Qualcomm pourrait compter sur TSMC pour produire une puce Snapdragon 4 nm l’année prochaine

Qualcomm pourrait compter sur TSMC pour produire une puce Snapdragon 4 nm l’année prochaine

Alors que Qualcomm conçoit la gamme de puces Snapdragon utilisées par la plupart des téléphones Android, au fil des ans, elles ont été fabriquées par TSMC et Samsung Foundry. Ce sont les deux fonderies sous contrat les plus grandes et les plus avancées au monde. Samsung était responsable de la production du Snapdragon 820 14 nm et du Snapdragon 835 10 nm et du Snapdragon 845. Le Snapdragon 855 7 nm a été fabriqué par TSMC avant que Qualcomm ne revienne à Samsung pour le Snapdragon 865 7 nm et le Snapdragon 888 5 nm de cette année.

Qualcomm quitterait Samsung et reviendrait à TSMC en 2022

Le président du TSMC, le Dr Mark Liu, a de bonnes nouvelles pour ceux qui suivent la loi de Moore. C’est l’observation faite par le cofondateur d’Intel et ancien PDG Gordon Moore qui demande que la densité de transistors sur une puce (le nombre de transistors qui s’insèrent dans un espace de 2 nm) double tous les deux ans. Plus la densité du transistor est élevée, plus le nœud de processus est bas et plus une puce est puissante ou économe en énergie. Par exemple, la puce A13 Bionic de 2019 utilisée sur la série iPhone 11 a été fabriquée à l’aide du nœud 7 nm avec une densité de transistors de 89,97 millions de transistors par mm carré. L’A13 Bionic contenait 8,5 milliards de transistors. L’A14 Bionic, utilisé sur la série 5G iPhone 12, est fabriqué en utilisant le nœud 5 nm en utilisant une densité de transistors de 134 millions de transistors par mm carré. L’A14 Bionic est équipé de 11,8 milliards de transistors.
Selon WccfTech, le Dr Liu affirme que le nœud de processus 3 nm de la fonderie est conforme au calendrier. La production devrait démarrer l’année prochaine. Par rapport au processus 5 nm de pointe actuel, les puces 3 nm devraient offrir un gain de vitesse de 11% avec une réduction de 27% de la consommation d’énergie. L’exécutif a attribué à la lithographie ultraviolette extrême (EUV) les temps de cycle plus courts de TSMC. EUV est capable de créer des motifs extrêmement fins sur des plaquettes utilisées pour positionner les composants utilisés sur une puce.

Nous avons également d’autres nouvelles TSMC à vous raconter. Pour fabriquer des copeaux, une fonderie a besoin de beaucoup d’eau. Cependant, Taiwan souffre actuellement d’une sécheresse et les prévisions indiquent qu’il en va de même pour les mois à venir. La Taiwan Water Company appelle cela « le moment le plus difficile ». TSMC commande de l’eau par camion car le pays élargit ses restrictions sur l’utilisation de l’eau. Les niveaux d’eau sont 20% inférieurs à la normale sur l’île après un manque de pluie et l’absence de typhon. Le ministre de l’Économie de Taiwan, Wang Mei-hua, a déclaré aux journalistes hier: « Nous avons prévu le pire. Nous espérons que les entreprises pourront réduire leur consommation d’eau de 7 à 11%. »

TSMC a déclaré à Reuters qu’il n’avait constaté aucun impact sur la production de puces. «Nous préparons notre future demande en eau», a déclaré la plus grande fonderie sous contrat au monde. D’autres fonderies basées à Taiwan ont également fait face à la sécheresse. Vanguard International Semiconductor Corporation et United Microelectronics Corp ont signé des pactes avec des camions-citernes et tous deux ont également déclaré qu’ils n’avaient subi aucun impact sur la production jusqu’à présent.

Des quantités massives d’eau sont utilisées dans la production de copeaux. Après avoir ajouté chaque couche de semi-conducteurs à une plaquette de silicium, celle-ci doit être rincée nécessitant l’utilisation de grandes quantités d’eau. La création d’un circuit intégré sur une tranche de 12 pouces peut nécessiter 2200 gallons d’eau. Une partie de cette eau est de l’eau ultra pure (UPW), des milliers de fois plus pure que l’eau potable. Un Fab qui traite 40 000 wafers chaque mois peut parcourir 4,8 millions de gallons d’eau chaque jour. Cela équivaut à la consommation annuelle d’eau pour une ville de 60 000 habitants.

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