Trump dit qu'il interdira TikTok des États-Unis

Trump dit qu'il interdira TikTok des États-Unis

Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi qu'il signerait un décret dès samedi pour interdire TikTok aux États-Unis, augmentant ainsi la pression sur le propriétaire chinois de la populaire application de courtes vidéos pour le vendre. Cette décision serait l'aboutissement des préoccupations de sécurité nationale des États-Unis concernant la sécurité des données personnelles traitées par TikTok. Cela représenterait un coup dur pour le propriétaire de TikTok, ByteDance, basé à Pékin, qui est devenu l'un des rares conglomérats chinois véritablement mondiaux grâce au succès commercial de l'application.

L'annonce de Trump fait suite à des négociations frénétiques vendredi entre la Maison Blanche, ByteDance et les acheteurs potentiels de TikTok, dont Microsoft. Ils n'ont pas réussi à conclure un accord qui conduirait la société chinoise à abandonner les activités américaines de l'application, selon des personnes proches du dossier. Les pourparlers devraient se poursuivre dans les prochains jours.

Bien que Microsoft possède déjà le réseau professionnel de médias sociaux LinkedIn, il serait confronté à moins d'obstacles réglementaires pour acquérir TikTok que ses concurrents plus directs, tels que Facebook, a déclaré l'une des sources.

Mais les attentes d'évaluation de ByteDance pour TikTok de plus de 50 milliards de dollars et son insistance à conserver une participation minoritaire dans l'application ont compliqué les négociations d'accord, a déclaré une autre source.

"Pas l'accord dont vous avez entendu parler, qu'ils vont acheter et vendre … et Microsoft et un autre. Nous ne sommes pas un pays de fusions et acquisitions (fusions et acquisitions)", a déclaré Trump.

On ne savait pas immédiatement quelle autorité Trump avait pour interdire TikTok, qui compte jusqu'à 80 millions d'utilisateurs mensuels actifs aux États-Unis. On ne savait pas non plus comment l'interdiction serait appliquée et quelles seraient les difficultés juridiques auxquelles elle serait confrontée.

ByteDance, Microsoft et le département américain du Trésor, qui préside le panel gouvernemental qui a examiné la propriété de ByteDance de TikTok, ont refusé de commenter.

"Bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok", a déclaré TikTok dans un communiqué.

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent en raison du commerce, de l'autonomie de Hong Kong, de la cybersécurité et de la propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d'éclair dans le différend entre les deux plus grandes économies du monde.

La semaine dernière, le Comité sénatorial américain sur la sécurité intérieure et les affaires gouvernementales a adopté à l'unanimité un projet de loi interdisant aux employés fédéraux américains d'utiliser TikTok sur des appareils émis par le gouvernement. Il sera repris par l'ensemble du Sénat pour un vote. La Chambre des représentants a déjà voté pour une mesure similaire.

ByteDance a envisagé une gamme d'options pour TikTok au milieu de la pression des États-Unis pour abandonner le contrôle de l'application, ce qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux et est devenu très populaire auprès des adolescents américains.

ByteDance a reçu une proposition de certains de ses investisseurs, dont Sequoia et General Atlantic, de leur transférer la participation majoritaire de TikTok, a rapporté Reuters mercredi. La proposition évalue TikTok à environ 50 milliards de dollars (environ 3,74 crores lakh Rs.), Mais certains dirigeants de ByteDance pensent que l'application vaut plus que cela.

ByteDance a également signalé des intérêts d'acquisition dans TikTok auprès d'autres sociétés et sociétés d'investissement, a rapporté Reuters.

ByteDance a acquis l'application vidéo Musical.ly basée à Shanghai dans le cadre d'un contrat d'un milliard de dollars en 2017 et l'a relancée sous le nom de TikTok l'année suivante. ByteDance n'a pas demandé l'approbation pour l'acquisition de CFIUS, qui examine les accords pour les risques potentiels pour la sécurité nationale. Reuters a rapporté l'année dernière que CFIUS avait ouvert une enquête sur TikTok.

Les États-Unis examinent de plus en plus les développeurs d'applications sur les données personnelles qu'ils traitent, surtout si certaines d'entre elles impliquent des militaires ou des services de renseignement américains. Ordonner le désinvestissement de TikTok ne serait pas la première fois que la Maison Blanche prendrait des mesures face à de telles préoccupations.

Plus tôt cette année, la société de jeux chinoise Beijing Kunlun Tech a vendu Grindr, une application de rencontres gay populaire achetée en 2016, pour 620 millions de dollars après avoir été ordonnée par le CFIUS à se désinvestir.

En 2018, CFIUS a forcé la société chinoise Ant Financial à abandonner ses projets d'achat de MoneyGram International Inc en raison de préoccupations concernant la sécurité des données susceptibles d'identifier les citoyens américains.

Démarrage précieux
ByteDance a été évalué à près de 140 milliards de dollars plus tôt cette année lorsque l'un de ses actionnaires, Cheetah Mobile, a vendu une petite participation dans un accord privé, a rapporté Reuters. Les investisseurs de la startup incluent le groupe japonais SoftBank.

La majeure partie des revenus de ByteDance provient de la publicité sur les applications de ses opérations chinoises, notamment Douyin – une version chinoise de TikTok – et l'application d'agrégateur de nouvelles Jinri Toutiao, ainsi que l'application de streaming vidéo Xigua et Pipixia, une application pour les blagues et les vidéos humoristiques.

Certaines des autres applications de la société à l'étranger incluent l'outil de collaboration de travail Lark et l'application de streaming musical Resso.

Le PDG de TikTok, Kevin Mayer, ancien dirigeant de Walt Disney, a déclaré mercredi dans un article de blog que la société s'était engagée à respecter les lois américaines et permettait aux experts d'observer ses politiques de modération et d'examiner le code qui régit ses algorithmes.

© Thomson Reuters 2020


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