Locus in Focus: l'histoire d'un scientifique sur la navigation dans la nature

Locus in Focus: l'histoire d'un scientifique sur la navigation dans la nature

Que faites-vous si vous êtes un scientifique effectuant des travaux de terrain dans les forêts, loin des itinéraires que vous pouvez trouver sur Google Maps? Par une soirée calme et froide dans la zone centrale du parc national de Corbett, notre véhicule saccadant sur un chemin inconnu, j'étais nerveux et tendu lorsque notre chauffeur a dit: "Sir ji! lagta hai galat rasta pakad liya humne ..!«Il a dit qu'il pensait que nous étions sur la mauvaise route, et que j'avais un piège à caméra à récupérer, donc ces mots de mon chauffeur étaient la dernière chose que j'espérais entendre.

Alors que Sonu luttait pour trouver la bonne voie, j'ai essayé de reconstituer tous les détails que je pouvais recueillir, dans l'espoir de trouver le chemin. Après près de 20 minutes de conduite futile et de casse-tête, je me suis souvenu que j'avais cartographié tout l'itinéraire menant aux pièges à caméra déployés dans Locus Map, une application de cartographie GPS populaire que de nombreux chercheurs utilisent pour des situations comme celle-ci. Il nous a fallu encore 15 minutes pour faire un détour et enfin atteindre l'emplacement souhaité. J'ai enlevé le piège photographique et suis remonté dans le véhicule. En parcourant les photos, je ne pouvais pas décider ce qui m'apportait le plus de soulagement et de bonheur à ce moment-là, les images magnifiquement capturées de tigres dans l'appareil photo, ou la carte Locus dans mon téléphone encore grande ouverte sur mon écran.

En tant que chercheurs, nous utilisons couramment cette application pour marquer des endroits importants comme celui des déploiements de pièges photographiques, des sites de tanières d'animaux, une source fluviale ou, plus généralement, un site de village isolé. Je suis tombé sur cette application il y a deux ans en travaillant sur l'écologie du loup gris indien en tant qu'associé de projet avec Tiger Watch. Mon objectif était d'évaluer l'utilisation de l'habitat du loup gris indien à l'intérieur du sanctuaire de faune de Kailadevi (KWS). J'ai utilisé un logiciel appelé ArcGIS pour poser des grilles de 4 x 4 km2 chacune sur toute la zone d'étude s'étendant sur 684 km2, mais le GPS portable ne permettait pas à toutes les grilles d'être visibles en même temps. Un collègue chercheur, un biologiste de terrain travaillant dans la réserve de tigres de Ranthambhore est venu à mon secours,

carte de locus interface

L'interface de Locus Map
Crédit photo: Captures d'écran de Prashant Mahajan

"Suno, tum Locus Map télécharger karo. Ye baaki jhanjhat mein mat pado. » (Il suffit de télécharger Locus Map). «Il utilise le GPS d'un téléphone pour détecter sa position actuelle. Il dispose d'un vaste référentiel de cartes du monde entier, et le meilleur, c'est qu'il fonctionne même sans connexion Internet. Vous l'installez et voyez par vous-même », dit-il.

En peu de temps, j'étais bien familiarisé avec l'application. J'ai importé mon fichier de grille dans l'application, et ils étaient là, les 48 grilles visibles en même temps, comme je l'avais voulu. Bien que regarder 48 grilles ensemble semblait maintenant facile, parcourir chacune d'elles pour collecter des données sur les signes directs et indirects du loup, tout en enregistrant la piste totale parcourue, marquer les endroits importants sur le chemin me semblait une tâche ardue. J'ai donc approché des bénévoles de la faune des villages KWS travaillant avec Tiger Watch. J'ai transmis ma nouvelle connaissance de Locus Map aux volontaires et je les ai formés à son utilisation correcte sans les dérouter. J'ai marqué certains emplacements comme points de repère pour leur permettre de localiser plus facilement le point de départ de la grille.

À raison de 5 grilles par jour, parcourant 10 à 12 km dans chaque grille, nous avons pu couvrir toutes les grilles dans les dix jours suivants. Les données ont été stockées en toute sécurité dans l'application et ont donné des résultats étonnants. Nous avons pu documenter et marquer des signes de loups, hyènes, renards, chinkara, nilgai, chacals dorés, lièvres, ours, léopards et même quelques signes de tigre.

Faire du trekking dans des forêts éloignées pour la collecte de données sur les emplacements des animaux peut être assez difficile et j'ai souvent eu du mal à me souvenir de l'itinéraire emprunté après plusieurs kilomètres de marche. Dans des moments comme ceux-ci, des technologies comme le GPS, Locus Map etc. fournissent l'aide indispensable, bien que les appareils de navigation GPS portables conventionnels ne soient pas très conviviaux et ne fournissent pas de cartes complètes contrairement à ce dernier qui permet de “ savoir '' le terrain à venir, l'apparence de l'itinéraire, sa longueur, son profil d'altitude, etc.

Prashant locus tusker éléphant

Un homme tusker au parc national de Corbett
Crédit photo: Prashant Mahajan

Limiter la pertinence de Locus Map au monde de la recherche sur la faune serait un crime de ma part, car je l'ai également utilisé activement lors de randonnées de loisirs et de trekking. À une de ces occasions, je l'ai recommandé à l'un de mes amis. La convivialité de l'application en a fait un favori avec elle. Pour quelqu'un qui sait mal se souvenir des directions, un peu de connaissance des technologies vitales comme celles-ci ne lui a pas fait de mal.

Une vie sans technologie dans le monde actuel serait peut-être inimaginable. Mais le laisser prendre le contrôle de nos vies n'est peut-être pas l'option la plus sage, en particulier lors des explorations forestières. Une fois lors de la collecte de données sur la bouse d'éléphant, j'avais les yeux rivés sur l'écran du mobile pour enregistrer des données en continu et j'ai oublié pendant un moment que j'étais dans une forêt. En marchant le long de la ligne de transect, j'ai soudain rencontré un troupeau d'éléphants passant par le transect. Quiconque a connu un troupeau de bêtes battantes les pourchassant dans une forêt inconnue n'hésiterait pas à jeter son téléphone pour sauver sa vie!


Prashant Mahajan est titulaire d'une maîtrise en sciences de la faune de l'Université musulmane d'Aligarh, en plus d'être diplômé en zoologie de l'Université de Delhi et écrivain. Il a travaillé sur l'écologie des loups au Rajasthan et a fait partie de l'équipe de recherche du projet «All India Tiger Monitoring» avec le Wildlife Institute of India. Il est actuellement chargé de projet au Wildlife Institute of India.

Juno Negi est une chercheuse et blogueuse qui a complété son post-diplôme en anthropologie avec un baccalauréat en zoologie, de l'Université de Delhi. Travaille actuellement comme chercheur junior au Wildlife Institute of India.

Cette série est une initiative de la Fondation pour la conservation de la nature, dans le cadre de son programme Nature Communication pour encourager le contenu sur la nature dans toutes les langues indiennes. Si vous souhaitez écrire sur la nature et les oiseaux, veuillez remplir ce formulaire.


Comment trouver les meilleures offres lors de ventes en ligne? Nous en avons discuté sur Orbital, notre podcast technologique hebdomadaire, auquel vous pouvez vous abonner via Apple Podcasts, Google Podcasts ou RSS, télécharger l'épisode ou simplement cliquer sur le bouton de lecture ci-dessous.

Articles similaires

Les cartes SSD SanDisk Extreme Pro et microSD Sandisk Extreme sont parfaites pour les créateurs numériques d'aujourd'hui

Les cartes SSD SanDisk Extreme Pro et microSD Sandisk Extreme sont parfaites pour les créateurs numériques d'aujourd'hui

Meilleures offres de jeux Black Friday

Meilleures offres de jeux Black Friday

Un compte pCloud à vie est une excellente alternative à iCloud

Un compte pCloud à vie est une excellente alternative à iCloud

Obtenez un Samsung Galaxy Note 20 Ultra débloqué à 23% de réduction ou seulement 549,99 $ avec échange

Obtenez un Samsung Galaxy Note 20 Ultra débloqué à 23% de réduction ou seulement 549,99 $ avec échange

Articles récents