Pour atténuer la pénurie mondiale de puces, TSMC envisage de construire une nouvelle usine à Singapour

Pour atténuer la pénurie mondiale de puces, TSMC envisage de construire une nouvelle usine à Singapour

Selon Le journal de Wall Street, TSMC, la plus grande fonderie indépendante au monde, envisage de dépenser des milliards de dollars pour construire une nouvelle usine de fabrication à Singapour. Avec la pénurie actuelle de puces, TSMC doit augmenter sa capacité de production pour s’assurer qu’il peut fournir suffisamment de chipsets de pointe pour répondre à la demande de ses principaux clients, notamment Apple, Qualcomm et Mediatek.

TSMC négocie pour construire une nouvelle usine à Singapour pour atténuer la pénurie mondiale de puces

Le rapport de Le journal dit que TSMC n’a pas encore pris de décision finale quant à la création d’une nouvelle usine et que l’usine en construction aux États-Unis (dans l’État de l’Arizona) est actuellement retardée. Une nouvelle usine à Singapour coûterait des milliards de dollars et une partie de l’argent pour construire l’installation pourrait provenir du gouvernement de Singapour. Ceux qui sont au courant disent que TSMC est actuellement en négociation avec le Conseil de développement économique du pays.

Un porte-parole de TSMC a déclaré: « TSMC n’exclut aucune possibilité mais n’a pas de plan concret pour le moment. » TSMC et Samsung Foundry sont les deux premières fonderies indépendantes au monde, ce qui signifie que les fabricants leur envoient leurs conceptions de puces pour qu’elles soient construites. Par example, Apple conçoit ses SoC des séries A et M et confie la fabrication des composants à TSMC. Apple, en fait, est le plus gros client de cette fonderie.
TSMC et Samsung commencera à expédier des puces fabriquées à l’aide de leurs nœuds de processus de 3 nm à temps pour les inclure dans les produits de consommation l’année prochaine. Plus le numéro de nœud de processus est petit, plus le nombre de transistors pouvant être trouvés à l’intérieur d’une puce est grand. Ceci est important car plus le nombre de transistors dans une puce est grand, plus elle est puissante et économe en énergie.
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Par exemple, la puce A13 Bionic alimentée par la série iPhone 11 a été construite par TSMC en utilisant son nœud de processus de 7 nm. La puce contenait 8,5 milliards de transistors. Comparez cela avec la puce A15 Bionic construite par TSMC en utilisant son nœud de processus de 5 nm. Cette puce, utilisée sur la gamme iPhone 13, contient 15 milliards de transistors, ce qui lui permet d’être plus puissante et économe en énergie que les puces plus anciennes.

L’usine maintenant retardée en cours de construction en Arizona visait à produire des puces de 5 nm d’ici 2024. Cette usine n’expédierait pas de chipsets de pointe puisque d’ici 2024, les usines de TSMC basées à Taiwan devraient produire des puces de 3 nm. L’usine proposée à Singapour fabriquerait des puces de 7 nm à 28 nm et ces technologies de production plus anciennes produisent des puces utilisées pour les smartphones, les automobiles et d’autres appareils.

Ironiquement, pendant la pénurie mondiale actuelle de puces, ce sont ces anciens nœuds hérités qui ont été rares et dont le prix a le plus augmenté. Mais la construction d’usines dans d’autres pays pourrait aider TSMC à rester proche de ses principaux clients et constitue un moyen de contourner certaines des restrictions de voyage imposées par les entreprises en raison de COVID. L’année dernière, Global Foundries a annoncé qu’elle dépenserait 4 milliards de dollars pour construire une usine à Singapour qui ouvrirait en 2023.

Singapour est responsable de 5% de la fabrication mondiale de wafers

Singapour abrite déjà plusieurs fournisseurs de puces, car elle dispose d’un vaste bassin de talents parmi lesquels ces entreprises peuvent choisir, et sa chaîne d’approvisionnement est solide. Le fabricant de puces américain Micron Technology, l’allemand Infineon Technologies et Global Foundries ont des installations dans le pays. Le ministre du commerce et de l’industrie du pays, Alvin Tan, a déclaré en janvier que les semi-conducteurs sont « le segment de l’industrie électronique qui connaît la croissance la plus rapide ».

Plus tôt cette année, en février, le quatrième fabricant mondial de puces sous contrat, United Microelectronics Corp. de Taiwan, a annoncé qu’il dépenserait 5 milliards de dollars pour étendre sa production à Singapour. Ce dernier pays abrite 5 % de la capacité mondiale de fabrication de plaquettes. Les tranches sont faites de silicium et grâce à diverses techniques, elles sont transformées en un lingot. Les lingots sont ensuite découpés en tranches minces appelées tranches sur lesquelles des motifs de circuits extrêmement fins sont gravés dans un processus connu sous le nom de lithographie.

Après avoir été polies pour obtenir une finition miroir, les tranches passent par plusieurs étapes et sont découpées en matrices. Ils sont ensuite testés, emballés et expédiés.

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