça vaut, cela n'affecte pas tout le monde dans la série, mais cela semble parfois étrange. Plus important encore, il était complètement évitable étant donné que le casting est presque entièrement indien. Un garçon convenable a également l'habitude d'énoncer les choses, y compris celles que les non-Indiens pourraient ne pas saisir. Il est possible que tout cela ait été fait pour le rendre plus acceptable pour le public britannique. Mais bon, du moins grâce à la BBC, nous avons maintenant une adaptation de A convenable garçon, répondant à un souhait de longue date de Nair et des fans de livres.

Un garçon approprié arrive bientôt sur Netflix. Il sort le 26 juillet sur BBC One au Royaume-Uni. Deux épisodes ont été prévisualisés pour les critiques, qui atteignent tôt dans la «7e partie» du livre.


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