The Batman Review: Robert Pattinson and Matt Reeves Make for a Moody Visceral Opera

The Batman Review: Robert Pattinson et Matt Reeves font un opéra viscéral Moody

Le Batman – sorti jeudi en IMAX et vendredi dans tous les cinémas – est à la fois un gros risque et le pari le plus sûr que l’on puisse faire à Hollywood. Ce dernier parce que c’est un film sur l’un des personnages de bandes dessinées les plus populaires de tous les temps. Si populaire en fait que même un film irresponsable sur son ennemi juré a rapporté plus d’un milliard de dollars au box-office il y a quelques années. Le premier parce que le réalisateur et co-scénariste de The Batman, Matt Reeves, poussé par l’emo boudeur de Robert Pattinson, M. Vengeance, a fait un film de Batman plus sombre que les visions de Zack Snyder, bien plus étrange que la trilogie de Christopher Nolan, et si sombre que cela m’a rappelé plus que une fois des jeux Batman: Arkham et des romans graphiques de Frank Miller, « Batman: Year One » et « The Dark Knight Returns ».

Tout comme Reeves l’a promis, The Batman est une version sombre et néo-noire du Caped Crusader, centrée sur le détective – parfois plus de thriller psychologique que de drames d’action comme la plupart des autres films de Batman. En fait, The Batman ne ressemble pas à un film de bande dessinée depuis longtemps. Pour le public formé aux tarifs Marvel, Sony et DC qui négocient selon une manière établie et acceptée d’aborder les films de super-héros, ce sera une secousse. Je peux imaginer que certains disent: « Je ne me suis pas inscrit pour ça. » C’est audacieux à la fois pour Reeves et Warner Bros. Selon le bouche à oreille, The Batman pourrait soit éloigner et effrayer les producteurs des auteurs – soit enhardir les studios à laisser les cinéastes donner leur propre tour à ces personnages vieux de plusieurs décennies, au lieu de forcer chaque directeur pour adapter un moule à emporte-pièce.

Pour être juste, Warner devait savoir à quoi il s’engageait avec The Batman. Après tout, Reeves est responsable de deux parties de la plus grande trilogie cinématographique de la dernière décennie – la série de redémarrage de Planet of the Apes – qui s’est terminée par un chapitre sur la vengeance et le poids de la responsabilité, dépeint d’une manière sombre et pessimiste de type biblique. Bien que The Batman navigue sur certains de ces thèmes, il est certainement plus ancré. Cela dit, il fonctionne d’une manière atmosphérique similaire, avec une palette de couleurs en sourdine. D’après mes souvenirs, The Batman est essentiellement composé d’une variété de noirs, ainsi que de lumières blanches et jaunes. Et oh, tout est trempé – il pleut à Gotham dans environ 80% des scènes. Le directeur de la photographie Greig Fraser (Dune, Zero Dark Thirty) prête ses talents.

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Mais contrairement à War for the Planet of the Apes, la direction et la gestion des trucs atmosphériques de mauvaise humeur sont bien meilleures que le drame de personnages où l’écriture – Reeves a travaillé avec Peter Craig (The Town, The Hunger Games: Mockingjay – Partie 2) – laisse beaucoup à désirer. Le Batman perd de la vapeur tard dans son deuxième acte et est incapable de récupérer complètement pour le troisième et dernier acte. Et avec une durée d’exécution punitive de 176 minutes – c’est le film Batman le plus long de tous les temps, et le troisième super-héros le plus long après Justice League et Avengers: Endgame de Zack Snyder, qui étaient tous deux des aventures en équipe – j’ai peur que le public puisse se sentir exaspéré. Le Batman commence de manière intrigante, s’appuie dessus avec beaucoup de promesses, pour finalement gaspiller son potentiel.

Dès le départ, il est clair que The Batman a l’intention d’avancer à son propre rythme délibéré. Les scènes prennent leur propre temps – le film DC ne couvre qu’une semaine dans la vie de Batman, l’histoire commençant à Halloween et se terminant une semaine plus tard – car tout est fait méthodiquement et rien n’est précipité. C’est la grande raison pour laquelle il fonctionne pendant près de trois heures. Reeves vous invite dans son monde, vous demande de vous installer et de lui faire confiance pour vous accompagner. C’est Batman via Blade Runner 2049, même si ce n’est jamais aussi lourd. Mais comme Denis Villeneuve là-bas, Reeves est génial et donne le ton – son Gotham n’est pas plein de crasse, il en a des couches.

Et le réalisateur de Batman comprend comment créer un sentiment de peur, d’effroi et quelque chose de sinistre. Prenez l’utilisation du son. Les gens accordent tellement d’attention aux visuels lorsqu’ils font des films qu’ils oublient que le son en est la moitié. Nous rencontrons d’abord Batman de Pattinson à travers le son de sa marche – le bruit de craquement de ses lourdes bottes frappant le béton. (Techniquement, nous l’entendons d’abord via une voix off avec laquelle je ne suis pas entièrement d’accord.) Cela définit le film, ainsi qu’une utilisation libérale du thème et de la bande-son de The Batman du compositeur Michael Giacchino, ce qui aide grandement Reeves à réaliser ce qu’il propose. à faire. La partition de Giacchino se penche sur l’horreur psychologique d’un justicier qui opère dans l’ombre. Et pendant les scènes d’action, il se sent élémentaire et primitif dans les instruments qu’il déploie.

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Paul Dano comme Riddler dans The Batman
Crédit photo : Jonathan Olley/DC Comics

S’ouvrant le soir d’Halloween, The Batman nous présente son principal méchant, le Riddler (Paul Dano), qui cible les élites de Gotham dans le but autoproclamé de découvrir la vérité. Ou comme il le dit : « Plus de mensonges. » (Il y a un élément voyeuriste dans le film, car Batman et Riddler étudient les gens de loin, et Reeves veut clairement que nous établissions ces parallèles.) À chaque nouveau meurtre, le Riddler laisse derrière lui une enveloppe adressée à Batman, avec une carte, un indice, et un chiffre à l’intérieur – comme s’il jouait avec lui.

Un peu comme le Joker de Heath Ledger l’a fait avec le Batman de Christian Bale. En fait, The Batman frappe de nombreux rythmes de The Dark Knight, avec même certaines scènes rappelant ce que Nolan a conçu. Parfois, on a l’impression que Reeves rend hommage. La voix de Batman de Pattinson ressemble aussi à celle de Bale à certains endroits, bien qu’il se présente ailleurs comme un enfant emo déprimé. Nous ne voyons jamais vraiment son autre côté – il y a littéralement une scène avec lui en tant que Bruce Wayne en public – et il est clair que Wayne ne voit ni soleil ni vitamine D.

Et tandis que Dano’s Riddler m’a rappelé le Joker de Ledger – il est une menace comme lui – la montée des groupes marginaux et de la suprématie blanche aux États-Unis depuis la sortie de The Dark Knight le peint sous un autre jour. Vous pouvez sentir un élément de cela dans le personnage de Dano et, à certains égards, The Batman ressemble à une réponse au climat politique américain actuel.

Alors que Batman commence à creuser dans les victimes de Riddler, il rencontre la serveuse de boîte de nuit et cambrioleuse de chat Selina Kyle (Zoë Kravitz) – elle ne s’est jamais adressée en tant que Catwoman dans The Batman, bien qu’elle s’appelle elle-même le chat à un moment donné – qui travaille pour un gangster de niveau intermédiaire. Oz Cobblepot (un Colin Farrell méconnaissable), travaillant à son tour sous le seigneur du crime Carmine Falcone (John Turturro). Selina protège son peuple comme Batman, mais elle a vu plus de vie que lui et est donc prête à franchir les lignes qu’il ne l’est pas. Il y a un peu un jeu de moralité entre les deux. Selina est également principalement responsable du très peu d’humour qu’il y a ici. Malgré ses propres problèmes dans la vie, elle n’est pas au-dessus de profiter de la vie car elle crée des problèmes pour les autres. Mais Kravitz va et vient de The Batman – même si elle est facturée en deuxième.

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Robert Pattinson comme Batman, Jeffrey Wright comme Jim Gordon dans The Batman
Crédit photo : Jonathan Olley/DC Comics

Jeffrey Wright – il joue le lieutenant du département de police de Gotham City, Jim Gordon – est facturé quatrième mais il a plus de temps d’écran sur The Batman que Kravitz, j’ai senti. C’est peut-être parce qu’il est tellement entouré de Batman. Leur relation est déjà pleinement formée au début de The Batman – le Batsignal existe déjà et Jim amène Batman sur les scènes de crime même si ses sous-fifres et ses supérieurs n’en sont pas satisfaits. (Comment n’est-il pas suspendu? Il doit être un très bon flic, je suppose.) Bien que cela ne soit jamais dit dans le film, le matériel marketing du film a révélé que Wayne était Batman pour la deuxième année. Reeves ne se soucie pas d’une histoire d’origine ici, tout comme Spider-Man: Homecoming.

Vous pouvez le sentir dans les séquences d’action de The Batman. Batman de Pattinson est plus brut et plus en colère dans ses scènes de coups de poing – il n’a pas encore maîtrisé ses émotions, bien que le film révèle qu’il n’est pas toujours motivé par ses émotions. Il se passe quelque chose de plus troublant. En parlant d’action cependant, il n’y a pas beaucoup de grands décors sur The Batman compte tenu de l’accent mis sur les compétences de détective de Wayne – à l’exception d’une poursuite captivante en voiture sur autoroute entre Batman et Penguin qui a été taquinée dans des remorques. (L’introduction du choix de transport préféré de Batman est passionnante.)

La même chose – captivante – peut être dite des 120 premières minutes environ de The Batman, mais Reeves et Co. ne parviennent pas à diriger le film vers de plus hauts sommets à partir de là. Il y a beaucoup de drames qui ne fonctionnent pas, d’autant plus que Batman commence à fouiller dans ses secrets de famille. Et à la fin du film, The Batman essaie de transmettre des messages avec lesquels il n’a jamais vraiment été dérangé jusqu’à ce point. On nous montre ce que les escrocs ressentent pour lui (la peur qu’il se cache dans l’ombre), ce que les flics ressentent pour lui (ils ne lui font pas confiance), mais nous n’obtenons jamais un portrait de ce que ressent le grand public (bien qu’il en ait plus plus d’un journal télévisé). C’est pourquoi lorsque The Batman essaie de le montrer progressant vers un symbole d’espoir dans sa phase finale, cela sonne un peu creux car un point de départ n’a jamais été établi.

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Zoë Kravitz comme Selina Kyle, Robert Pattinson comme Batman dans The Batman
Crédit photo : Jonathan Olley/DC Comics

Mais The Batman existe même sous sa forme actuelle grâce à l’approche flexible de DC vis-à-vis de ses histoires, contrairement à la politique de Marvel selon laquelle tout fait partie de son grand multivers. (The Batman ne fait pas partie de l’univers étendu de DC qui implique des films tels que Ligue des Justiciers, Wonder Womanet Aquaman.) Bien sûr, ce n’est pas parce qu’il n’est pas connecté à un univers qu’il est autonome. Ce n’est plus l’ère Nolan. Le Batman a déjà deux spin-offs en jeu chez HBO Max – le service de streaming appartenant à la société mère de Warner – et bien qu’ils puissent ressembler à des obligations contractuelles à l’ère de la propriété intellectuelle, Reeves affirme qu’il est en fait enthousiasmé par eux.

Le début de ce vers Batman demande beaucoup au public régulier – et c’est peut-être une bonne chose. Parce que The Batman se sent à la fois comme une réussite formidable étant donné le climat saturé de bandes dessinées dans lequel nous vivons, et une déception car il a du mal à conserver son identité et à fléchir plus que quelques muscles. Batman de Pattinson n’est pas complètement formé ici, et il semble que la vision de Reeves non plus.

The Batman sort le vendredi 4 mars dans les cinémas du monde entier. Les avant-premières IMAX ont commencé le matin du jeudi 3 mars. En Inde, The Batman est disponible en anglais, hindi, tamoul et télougou.


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