L’Inde est-elle prête pour l’Hyperloop? Un ingénieur qui l’a monté en premier, dit oui

Hyperloop, le mode de transport de nouvelle génération qui vise à transporter des passagers et des marchandises à des vitesses de plus de 1 000 kilomètres à l’heure, a jusqu’à présent été un rêve pour les navetteurs du monde entier. Dans le même temps, la technologie en est encore à un stade très précoce et elle ne fait que commencer à être déployée dans différentes parties du monde en ce moment. Néanmoins, un ingénieur né à Pune qui a participé au premier test humain d’hyperloop est assez optimiste pour voir le nouveau mode de transport transporter les Indiens dans les prochaines années.

Travaillant en tant que spécialiste en électronique de puissance chez Virgin Hyperloop, Tanay Manjrekar a déclaré que l’introduction de l’hyperloop en Inde était une occasion en or de sauter les étapes et de diriger le monde.

Manjrekar, 29 ans, faisait partie des quatre personnes qui ont roulé en hyperloop dans le cadre de son test de passagers par Virgin Hyperloop le mois dernier. Le test a eu lieu sur une piste de 500 mètres à Las Vegas à l’aide d’un pod spécialement conçu, que la société appelle XP-2, qui pouvait accueillir deux personnes. Il est également venu après des centaines de tests effectués sur la même piste, mais sans passagers.

La nacelle a été mise en lévitation sous un tube à vide. Il a accéléré de zéro à environ 170 kilomètres à l’heure en environ six secondes et a parcouru la distance totale d’environ 400 mètres en 15 secondes.

«C’était unique en son genre, c’était vraiment unique», se souvient Manjrekar. Le test a également été un voyage dans le passé pour lui, car il travaille depuis cinq ans sur le projet d’hyperloop avec la société basée à Los Angeles, en Californie.

Indépendamment des vitesses élevées, les premiers pilotes qui incluent le co-fondateur de Virgin Hyperloop et le directeur de la technologie Josh Giegel, le directeur de l’expérience des passagers Sara Luchian, la responsable du service informatique Anne Huynh et Manjrekar ne portaient aucun équipement de sécurité et portaient juste des vêtements décontractés vêtements. Il était important de souligner que l’hyperloop pouvait être utilisé comme n’importe quel autre mode de transport et n’est nulle part aussi différent qu’un vaisseau spatial.

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Tanay a fait l’essai avec sa collègue Anne Huynh
Crédit photo: Virgin Hyperloop

«La façon dont le système est conçu est que nous avons quelque chose qui peut être comparé à un fuselage d’avion, qui est une capsule pressurisée avec des sièges à l’intérieur», a déclaré Manjrekar. «Et même si vous avez du vide à l’extérieur, vous avez toujours une capsule durable à l’intérieur.»

Virgin Hyperloop promet de fournir un environnement dans lequel les passagers peuvent se déplacer et faire ce qu’ils veulent – tout comme nous voyageons actuellement en train, en bus ou en avion. Mais pour préparer cet environnement dans un pod, la société a effectué le test humain à une accélération nettement supérieure.

Manjrekar a souligné que si l’un des coureurs avait des problèmes de santé au moment du voyage, tout un écosystème était en place pour maintenir l’atmosphère à l’intérieur du pod, avec une température et des niveaux d’oxygène adéquats, et rendre les gens confortables.

Hyperloop fonctionne essentiellement comme un système de propulsion basé sur l’électricité. Le modèle de base n’a pas été changé depuis qu’Elon Musk a publié un document de recherche en 2013. Néanmoins, Virgin Hyperloop procède à certaines mises à niveau du système pour le rendre réalisable pour les villes du monde entier.

La société prend également des références de différents systèmes qui existent aujourd’hui pour apporter l’hyperloop aux masses en utilisant des technologies qui peuvent facilement être trouvées.

«Ce n’est pas basé sur un système spécifique qui a jamais existé», a déclaré Manjrekar.

Cela dit, l’hyperloop implique un grand nombre de défis d’ingénierie, car malgré la prise de systèmes existants comme référence, leur utilisation pour construire un nouveau système de transport en commun nécessite une structure robuste. Les ingénieurs de Virgin Hyperloop font donc de petits pas.

«Si vous regardez notre développement au cours des six dernières années, lorsque nous avons décidé de concevoir un système de propulsion à ciel ouvert, il n’a pas d’enceinte, puis il entre dans un tube fermé, et nous avons des gens assis dedans. », A déclaré Manjrekar.

Parallèlement aux défis de développement du système pour les navetteurs de masse, l’hyperloop nécessite des stratégies appropriées pour son déploiement. C’est similaire à la façon dont un itinéraire de train planifié entre les villes nécessite leur compréhension topologique.

C’est comme trouver le meilleur alignement d’itinéraire, puis travailler dans cet espace pour comprendre si le tube à vide doit traverser des tunnels ou s’il doit être déployé sur une autoroute, a noté Manjrekar.

La technologie fondamentale de l’hyperloop, qui consiste à propulser la nacelle dans le vide, reste inchangée, qu’elle soit conçue pour les tunnels ou les autoroutes. Cela donne une raison à Virgin Hyperloop de considérer l’Inde comme l’un de ses marchés potentiels malgré la réalisation de tests initiaux exclusivement aux États-Unis.

«Le tracé de l’itinéraire change et la vitesse maximale pour cette topologie donnée changerait», a déclaré Manjrekar. « Mais je ne vois pas vraiment beaucoup d’autres choses changer en ce qui concerne le déploiement de l’hyperloop en Inde. »

Manjrekar, avec quelques autres ingénieurs de Virgin Hyperloop, est un visage clé du projet Pune-Mumbai. Il vise à couvrir une distance totale de 148 kilomètres en 25 minutes. C’est près de 10 fois moins que le temps pris par un avion disponible sur cette route.

Le projet en partenariat avec le gouvernement du Maharashtra est censé créer 1,8 million d’emplois directs et indirects et rapporter 36 milliards de dollars (environ Rs. 2,65,403 crores) en avantages socio-économiques. Il est également prévu de créer de nouvelles opportunités pour Virgin Hyperloop, car une grande partie de la fabrication du nouveau mode de transport aura lieu localement dans le pays.

«Personnellement, pour moi, travailler sur le projet Pune-Mumbai ne pourrait être rien de plus satisfaisant que cela», a déclaré Manjrekar.

Outre le projet Pune-Mumbai, Virgin Hyperloop travaille avec le gouvernement de l’État du Pendjab et Bangalore Aircraft Industries Private Limited (BAIL) pour apporter la technologie hyperloop dans diverses régions du pays. L’entreprise projette également le nouveau mode de transport comme une solution non seulement pour les jeunes navetteurs, mais également pour les personnes âgées qui souhaitent se déplacer d’un endroit à un autre dans un court laps de temps.

Les déploiements en Inde de la technologie hyperloop aideront Virgin Hyperloop à améliorer son système pour les marchés mondiaux.

«Ce serait un énorme soutien pour nous de travailler avec, par exemple, des gens des IIT, des IIM et des différents instituts que nous avons en Inde, je pense que c’est juste un énorme bassin de talents, ce qui nous aiderait à faire déployez-le dans le monde entier », a déclaré Manjrekar.

«L’Inde est définitivement dans une position où elle pourrait devenir le premier pays pour un déploiement commercial», a ajouté Naushad Ommer, directeur des opérations pour l’Inde chez Virgin Hyperloop.

La société prévoit de faire certifier la sécurité de son système hyperloop d’ici 2025 et de le préparer pour les opérations passagers sur des projets commerciaux dès 2030, a déclaré l’exécutif.

Virgin Hyperloop pourrait également utiliser l’Inde comme exemple pour étendre sa technologie sur les marchés mondiaux.

«Je pense que ce que l’Inde nous aidera à faire, c’est vraiment repousser les limites de la capacité, en étant capable de transporter des millions et des millions de personnes par an. Et cela nous aidera vraiment à démontrer et à montrer que notre système est capable de transporter ce nombre de personnes à la demande, comme rien de ce qui n’a jamais été fait auparavant », a déclaré Ommer.

Obstacles en route vers son déploiement
Les dirigeants de Virgin Hyperloop ont eu de multiples discussions avec les gouvernements des États ainsi qu’avec le gouvernement central pour concrétiser le nouveau mode de transport dans le pays. Le groupe de réflexion gouvernemental NITI Aayog a également formé le mois dernier un panel de haut niveau pour comprendre la faisabilité de la technologie hyperloop. Cependant, le gouvernement n’a pas encore fourni de clarté sur son déploiement en Inde.

Ommer a déclaré que l’hyperloop offrait des tarifs compétitifs et un environnement sûr pour voyager afin d’aider les navetteurs indiens à le comparer facilement avec leur mode de transport existant. La technologie est également vantée pour apporter des avantages socio-économiques de gain de temps qui est devenu important pour de nombreuses personnes dans le pays – en raison de la croissance significative des professionnels qui n’ont pas d’heures de déplacement sur une base régulière.

Cependant, l’épidémie de coronavirus a retardé les discussions entre Virgin Hyperloop et les autorités du pays. La croissance du travail à domicile chez un grand nombre de navetteurs quotidiens qui ont traversé la pandémie peut également avoir un effet négatif sur le succès opérationnel de l’hyperloop au départ, car les personnes qui se déplaçaient entre leur domicile et leur bureau restent aujourd’hui principalement à l’intérieur.

En termes d’infrastructure indienne, Ommer et Manjrekar de Virgin Hyperloop estiment qu’il est approprié de déployer des tubes hyperloop. Il existe cependant des défis communs qui existent non seulement en Inde mais dans le monde entier.

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On pense que les tubes Hyperloop se déploient facilement en Inde
Crédit photo: Virgin Hyperloop

L’un de ceux-ci est la difficulté à effectuer des virages serrés. Virgin Hyperloop mentionne sur son site Web que son modèle est capable d’offrir un rayon de braquage 4,5 fois plus serré, avec une accélération latérale presque nulle à l’intérieur du pod. Cependant, tourner une nacelle dans un tube à vide n’est pas aussi simple que de tourner un taxi ou un minibus.

Le professeur Satyanarayan R. Chakravarthy du département d’ingénierie aérospatiale de l’IIT Madras a déclaré que les pistes d’essai pour l’hyperloop devaient être réalisées avec des virages pour aider les ingénieurs à résoudre les problèmes de virage à un stade précoce.

L’autre défi majeur à relever est de réduire le coût du tube pour rendre l’hyperloop viable non seulement pour les villes métropolitaines, mais aussi pour les zones rurales au fil du temps. Virgin Hyperloop affirme avoir déjà réduit de près de moitié le coût des tunnels conçus pour les pods hyperloop en éliminant la traînée aérodynamique.

Le professeur Chakravarthy et son équipe IIT Madras travaillent également au développement d’une version indienne du tube hyperloop qui pourrait encore réduire son coût.

«Nous avons identifié le problème comme étant le coût du tube et nous nous sommes concentrés sur les moyens de le réduire à 1/10 de ce que sont les estimations actuelles, afin qu’il devienne extrêmement viable et que les gens ne peuvent pas manquer». il a dit.

Virgin Hyperloop étudie en effet tous les défis existants pour devenir la première entreprise à mettre l’hyperloop sur le marché et à commencer à le déployer en Inde. Il travaille également sur la construction d’un pod d’une capacité de 28 personnes et le teste sur des pistes légèrement plus longues pour élargir la portée du transport de nouvelle génération dans un avenir à venir.

« Les prochaines étapes sont de vraiment construire le système commercial et de tester et certifier ce système là-bas en Virginie occidentale », a déclaré Ommer.


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