SpaceX Crew Dragon quitte l'ISS pour la Terre avec deux astronautes américains

SpaceX Crew Dragon quitte l'ISS pour la Terre avec deux astronautes américains

Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon a décollé de la Station spatiale internationale samedi avec deux astronautes américains à bord, commençant leur voyage de retour sur Terre malgré une tempête menaçant la Floride. Des images de la NASA ont montré la capsule s'éloignant lentement de l'ISS dans l'obscurité de l'espace, mettant fin à un séjour de deux mois pour les premiers astronautes américains à atteindre le laboratoire en orbite sur un vaisseau spatial américain en près d'une décennie.

"Et ils sont partis!" l'agence spatiale américaine a tweeté, avec Doug Hurley et Bob Behnken prêts à éclabousser dimanche.

"(Ils) passeront une nuit de plus dans l'espace avant de retourner dans leur patrie, la Terre", a tweeté la NASA.

Les sites de projection proposés sont au large de la côte ouest de la Floride, tandis que la tempête tropicale Isaias se dirige vers la côte est de l'État.

La NASA a choisi de ramener la paire à la maison malgré la menace d'Isaias, qui a été rétrogradée en tempête tropicale à la suite d'un ouragan samedi.

L'agence a ajouté plus tard que la capsule avait été confirmée "sur une trajectoire sûre".

"C'est maintenant la phase d'entrée, de descente et d'amarrage après le débarquement, espérons-le un peu plus tard dans la journée", a déclaré Hurley lors d'une cérémonie d'adieu à bord de l'ISS qui a été diffusée sur NASA TV.

"Les équipes travaillent très dur, en particulier avec la dynamique de la météo au cours des prochains jours autour de la Floride", a-t-il déclaré.

Plus tôt, lors de la cérémonie de l'ISS, Behnken a déclaré que "le plus dur était de nous faire lancer. Mais le plus important est de nous ramener chez nous".

S'adressant à son fils et au fils de Hurley, il a brandi un dinosaure jouet que les enfants ont choisi d'envoyer en mission et a dit: "Tremor L'Apatosaurus rentre bientôt chez lui et il sera avec vos papas."

Behnken a tweeté plus tard: "Tous mes sacs sont faits, je suis prêt à partir."

'Journée excitante'

Le chef de mission Chris Cassidy a qualifié cette journée de "journée passionnante" et a salué l'importance de disposer d'un nouveau moyen de transport pour les astronautes.

La mission, qui a décollé le 30 mai, a marqué la première fois qu'un vaisseau spatial avec équipage était lancé en orbite depuis le sol américain depuis 2011, date à laquelle le programme de la navette spatiale a pris fin.

C'était également la première fois qu'une entreprise privée se rendait à l'ISS avec des astronautes.

Les États-Unis ont payé à SpaceX et au géant aérospatial Boeing un total d'environ 7 milliards de dollars pour leurs contrats de «taxi spatial».

Mais le programme de Boeing a sérieusement échoué après un test échoué à la fin de l'année dernière, qui a laissé SpaceX, une société fondée seulement en 2002, comme leader incontesté.

Au cours des neuf dernières années, les astronautes américains ont voyagé exclusivement sur des fusées russes Soyouz, pour un prix d'environ 80 millions de dollars par siège.

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