SeasonWatch est une initiative indienne visant à suivre le changement climatique en observant les arbres

SeasonWatch est une initiative indienne visant à suivre le changement climatique en observant les arbres

L’arbre de neem qui pousse à l’extérieur de ma maison est un métamorphe. Chaque année, sans faute, en hiver frais et sec, ses feuilles deviennent fatiguées et jaunâtres, et tombent parfois complètement. Au moment où le temps se réchauffe un peu, annonçant l’été, le neem redevient miraculeusement vert. Puis les fleurs blanches timides émergent, se cachant dans le feuillage, difficiles à repérer à l’œil humain, sauf au bourdonnement des infatigables insectes pollinisateurs et à l’odeur du miel. Deux mois plus tard, des fruits jaune-vert invitent une ménagerie d’oiseaux et d’animaux fruitiers à un festin d’été, transportant des graines dans leur ventre, qui deviendraient des arbres de neem qui changeraient de forme ailleurs. À d’autres moments, les mousses, les champignons, les araignées, les geckos, les écureuils, les insectes et le serpent occasionnel mènent leur propre vie secrète dans le sanctuaire ombragé du neem.

L’étude de la saisonnalité des arbres peut en dire long sur l’environnement – même fournir des preuves du changement climatique. Dans les régions tempérées du monde, les plantes perdent toutes leurs feuilles pendant les hivers extrêmement froids et ne peuvent recommencer à pousser qu’après l’arrivée de la saison printanière plus chaude. L’arrivée de la saison de croissance est visible de l’extérieur sous la forme de nouvelles feuilles. Le changement climatique induit par le réchauffement climatique affecte désormais les saisons – il se réchauffe plus tôt et se refroidit plus tard dans l’année. Au cours des dernières décennies, les arbres ont réagi en produisant de nouvelles feuilles plus tôt et en laissant tomber les feuilles plus tard que d’habitude dans l’année. Dans les latitudes tropicales où nous vivons, il est difficile d’obtenir des informations sur la saisonnalité des arbres et, par conséquent, les effets du changement climatique sur ces modèles sont encore inconnus.

Mais comment détecter de tels schémas? Grâce à de nombreuses recherches et données collectées sur un facteur d’intérêt. Voici une illustration – pensez à votre taille; il est très probablement déterminé par la génétique, mais la nutrition peut également être un facteur. Les hauteurs de tous les autres humains que vous connaissez sont également affectées par leurs propres conditions individuelles particulières. En tant que population humaine, nous pouvons donc déterminer une taille moyenne avec une estimation de la variabilité autour d’elle. Si l’on détecte une augmentation de cette taille humaine moyenne au fil du temps (disons 150 ans), on peut spéculer sur les raisons générales (par exemple, une meilleure nutrition infantile) de ces changements survenant au niveau des populations humaines.

C’est exactement la même chose pour quantifier la saisonnalité des arbres! Comprendre les tendances saisonnières des arbres nécessite des informations sur la date de début du changement, la fréquence du changement et le quantum du changement sur de nombreuses années. Une fois ces informations acquises, les moyennes à long terme et la variabilité de ces modèles peuvent être déterminées, et les causes des changements par rapport aux modèles connus peuvent alors être explorées. Pour détecter l’effet de facteurs comme le changement climatique, il faut d’abord trouver des preuves de changement environnemental (comme une augmentation de la température), puis repérer un écart correspondant par rapport à la saisonnalité attendue à long terme des arbres. Les chercheurs sont souvent contraints sur le plan logistique de collecter des informations de ce type, à des échelles suffisamment grandes (d’espace ou de temps), pour être en mesure d’estimer de manière fiable la saisonnalité des organismes vivants. C’est là que des scientifiques non professionnels, formés à la collecte des informations souhaitées, peuvent contribuer à travers des projets de science citoyenne pour combler les lacunes.

montre de la saison geetha ramaswami infographique sur le changement climatique

SeasonWatch est un projet de science citoyenne visant à comprendre la saisonnalité des arbres et les effets du changement climatique sur ce
Crédit photo: Geetha Ramaswami

Un de ces projets de science citoyenne documentant la saisonnalité à l’échelle nationale des arbres indiens communs est SeasonWatch. Depuis 2010, le projet a recueilli plus de 4,00 000 observations sur plus de 90 000 arbres appartenant à 134 espèces communes de l’Inde. Ces données à long terme ont permis de déduire les schémas d’émergence des feuilles, des fleurs et des fruits des espèces les plus observées comme la mangue, le jacquier et le laburnum indien. Ces informations serviront désormais de base de référence pour comparer tout changement futur de ces espèces. Dans le Laburnum indien, les données de SeasonWatch ont montré une légère progression des dates de floraison maximales par rapport aux dates de floraison maximales culturellement connues. Que ce soit le résultat du changement climatique est une conclusion à laquelle on ne peut arriver qu’en observant plus d’arbres pendant plus de temps. Pour l’instant, je noterai l’arrivée des boutons floraux sur mon neem, contribuant à un référentiel d’informations toujours plus grand, un arbre à la fois.


SeasonWatch est un projet de science citoyenne visant à comprendre la saisonnalité des arbres et les effets du changement climatique sur cette saisonnalité, à travers l’Inde. Les élèves de plus de 1 200 écoles et plus de 1 100 personnes intéressées fournissent des informations hebdomadaires sur les espèces d’arbres que l’on trouve couramment à travers le pays. N’importe qui peut devenir un scientifique citoyen avec SeasonWatch en s’inscrivant sur le site en tant que contributeur et en enregistrant autant d’arbres que l’on souhaite pour l’observation. Il existe également une application Android SeasonWatch sur Google Play, pour vous aider à faire des observations lors de vos déplacements.

Geetha Ramaswami est gestionnaire de programme chez SeasonWatch, basée à la Nature Conservation Foundation. Elle s’intéresse à tout ce qui concerne les plantes et trouve leur vie tranquille à la fois intrigante et inspirante. Elle aime particulièrement étudier les plantes qui sont devenues voyous – les plantes envahissantes – et comment elles interagissent avec les animaux.

Cette série est une initiative de la Fondation pour la conservation de la nature (NCF), dans le cadre de leur programme «Nature Communications» pour encourager le contenu sur la nature dans toutes les langues indiennes. Pour en savoir plus sur les oiseaux et la nature, rejoignez The Flock.


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