Teenage Pulsar Reveals Itself to Astronomers, Possibly the Strongest Ever to Be Identified

Teenage Pulsar se révèle aux astronomes, peut-être le plus fort jamais identifié

Les astronomes ont fait une nouvelle découverte passionnante, identifiant un pulsar nouveau-né qui pourrait n’avoir que 14 ans. Les scientifiques ont finalement pu observer le pulsar après que les débris denses et les émissions d’énergie lumineuse de l’explosion de la supernova qui ont créé le pulsar se soient finalement suffisamment amincis. Cette formation céleste est connue sous le nom de nébuleuse du vent pulsar ou plérion. Trouvé dans une galaxie naine à 395 millions d’années-lumière de la Terre, l’objet, appelé VT 1137-0337, a été observé pour la première fois en 2018 grâce au Very Large Array Sky Survey (VLASS) situé au Nouveau-Mexique, aux États-Unis. « Sur la base de ses caractéristiques, il s’agit d’un pulsar très jeune, peut-être aussi jeune que 14 ans, mais pas plus de 60 à 80 ans », a déclaré Gregg Hallinan, professeur d’astronomie à Caltech et l’un des astronomes qui ont identifié l’objet.

« Ce que nous voyons très probablement est une nébuleuse du vent pulsar », a déclaré Dillon Dong, doctorant de Hallinan et co-fondateur de cette découverte.

Les pulsars sont un type d’étoile à neutrons qui tourne encore. En raison de ce spin et de la densité extrêmement élevée d’une étoile à neutrons, au moins 1,5 fois la masse de notre Soleil mais compactée dans un rayon aussi large qu’une ville sur Terre, ces objets célestes sont fortement magnétisés et jaillissent rayonnement électromagnétique énergétique de l’un de ses pôles magnétiques. Ces objets célestes super denses sont si denses qu’une cuillère à café de matériau d’étoile à neutrons serait 900 fois plus lourde que les grandes pyramides de Gizeh.

Les étoiles à neutrons se forment lorsqu’une étoile massive de classe principale est comprimée sous le poids de sa propre taille après avoir brûlé tout le carburant possible dans son noyau et s’effondrer dans une explosion de supernova, certains des événements cosmiques les plus brillants et les plus énergétiques. En conséquence, la majeure partie du matériau de l’étoile autrefois massive est expulsée tandis que le reste est comprimé en une étoile à neutrons.

VT 1137-0337 est une étoile à neutrons particulièrement puissante, étant plusieurs fois plus puissante qu’un reste de supernova similaire appelé la nébuleuse du crabe, qui avait émis des faisceaux de rayons gamma qui dépassaient les mesures de 100 milliards d’électron-volts.

« L’objet que nous avons trouvé semble être environ 10 000 fois plus énergétique que le crabe, avec un champ magnétique plus fort. Il s’agit probablement d’un «super crabe» émergent », a déclaré Dong.

En fait, le VT 1137-0337 peut être si puissant qu’il peut être classé comme une entité complètement différente – un magnétar. Les magnétars sont des pulsars qui ont un champ magnétique de plusieurs magnitudes plus fort que les pulsars normaux. Mais on ne sait pas grand-chose sur les magnétars à part les théories selon lesquelles les magnétars seraient à l’origine de mystérieuses rafales d’énergie radio connues sous le nom de rafales radio rapides, ou FRB. Mais la découverte du VT 1137-0337 pourrait également éclairer cet aspect.

« Notre découverte d’une source très similaire qui s’allume suggère que les sources radio associées aux FRB peuvent également être des nébuleuses de vent à pulsar lumineux », a expliqué Dong.

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