Revue bêta: la deuxième série Netflix de Shah Rukh Khan ne fait pas vibrer

Revue bêta: la deuxième série Netflix de Shah Rukh Khan ne fait pas vibrer

Betaal – l'original en quatre parties de Netflix qui a Shah Rukh Khan comme producteur non crédité – a été commercialisé comme la première série indienne avec des zombies. Sauf que ce ne sont pas exactement des zombies. Bien sûr, ils aiment mordre et transformer les humains en leur cause. Mais ils ne poursuivent pas leurs proies avec fureur. Au lieu de cela, les morts-vivants de Betaal opèrent à la demande de leur chef, qui peut les commander et parler à travers eux. Après la résurrection, les infectés se souviennent de qui ils étaient et parlent avec lucidité. Betaal ajoute également une touche indienne à cela, avec les morts-vivants incapables de passer devant une combinaison de curcuma, de sel et de cendre.

Ce sont des mises à jour bienvenues dans le genre zombie exagéré. Malheureusement, Betaal ne transmet pas cet esprit au reste de la série Netflix. Le duo d'écriture de Patrick Graham (Ghoul) – qui a créé, codirigé et un caméo sur Betaal – et Suhani Kanwar (Leila) propose une série d'horreur de trois heures qui opère dans des clichés et des tropes, ce qui donne l'impression à Betaal d'appartenir à l'ère du genre classique. Graham et l'équipe ont parlé d'initier les Indiens aux zombies, mais franchement, en 2020, il n'y a guère besoin de cela. Même ceux qui ont une connaissance passagère de l'horreur savent comment fonctionnent les zombies. Mais Betaal n'a aucune conscience de soi, que ce soit avec son intrigue ou ses personnages.

Pour ce que ça vaut, il y a une tentative de commentaire sociopolitique. À Betaal, les villageois tribaux sont réhabilités de force pour faire place à une autoroute, le tout au nom du «développement». Ils sont étiquetés comme Naxal, tandis que le lien politicien-constructeur paie les contre-insurgés pour les supprimer et nettoyer un tunnel. C'est là que les contre-insurgés rencontrent un régiment de morts-vivants de la Compagnie des Indes orientales.

À travers tout cela, Betaal touche à l'indifférence de la classe politique et moyenne, à la loyauté inconditionnelle et aveugle des soldats et à la cupidité des anciens colonialistes. Ce que Betaal veut dire, c'est que ce sont les vrais zombies, qui se régalent de la chair et du sang des défavorisés, mais le message est enterré, confus et superficiel.

Betaal s'ouvre par une cérémonie rituelle tribale à la périphérie du village de Nilja au cœur de l'Inde, alors qu'ils prient un seigneur Betaal. Une femme âgée communique apparemment avec l'idole et a des visions troublantes, avant de s'effondrer au sol et de s'exclamer: "N'ouvrez pas le tunnel." Coupure sur des ouvriers qui s'apprêtent à nettoyer un tunnel sous la montagne Betaal, sous la supervision d'Ajit Mudhalvan (Jitendra Joshi, de Sacred Games). Sa femme et sa fille Saanvi (Syna Anand, du Premier ministre de Mere Pyare) ont été forcées de se présenter pour une séance de photos de presse. Mais alors que les villageois commencent à protester, et avec une échéance suspendue au-dessus de sa tête, Ajit appelle en faveur militaire.

Cela amène le commandant Tyagi (Suchitra Pillai, de Karkash), le chef de l'escouade Baaz du CIPD (Counter Insurgency Police Department), qui demande aux mécontents de leur travail «d'aller au Pakistan» lors de ses apparitions télévisées. Heureusement pour Tyagi, son second Vikram Sirohi (Viineet Kumar, de Mukkabaaz), qui semble avoir une moralité légèrement meilleure. Dans le même temps, Sirohi est obsédé par le fait d'être «un bon soldat», ce qui signifie qu'il fait ce qu'on lui dit. Cela – rester fidèle à soi-même et obéir aux autres – est un équilibre impossible, et pourquoi Sirohi a le SSPT d'une mission précédente, ayant apparemment tué une jeune fille qui était témoin d'un massacre.

Les choses prennent une tournure troublante après l'arrivée de l'escouade Baaz dans le village de Nilja. Les villageois avec des bâtons ne sont pas à la hauteur du CIPD qui est armé jusqu'aux dents, qui rasent et incendient le village par la suite. Mais alors que le nettoyage du tunnel reprend et que les travailleurs entrent, les choses prennent une tournure étrange – comme ils le doivent, pour le bien du récit. Une enquête plus approfondie du CIPD révèle un peloton de morts-vivants vêtus de vêtements de l'époque de l'Inde britannique avec des yeux brillants. Sur les conseils des Puniya locaux capturés (Manjiri Pupala, du Parti), Sirohi et les autres se dirigent vers une caserne britannique abandonnée à proximité pour plus de sécurité. Ils sont suivis par les morts-vivants, qui peuvent tirer – les balles infectent également – et jouer de la batterie.

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Manjiri Pupala à Betaal
Crédit photo: Hitesh Mulani / Netflix

Il y a beaucoup de matériel ici qui se prête à la comédie noire, mais Betaal est trop sincère pour reconnaître tout cela. Le plus proche de l'humour est de plus d'une heure, lorsqu'un tireur d'élite du CIPD maudit les Britanniques pour avoir volé les mauvais esprits indiens – qui seraient derrière leur pouvoir – après avoir déjà tout volé de la terre aux ressources dans le passé colonial.

Betaal jette également des éclats sur le «Brexit dur» (mal adapté) ou Jallianwala Bagh (patriotisme pop), mais le problème commun est que tout est à la surface. Il n'y a aucune profondeur à tout cela. Pour aggraver les choses, la série Netflix a plus de succès à être involontairement humoristique.

Après le trou du CIPD dans la caserne britannique, l'un d'eux remarque que les cheveux du chef Tyagi sont soudain devenus blanc grisâtre. Le médecin de l'équipe dit que le «choc» pourrait être derrière cela, et tout le monde accepte avec désinvolture comme une raison valable. Vous plaisantez j'espère? Comme vous pouvez vous y attendre, garder Tyagi en vie s'avère être le fléau de leur survie. Malheureusement, les personnages – dans ce cas, les soldats entraînés – se comportant bêtement sur Betaal deviennent plus courants au fil du spectacle. Dans une situation, l'un d'eux s'approche nonchalamment d'un civil auquel il sait déjà ne pas faire confiance. Naturellement, cela entraîne la mort. Le fait que Betaal en ait besoin pour faire avancer son histoire est un signe d'une écriture extrêmement médiocre. En plus de cela, c'est facilement évitable.

Ce qui est tout aussi ennuyeux, ce sont les problèmes d'exposition de Betaal. Son hétéroclite de personnages jaillit ou découvre facilement des informations au moment où le public a besoin de ce contexte. Le début du troisième épisode est un long monologue qui se développe sur le fond du régiment de la Compagnie des Indes orientales, après qu'un livre à leur sujet a été trouvé dans la caserne abandonnée. Bon alors. Au fur et à mesure que la seconde moitié de Betaal progresse, les personnages découvrent les passages pertinents qui correspondent à l'histoire en cours et définissent les futurs points de l'intrigue.

Et un personnage existe simplement pour servir de dispositif narratif. La seule dynamique de personnage intéressante est celle impliquant Puniya et un membre du CIPD, qui évolue d'un lieu de forte méfiance à la co-dépendance. Dommage qu'il n'ait ni le temps ni l'espace pour aller n'importe où.

Une partie du problème est que Betaal se déroule au cours d'une seule journée, ce qui ne laisse pas beaucoup de place au développement ou aux arcs de personnages. Sauf que c'est loin d'être le seul problème. Il échoue en tant que morceau de genre, il ne dit rien de valable, et finalement, il échoue à son casting talentueux composé de Kumar, Pillai et Aahana Kumra (Lipstick Under My Burkha) entre autres. En faisant confiance à ceux qui n'ont pas livré auparavant – Khan's Red Chillies était à l'origine de la parodie irresponsable qui était Bard of Blood, tandis que Graham's Ghoul a également échoué à la fois dans l'horreur et les commentaires – Netflix a montré qu'il n'apprend aucune leçon de ses erreurs.

Betaal est maintenant diffusé en hindi, anglais, tamoul et télougou sur Netflix.

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