Rapport: la Maison Blanche discute avec le fabricant de puces Apple TSMC de la construction d'une usine américaine

Le Wall Street Journal rapporte que l'administration discute avec des fabricants de puces, notamment TSMC (Taiwan Semiconductor) et Intel, sur la possibilité de construire des usines de fabrication aux États-Unis.

TSMC fabrique le silicium système sur puce de base sur lequel Apple s'appuie pour ses appareils iOS (et bientôt aussi les Mac). La prochaine puce A14 qui fera ses débuts dans l'iPhone 12 sera construite sur un processus de 5 nanomètres. Cette fabrication se produit actuellement en Chine, mais le gouvernement américain fait campagne auprès de ces entreprises pour lancer la production nationale de puces.

Le rapport indique que les responsables du commerce du gouvernement organisent des réunions entre TSMC et Apple, dans l'espoir de créer une usine de puces aux États-Unis. Bien que cela ne suffirait probablement pas pour répondre aux besoins mondiaux d'Apple en matière d'approvisionnement, cela pourrait nuire et aider l'économie américaine.

Avant sa présidence, Trump a fait campagne auprès d'Apple pour fabriquer des iPhones aux États-Unis. Apple répond toujours que les composants qui composent l'iPhone sont produits dans le monde entier, et l'accent est trop mis sur l'assemblage final. Cette dernière étape est le point du processus où toutes les pièces constitutives sont assemblées dans les appareils finaux, et cela se produit principalement dans les usines Pegatron et Foxconn en Chine.

Lorsqu'on lui a demandé de ramener l'assemblage aux États-Unis, le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré que le manque d'infrastructures et de main-d'œuvre de masse était un obstacle. Foxconn emploie à lui seul des centaines de milliers de personnes, qui travaillent quotidiennement sur les chaînes de fabrication d'iPhone – avec de longues heures et un salaire relativement bas.

Cependant, comme la production de puces est un travail largement automatisé effectué par des machines, les problèmes d'approvisionnement en main-d'œuvre importent peu. Il y a encore des problèmes d'infrastructure, mais le Journal rapporte que l'administration explore diverses méthodes pour aider à subventionner les coûts de démarrage.

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