Satellites brillants, débris spatiaux bloquant notre vision de l’univers: étude

Satellites brillants, débris spatiaux bloquant notre vision de l’univers: étude

Des satellites brillants et des débris spatiaux en orbite autour de la Terre peuvent avoir augmenté la luminosité du ciel nocturne de plus de 10% au-dessus des niveaux de lumière naturelle, a révélé une nouvelle étude, et a en outre déclaré que ces objets dans le ciel pourraient également constituer une menace pour notre vision. de l’univers. La recherche, publiée dans le Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, une revue scientifique, est la première à examiner l’effet global des objets spatiaux sur le ciel nocturne plutôt que l’impact des satellites individuels et des débris spatiaux affectant les images des astronomes.

Miroslav Kocifaj de l’Académie slovaque des sciences et de l’Université Comenius en Slovaquie, qui a dirigé l’étude, a déclaré que l’objectif principal de leur recherche était d’estimer la contribution potentielle des sources externes à la luminosité du ciel nocturne. Il s’agit notamment des objets spatiaux sur l’orbite terrestre. « Nous nous attendions à ce que l’augmentation de la luminosité du ciel soit marginale, voire nulle, mais nos premières estimations théoriques se sont révélées extrêmement surprenantes et nous ont donc encouragés à rapporter nos résultats rapidement », a déclaré Kocifaj dans un communiqué. L’article s’intitule «La prolifération des objets spatiaux est une source de plus en plus rapide de luminosité artificielle du ciel nocturne».

Le travail comprenait l’analyse des deux satellites fonctionnels ainsi que des débris variés tels que les étages de fusées usagées et a révélé que plus de 9 300 tonnes (8 440 tonnes métriques) d’objets spatiaux pourraient actuellement être en orbite autour de la Terre.

John Barentine, directeur des politiques publiques de l’International Dark-Sky Association et co-auteur de l’article, explique que ce type de lumière artificielle – contrairement à la pollution lumineuse au sol – dans le ciel nocturne peut être vu sur une grande partie de la planète.

«Les astronomes construisent des observatoires loin des lumières de la ville pour rechercher un ciel sombre, mais cette forme de pollution lumineuse a une portée géographique beaucoup plus large», a expliqué Barentine.

Au cours des dernières années, les astronomes ont exprimé leur mécontentement face au nombre toujours croissant d’objets en orbite autour de la Terre. Leurs préoccupations proviennent notamment des grands satellites de communication connus de manière informelle sous le nom de «méga-constellations».

Ces méga-constellations incluent des satellites tels que ceux lancés par le projet Starlink de SpaceX, qui, depuis 2018, a déjà mis plus de 1300 satellites en orbite et prévoit d’en lancer des milliers d’autres dans les décennies à venir, selon un rapport du Washington Post. . Des entreprises telles qu’Amazon et OneWeb prévoient également de lancer leurs satellites.

La simple présence de ces «méga-constellations» sur l’orbite terrestre n’est pas la seule question à craindre. Outre l’encombrement du ciel, le lancement de plus en plus de satellites de ce type augmente la probabilité de collisions entre eux ou entre eux et d’autres objets, provoquant plus de débris.

«Nos résultats impliquent que beaucoup plus de personnes que de simples astronomes risquent de perdre l’accès à un ciel nocturne immaculé», a déclaré Barentine. «Ce document peut vraiment changer la nature de cette conversation.»


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