Six mois plus tard, Apple TV + propose des émissions originales et créatives, mais le service reste déroutant pour les nouveaux arrivants

Après plusieurs années dans le moulin à rumeurs, Apple a officiellement annoncé son nouveau service de streaming de contenu original Apple TV + lors d'un événement en mars dernier, lors d'un événement médiatique rempli de célébrités et de visages célèbres … mais avec presque aucune bande-annonce des émissions elles-mêmes. Avec des millions d'utilisateurs prêts à profiter de l'offre d'essai gratuite d'un an d'Apple, Apple a lancé TV + le 1er novembre 2019. Et au prix de 4,99 $ / mois, Apple a contrebalancé Netflix, Disney et tous les autres services de streaming.

Cependant, beaucoup se sont demandé si un service lancé avec 8 spectacles et aucun catalogue en arrière ne pouvait rivaliser. Alors, comment TV + a-t-elle réussi six mois plus tard?

Loin des présentations de Planet of the Apps et Carpool Karaoke, Apple a lancé TV + en 2017 en embauchant des cadres de Sony réputés pour diriger la programmation vidéo mondiale. Au fil des semaines et des mois, nous avons commencé à entendre parler des différents projets qu'Apple signait. Un drame d'actualités du matin avec Reese Witherspoon et Jennifer Aniston, une série d'anthologie de science-fiction de Steven Spielberg, un drame alternatif de chronologie spatiale dirigé par Ron Moore, etc.

La stratégie d'Apple était claire: payer beaucoup d'argent pour embaucher des noms de famille pour diriger ses originaux. Cependant, il a été rapporté qu'Apple interférait avec les productions et se contentait de rechercher des titres adaptés aux familles avec un large attrait. Il y avait aussi des turbulences de show-runner lorsque Jay Carson a quitté The Morning Show et Bryan Fuller a quitté Amazing Stories, ce dernier souhaitant créer un spectacle de science-fiction plus sombre, mais Apple et Spielberg recherchaient quelque chose de plus ambitieux.

Contrairement à tous ses autres concurrents dans l'espace, Apple n'a pas utilisé sa pile de fonds pour acquérir une bibliothèque et remplir un catalogue de mille heures de spectacles. De façon très Apple, ils ont investi uniquement dans du contenu nouveau et original. C'était risqué: Apple a dû lancer le buzz pour des franchises entièrement nouvelles, et donc son service, à partir de rien. Il commençait littéralement à zéro.

Quand Apple était enfin prêt à lancer Apple TV +, il avait huit émissions et un film à montrer: The Morning Show, For All Mankind, See, Dickinson, The Elephant Queen, Helpsters, Ghostwriter et Snoopy in Space.

Apple avait choisi de se concentrer entièrement sur ces émissions originales. Il a organisé des premières somptueuses et organisé d'innombrables soirées de week-end pour attirer les critiques et les médias hollywoodiens de son côté. Mais, quand il est finalement arrivé à la date d'embargo, la réponse critique à Apple TV + n'était pas bonne.

Les critiques de télévision ont considéré The Morning Show comme une affaire à la fois égocentrique et égoïste, on a ri de See pour son ridicule, For All Mankind a été jugé surmené par le drame familial plutôt que par les bouffonneries spatiales, et l'approche anachronique de Dickinson a été controversée. Le service était l'aboutissement de milliards de dollars d'investissement. Pourtant, sur la liste initiale, le documentaire The Elephant Queen était le seul Apple Original à atteindre plus de 80% de critiques sur Rotten Tomatoes.

L'ardoise de lancement a également écrasé l'idée qu'Apple se concentrait au laser sur le contenu familial. Si quoi que ce soit, les spectacles ont été critiqués pour être trop exagérés; blasphème extrêmement gratuit dans The Morning Show par exemple.

Les gens qui étaient prédisposés à rire de l'entrée d'Apple à Hollywood avaient cependant obtenu les munitions dont ils avaient besoin lors de la réception critique. Même six mois plus tard, ce gémissement de lancement reste un astérisque sur toute couverture TV + des experts.

La dernière critique du Morning Show de The Guardian

Il est également injuste de dire que les critiques ont unilatéralement fait échec aux efforts d’Apple et que c’était tout le parti pris des critiques «anti-Apple». Une chose est apparue, c'est qu'Apple n'avait projeté que les trois premiers épisodes de The Morning Show pour l'embargo. Je pense que tout le monde conviendrait que les trois premiers épisodes du drame ne sont pas ses plus belles heures. Au fil de la saison, les critiques se sont ouverts au scénario mature et tortueux de The Morning Show. Mais bien sûr, les critiques négatives avaient été publiées depuis longtemps. (À la suite de la condamnation initiale de la première émission d'Apple, la société a rapidement publié les dix épisodes sous presse, avant de changer d'avis et de les retirer à nouveau. C'était un gâchis.)

Du point de vue du grand public, le principal problème avec TV + n'était pas la qualité du contenu, mais la quantité. Le lancement du 1er novembre se résumait vraiment à quatre émissions phares pour adultes, un documentaire sur la faune et trois émissions pour enfants. Comme la plupart des gens qui essaient TV + sont déjà abonnés à Netflix, ils viennent naturellement à l'application Apple TV avec des attentes de niveau Netflix.

Le problème est que l'application TV les induit en erreur (parmi d'innombrables autres problèmes). En raison de l'arrogance d'Apple dans le mélange d'originaux avec du contenu iTunes Store de 3 $ par épisode, la plupart des utilisateurs ne comprennent pas le service. Voici ce qui se passe dans l'esprit d'un utilisateur type:

Ils obtiennent une fenêtre contextuelle sur leur téléphone indiquant qu'ils sont éligibles pour une année gratuite d'Apple TV +. Ils cliquent sur la bannière et les amènent à l'application TV, une application qu'ils n'ont probablement jamais lancée auparavant. Ils voient un écran Regarder maintenant rempli de contenu – Game of Thrones, Walking Dead, Star Wars, Modern Family, tous les derniers films – puis ils sont invités à s'abonner et à profiter de 1 an d'Apple TV + gratuit. Ils ont hâte de tout regarder, et ce n'est que 5 $ par mois!

… Alors, ils ont appuyé sur le bouton et dans leur esprit se sont abonnés à 'Apple TV', alors ils cliquent sur l'onglet Rechercher, saisissent leur émission préférée, voient qu'elle apparaît, cliquez dessus et se voient présenter un achat / panneau de location et un lien pour trouver le spectacle sur Disney + ou Netflix.

L'écran Enjoy Apple TV + indique que votre abonnement vous permet de regarder Apple Originals, mais personne ne le lit de trop près. Et avec les goûts de Netflix ou d'Amazon Prime ou autre, les gens sont habitués à l'idée que vous ayez également un service de diffusion d'émissions avec des originaux exclusifs dans le mix.

Ce que l'intégration TV et l'interface utilisateur ne parviennent pas à faire, c'est de délimiter ce qui est TV + et ce qui ne l'est pas. Je m'attends à ce que de nombreuses personnes annulent leur abonnement au moment où elles voient un écran "acheter ce film", sans même regarder une seule des émissions d'Apple. De plus, les gens ont l'impression que vous devez payer 4,99 $ par mois pour un service juste pour vous donner le droit de payer 5 $ pour louer un film. Dans le cas typique, les personnes qui ouvrent l'application TV pensent que la boutique est une caractéristique de l'abonnement.

J'ai une colonne de recherche TweetDeck pour «Apple TV» et je vois des centaines de tweets passer chaque semaine qui sont des gens qui se plaignent du montant d'une arnaque TV + parce que vous êtes abonné mais que vous devez toujours payer pour les films. C’est un énorme problème et quelque chose qu’Apple doit résoudre rapidement; une application TV repensée ferait mieux de faire partie d'iOS 14, car iOS 14 sera publié juste au moment où les essais gratuits de l'année commenceront à expirer. C’est le moment critique.

Bien sûr, il y a encore une grande partie des gens qui comprennent la proposition et s'attendent simplement à ce qu'Apple ait plus à offrir. 8 spectacles sont clairement trop peu. Ils pourraient être les meilleurs spectacles de tous les temps sur un écran de télévision, et les gens ne s’y abonneront pas.

Mais naturellement, c'est pourquoi Apple investit toujours dans le contenu. Apple a lancé le service avec la promesse de publier quelque chose de nouveau chaque mois. Six mois plus tard, ils disposent d'une bibliothèque de contenu originale de 30 émissions et ont largement maintenu la barre de qualité. Le public a fait l'éloge de comédies telles que "Mythic Quest" et les films "Trying", "Home Before Dark" et "Defending Jacob" qui viennent de sortir, et la première sortie théâtrale d'Apple dans "The Banker".

Les critiques ont également répondu positivement à plusieurs sorties d'Apple, notamment la série d'anthologie «Little America», le documentaire «Beastie Boys Story» et le thriller de M. Night Shyamalan «Servant». Aniston a même remporté un prix Screen Actors Guild pour son rôle dans «The Morning Show».

«  Amazing Stories '' était à l'origine présenté comme une émission phare (Spielberg était le premier visage célèbre sur scène lors de l'événement des services d'Apple en mars), mais il a raté le lancement du 1er novembre, débuté en mars avec la moitié du nombre d'épisodes comme initialement commandé, et les histoires étaient au mieux médiocres.

La télévision est difficile et vous n'aurez jamais toujours raison, mais Apple a montré les germes du succès. TV + reste un petit service, le nombre d'utilisateurs actifs étant proportionnel à la petite taille de la bibliothèque. Cependant, il semble que ce soit sur une bonne voie. Si Apple maintient le rythme des nouveaux contenus, ils figureront parmi les 100 titres l'an prochain, ce qui les placera carrément en ligne pour devenir le nouveau HBO. (C'est-à-dire s'il peut améliorer l'expérience de navigation et d'utilisation de son application.)

Le prochain grand test pour le service arrivera à la fin de l'année, lorsque le premier des essais gratuits de l'année se terminera et qu'Apple commencera à publier les deuxièmes saisons de ses émissions phares. Les gens reviendront-ils pour regarder la saison 2 de The Morning Show? Il sera également intéressant de voir si l'une de ces deuxièmes saisons pousse le contenu d'Apple dans le zeitgeist public.

Malgré le pouvoir de la marque Apple, il était irréaliste de s'attendre à ce que le contenu d'Apple fasse sensation à la porte. Il faut du temps pour construire un public, les gens doivent même savoir ce qu'est «Apple TV +». Mais cet automne, Apple aura une liste décente d'émissions et de films, environ 50 titres au total, combinée à une distribution beaucoup plus large de l'application TV sur les téléviseurs intelligents et à une sensibilisation significative du public à ce qu'est Apple TV +.

Même si Apple TV + reste un petit acteur en 2021, il ne fait aucun doute qu'Apple est là pour le long terme. Apple a signé d'innombrables producteurs et show-runners sur des accords pluriannuels, y compris l'ex-patron de HBO, Richard Plepler. Les résultats de ces accords doivent encore se concrétiser dans les mois et les années à venir. TV + ne fonctionne pas avoir pour être un hit runaway de sitôt. Apple a certainement l'argent pour être patient.

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