Secret Ecosystem Found Under Icy Antarctica Surface by Researchers

Un écosystème secret découvert sous la surface glacée de l’Antarctique par des chercheurs

Les scientifiques ont de bonnes nouvelles concernant l’Antarctique. Un écosystème secret a prospéré sous la surface glacée et la découverte a été faite récemment. Les chercheurs ont découvert ce « monde caché » sous la plate-forme de glace de Larsen. Les images révèlent un espace sombre semblable à une caverne rempli d’essaims de minuscules créatures ressemblant à des crevettes. La plate-forme de glace de Larsen est une énorme nappe de glace flottant tout en étant attachée à la côte est de la péninsule antarctique. Les images satellites révèlent que la rainure inhabituelle où cet écosystème a été trouvé est une rivière souterraine.

Afin de découvrir cet écosystème caché, l’équipe de recherche a foré près de 1 640 pieds (500 mètres) sous la surface de la glace. Pour ce forage, ils ont utilisé un puissant tuyau d’eau chaude pour atteindre la chambre souterraine. Lorsqu’une caméra a été envoyée dans ce tunnel foré, elle a capturé des images de plusieurs minuscules taches floues dans l’eau. Ces taches de natation n’étaient pas un problème de caméra. Au lieu de cela, il s’agissait de minuscules crustacés appelés amphipodes, auxquels les chercheurs ne s’attendaient pas tant sous la surface.

Craig Stevens, océanographe physique à l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) à Auckland, en Nouvelle-Zélande, a déclaré : « Avoir tous ces animaux qui nagent autour de notre caméra signifie qu’il y a clairement un important processus écosystémique qui s’y déroule. »

Les chercheurs ont également été surpris par l’espace intérieur dans lequel se trouvait cet écosystème. Ils s’attendaient à un toit lisse et plat. Mais le toit était très inégal et avait beaucoup d’ondulations. « Cela ressemblait à une miche de pain, avec un renflement en haut et une pente étroite en bas », a ajouté Stevens.

Les chercheurs ont également découvert de manière inattendue une caractéristique unique de la colonne d’eau. L’eau souterraine se divise en quatre ou cinq couches distinctes s’écoulant dans des directions opposées. « Cela change notre compréhension actuelle et nos modèles de ces environnements », a déclaré Stevens. Il a ajouté: « Nous allons avoir du pain sur la planche pour comprendre ce que cela signifie. »

Les scientifiques suggèrent qu’ils continueront à étudier le nouvel écosystème souterrain. Ils essaieront également de découvrir comment les nutriments circulent dans les réseaux d’eau souterraine de l’Antarctique.

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