Qualcomm cherche à bloquer l’offre de 40 milliards de dollars de NVIDIA pour acheter ARM

C’est en septembre que nous vous avons dit que le concepteur de GPU NVIDIA avait accepté de payer 40 milliards de dollars pour ARM Holdings. L’activité principale de ce dernier est la conception de cœurs de processeur et la société appartenait à SoftBank. La société de technologie japonaise réaliserait un bénéfice de 8 milliards de dollars sur la transaction une fois qu’elle sera conclue. Pour conclure, l’achat d’ARM par NVIDIA devra être approuvé par les régulateurs du monde entier.

Selon CNBC, le concepteur de puces américain Qualcomm a relayé son opposition à l’accord avec les agences de régulation, notamment la Federal Trade Commission (FTC), la Commission européenne (CE), l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés et l’Administration d’État chinoise pour la régulation du marché. Aux États-Unis, la FTC a entamé sa «deuxième phase» et a demandé plus d’informations à NVIDIA, SoftBank et ARM, selon quelques sources qui connaissent bien l’enquête. Le couple souhaite rester anonyme car les discussions sont de nature privée.

Qualcomm cherche à bloquer l’acquisition de 40 milliards de dollars par NVIDIA d’ARM en déposant des plaintes auprès de diverses agences de régulation

La demande d’informations de la FTC pourrait prendre des mois avant que les entreprises ne se conforment. Qualcomm s’est impliqué dans le processus d’approbation de l’accord car il estime que s’il achète ARM, NVIDIA empêchera d’autres sociétés de puces d’utiliser la propriété intellectuelle d’ARM. Et ce serait un problème pour les plus de 500 sociétés qui autorisent les conceptions de puces ARM à fabriquer leurs propres puces. Les architectures de puces ARM sont utilisées dans 95% des smartphones du monde et 95% des puces conçues en Chine. Qualcomm craint que NVIDIA ne puisse pas profiter pleinement de l’acquisition sans franchir certaines lignes qu’elle préférerait ne pas franchir. En conséquence, cinq sources du secteur et deux investisseurs technologiques affirment qu’il y a de fortes chances que la transaction soit bloquée par au moins une des agences de régulation. D’un autre côté, NVIDIA a déclaré à CNBC qu’elle était convaincue que la transaction serait approuvée par les régulateurs. De ARM et construirait leur propre processeur basé sur ARM. C’est un modèle unique. « 

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L’une des sources ajoute que « L’incitation (pour ARM) est de partager sa technologie avec autant de personnes que possible, et la seule chose qu’ils peuvent obtenir en échange de cela, ce sont des redevances. Cela crée la confiance entre ARM et ses titulaires de licence. Ces titulaires de licence fournir des informations à ARM qui peut (l’aider à) fabriquer de meilleurs produits pour permettre à la prochaine génération (de produits) d’obtenir plus de revenus. C’est un cycle vertueux. « 

En plus de Qualcomm, la start-up britannique de puces AI Graphcore s’est entretenue avec l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés pour se plaindre de la transaction. Le PDG de la société, Nigel Toon, a déclaré à CNBC en décembre qu’il considérait l’accord comme étant anticoncurrentiel. Il a déclaré: «Cela risque de fermer ou de limiter l’accès des autres entreprises aux conceptions de processeurs de pointe qui sont si importantes dans le monde de la technologie, des centres de données aux mobiles, en passant par les voitures et les appareils embarqués de toutes sortes.

NVIDIA, comme vous pouvez vous y attendre, a un point de vue différent sur son éventuelle acquisition d’ARM. Le concepteur de puces graphiques a déclaré: «Au fur et à mesure que nous poursuivons le processus d’examen, nous sommes convaincus que les régulateurs et les clients verront les avantages de notre plan visant à maintenir le modèle de licence ouvert d’ARM et à garantir une relation transparente et collaborative avec les titulaires de licence d’ARM. Notre vision for ARM aidera tous les titulaires de licence ARM à développer leurs activités et à se développer sur de nouveaux marchés.  » Alors que NVIDIA est le plus grand fournisseur de GPU au monde, ARM est le troisième plus grand qui pourrait permettre aux opposés à l’accord d’utiliser des arguments antitrust pour tenter de le bloquer.

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