Twitter a déclaré avoir exprimé son intérêt pour l'achat des opérations américaines de TikTok

Twitter a contacté le propriétaire chinois de TikTok, ByteDance, pour exprimer son intérêt pour l'acquisition des opérations américaines de l'application de partage de vidéos, ont déclaré à Reuters deux personnes familiarisées avec le sujet, alors que des experts ont émis des doutes sur la capacité de Twitter à réunir le financement d'un accord potentiel.

Il est loin d'être certain que Twitter serait en mesure de surenchérir sur Microsoft et de conclure un accord aussi transformateur dans les 45 jours que le président américain Donald Trump a donné à ByteDance pour accepter une vente, ont déclaré samedi les sources.

Le Wall Street Journal a rapporté plus tôt que Twitter et TikTok étaient en pourparlers préliminaires et que Microsoft était toujours considéré comme le leader des appels d'offres pour les opérations américaines de l'application.

Twitter a une capitalisation boursière de près de 30 milliards de dollars (23 milliards de livres), presque autant que la valorisation des actifs de TikTok à céder, et aurait besoin de lever des capitaux supplémentaires pour financer l'opération, selon les sources.

"Twitter aura du mal à réunir suffisamment de financement pour acquérir même les opérations américaines de TikTok. Il n'a pas une capacité d'emprunt suffisante", a déclaré Erik Gordon, professeur à l'Université du Michigan.

"S'il (Twitter) tente de constituer un groupe d'investisseurs, les conditions seront difficiles. Les propres actionnaires de Twitter pourraient préférer que la direction se concentre sur ses activités existantes", a-t-il ajouté.

L'un des actionnaires de Twitter, la société de capital-investissement Silver Lake, souhaite aider à financer un accord potentiel, a ajouté l'une des sources.

Twitter a également fait valoir en privé que sa candidature ferait l'objet d'un examen réglementaire moins minutieux que celle de Microsoft et ne subirait aucune pression de la Chine étant donné qu'elle n'est pas active dans ce pays, ont déclaré les sources.

TikTok, ByteDance et Twitter ont refusé de commenter.

TikTok a été critiqué par les législateurs américains en raison de problèmes de sécurité nationale entourant la collecte de données.

Plus tôt cette semaine, Trump a dévoilé les interdictions des transactions américaines avec les propriétaires basés en Chine de l'application de messagerie WeChat et TikTok, aggravant les tensions entre les deux pays.

Trump a déclaré cette semaine qu'il soutiendrait les efforts de Microsoft pour acheter les opérations américaines de TikTok si le gouvernement américain obtenait une "partie substantielle" des recettes. Il a néanmoins déclaré qu'il interdirait l'application populaire le 15 septembre.

Microsoft a déclaré dimanche son intention de conclure les négociations pour un accord d'ici la mi-septembre.

© Thomson Reuters 2020


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