Physical SIM, eSIM, iSIM

Qu’est-ce que c’est et quelle est la différence ?

Qualcomm s’est associé à Vodafone et Thales pour créer la prochaine génération de technologie iSIM, qui devrait remplacer les cartes SIM physiques, et il a amélioré la technologie et la mise en œuvre eSIM. La solution proposée peut libérer de l’espace dans les smartphones, les montres connectées, les tablettes et à peu près n’importe quel produit qui pourrait, en théorie, se connecter à Internet ou nécessiter de passer des appels et d’envoyer des SMS.


L’année dernière, nous avons parlé de la prochaine génération de la série iPhone 14 n’offrant pas et ne venant pas avec un emplacement pour carte nano-SIM physique, ce qui a soulevé quelques questions. Des nouvelles récentes ont suggéré que la nouvelle série d’iPhone 14 uniquement eSIM pourrait être facultative, et ils pourraient également dépendre du marché, mais la question demeure.

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Avant d’aller plus loin, nous devons comprendre comment les cartes SIM physiques traditionnelles, les eSIM embarquées et les SIM intégrées (iSIM) fonctionnent en pratique. Cela nous permettra de comprendre les avantages et les inconvénients de chaque technologie. Cela nous permettra de découvrir quelle solution pourrait mieux résoudre le problème : libérer de l’espace dans les smartphones, les montres connectées, les appareils IoT, les ordinateurs portables, etc.


Qu’est-ce qu’une carte SIM ?

Carte SIM et carte Nano SIM

Source : Pocketnow

La carte SIM est l’abréviation de Subscriber Identity Module. C’est une petite puce portable qui peut stocker des informations sur un utilisateur. Il contient un code à dix-sept chiffres qui attribue le code du pays d’origine, le système du transporteur et un ID utilisateur unique (via Kwikboost). La carte SIM est chargée de connecter l’utilisateur au réseau sans fil, permettant la transmission d’appels, de SMS, la connexion à Internet, etc. Les cartes SIM peuvent également stocker des informations de contact, des numéros de téléphone, des messages SMS, des informations de facturation et même l’utilisation des données. C’est une petite puce soignée, qui offre de nombreuses fonctionnalités dans un petit facteur de forme.

Qu’est-ce qu’une eSIM ?

eSIM est techniquement identique à une carte SIM physique. Le « e » signifie « intégré », car eSIM est techniquement une petite puce physique à l’intérieur du smartphone. eSIM est également largement utilisé dans les smartwatches et certains ordinateurs portables. La technologie eSIM permet aux utilisateurs de stocker plusieurs numéros dans un seul appareil, qui peut ensuite se connecter virtuellement à plusieurs opérateurs et à un réseau. La technologie est utilisée dans la plupart des smartphones et montres intelligentes modernes, et elle a une chance de devenir la nouvelle norme et de remplacer le besoin d’un emplacement pour carte SIM physique – qui prend plus de place dans les petits appareils, tels que les smartphones.

Qu’est-ce qu’une iSIM ?

Source : Qualcomm

iSIM est essentiellement une toute nouvelle technologie et offre les mêmes avantages que la solution eSIM. L’avantage principal et le plus évident de l’iSIM est qu’il prend encore moins de place que l’eSIM car il ne nécessite pas – même si peu – d’espace à l’intérieur des smartphones et autres gadgets, car il est intégré au chipset mobile. Comme vous l’avez peut-être déjà deviné, le « i » signifie « intégré » et fait partie du processeur du smartphone.

En théorie, un nouveau processeur Qualcomm pourrait le prendre en charge par défaut et permettre aux utilisateurs d’installer facilement leurs profils de carte SIM sur l’appareil, offrant des avantages similaires à la technologie eSIM, à savoir qu’il offre un espace supplémentaire aux fabricants pour travailler, leur permettre pour installer de meilleurs moteurs de vibration, augmenter la capacité des cellules de la batterie, inclure plus de capteurs et plus encore.

Dans un récent article d’annonce, Qualcomm a souligné les principaux avantages qu’offre la technologie iSIM pour les smartphones, ordinateurs portables, montres connectées et autres appareils et gadgets IoT :

  • Simplifie et améliore la conception et les performances de l’appareil en libérant de l’espace précédemment occupé dans un appareil
  • Consolide la fonctionnalité SIM dans le chipset principal de l’appareil aux côtés d’autres capacités critiques telles que le GPU, le CPU et le modem
  • Permet l’approvisionnement SIM à distance par l’opérateur en exploitant l’infrastructure eSIM existante
  • Ouvre les capacités de connexion du service mobile à une foule d’appareils qui ne pouvaient auparavant pas avoir de capacités SIM intégrées

Un concept a déjà été testé à l’intérieur d’un Samsung Galaxy Z Flip 3, utilisant un chipset Snapdragon 888, et il a fonctionné comme prévu. Si tous les tests se déroulent comme prévu, nous pourrions voir la technologie iSIM remplacer l’eSIM et offrir une solution encore meilleure pour stocker et utiliser plusieurs cartes SIM dans les appareils.

Le passage du physique au numérique m’affectera-t-il ?

Source : Qualcomm

Si Qualcomm peut travailler avec d’autres réseaux sans fil et parvenir à un accord pour prendre en charge la technologie, elle devrait alors être aussi largement prise en charge que l’eSIM l’est actuellement dans les pays développés. Les changements simplifieraient probablement le processus de la vie quotidienne et pourraient faciliter l’échange de cartes SIM, grâce à des processus automatisés qui pourraient simplifier la tâche de changement de numéros de téléphone, d’échange de cartes SIM, de changement de réseau, etc. La plupart des smartphones haut de gamme modernes sont déjà équipés d’une eSIM intégrée, notamment l’iPhone Xs et les versions ultérieures, la série Samsung Galaxy S20 et les versions ultérieures, la série Google Pixel 3 et les versions ultérieures, et bien d’autres. On ne sait pas combien de temps cela pourrait prendre jusqu’à ce que nous voyions l’iSIM dans les nouveaux smartphones, montres intelligentes et autres articles modernes, mais nous sommes peut-être encore dans quelques années. Les nouvelles technologies doivent souvent être approuvées et prises en charge correctement afin de pouvoir être déployées progressivement.

Ne pas avoir de fente pour carte SIM physique pourrait améliorer la résistance à l’eau et à la poussière et libérer de l’espace inutile à l’intérieur des petits appareils. Les fabricants pourraient utiliser l’espace supplémentaire pour fabriquer des moteurs de vibration meilleurs et plus grands, ajouter des capteurs supplémentaires pour permettre aux utilisateurs de suivre plus d’activités, et ils pourraient également augmenter la capacité de la batterie pour améliorer la durée de vie de la batterie. Les téléphones pourraient également être plus minces, ce qui pourrait les rendre encore plus portables.

Bien qu’il n’y ait pas d’inconvénients significatifs à la technologie iSIM, elle présente les mêmes inconvénients que la solution eSIM. Si un appareil est perdu, volé ou endommagé, il peut être plus compliqué de récupérer la carte SIM et le numéro de téléphone. L’utilisateur devra probablement contacter l’opérateur pour désactiver la carte SIM et suivre le processus de configuration sur un autre appareil. Les cartes SIM physiques peuvent être facilement insérées et éjectées ; il ne nécessite qu’un outil d’éjection de carte SIM.

En conclusion, je suis ravi de voir la nouvelle technologie iSIM, et cela semble être une solution bien meilleure et plus élégante pour eSIM. Il libère encore plus d’espace à l’intérieur des petits appareils et semble offrir les mêmes avantages et inconvénients que la solution eSIM précédente. Alors que l’eSIM n’était pas parfait et qu’il a encore besoin de beaucoup de travail pour le rendre plus attrayant pour les gens, j’ai hâte de le voir se normaliser dans les années à venir. Changer de réseau en utilisant plusieurs numéros de téléphone sera beaucoup plus facile et, espérons-le, les processus progresseront avec la technologie et offriront une transition plus transparente.