L’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA reçoit une nouvelle mission de reconnaissance: un éclaireur avant la persévérance

L’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA reçoit une nouvelle mission de reconnaissance: un éclaireur avant la persévérance

Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur la planète rouge, l’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA a de nouvelles commandes: repérer devant le rover Perseverance pour l’aider à rechercher les signes passés de la vie microbienne.

La phase suivante prolonge la mission du giravion au-delà de la démonstration technologique initiale d’un mois. Désormais, l’objectif est d’évaluer dans quelle mesure les flyers peuvent contribuer à l’exploration future de Mars et d’autres mondes.

« Nous allons recueillir des informations sur la capacité de soutien opérationnel de l’hélicoptère pendant que Perseverance se concentre sur sa mission scientifique », a déclaré vendredi aux journalistes Lori Glaze, directrice de la Division des sciences planétaires de la NASA.

Le type de reconnaissance qu’effectue Ingenuity pourrait un jour également s’avérer utile pour les missions humaines, en explorant les meilleurs chemins à parcourir pour les explorateurs et en atteignant des endroits qui ne seraient pas autrement possibles.

Le mini-hélicoptère de quatre livres (1,8 kilogramme) a effectué avec succès le quatrième de ses cinq vols initialement prévus vendredi, « allant plus loin et plus vite que jamais », a tweeté la NASA.

Le cinquième est prévu dans les prochains jours, puis sa mission sera prolongée, dans un premier temps d’un mois martien.

Si cela continue au-delà de cela dépendra s’il est toujours en bon état et si cela aide, plutôt que d’entraver, les objectifs du rover de collecter des échantillons de sol et de roche pour de futures analyses en laboratoire sur Terre.

L’ingénieur en chef Bob Balaram a prédit qu’un facteur limitant serait sa capacité à résister aux nuits glaciales de Mars, où les températures plongent à -130 degrés Fahrenheit (-90 degrés Celsius).

L’ingéniosité garde au chaud avec un appareil de chauffage solaire, mais il n’a été conçu que pour durer un mois et les ingénieurs ne savent pas combien de cycles de gel et de dégel (il) peut passer avant que quelque chose ne se brise », a-t-il déclaré.

La NASA pensait initialement que Perseverance s’éloignerait du site où il a atterri dans le cratère de Jezero le 18 février, juste au nord de l’équateur de la planète.

Cela aurait signifié que le rover abandonnait Ingenuity et dépassait la portée des communications.

Maintenant, cependant, l’agence veut garder Perseverance dans la région pendant un certain temps après avoir trouvé un affleurement rocheux qui, selon eux, contient certains des matériaux les plus anciens du fond du cratère.

Ils espèrent recueillir leur premier échantillon en juillet.

Les exploits d’Ingenuity ont captivé l’imagination du public depuis son premier vol le 19 avril, mais la NASA a déclaré que ce n’était pas un facteur dans sa décision de permettre aux deux robots de continuer à explorer Mars ensemble.

«Nous souhaitons vraiment passer beaucoup de temps là où nous sommes et c’est donc une sorte d’alignement fortuit», a déclaré Ken Farley, scientifique du projet Perseverance.


Nous plongeons dans tout ce qui concerne Apple – iPad Pro, iMac, Apple TV 4K et AirTag – cette semaine sur Orbital, le podcast Gadgets 360. Orbital est disponible sur les podcasts Apple, Google Podcasts, Spotify et partout où vous obtenez vos podcasts.

Articles similaires

Meilleures offres de la fête des mères sur la technologie

Meilleures offres de la fête des mères sur la technologie

Apple @ Work: la prise en charge du bureau à distance pour macOS est cruciale pour le succès du travail à distance

Apple @ Work: la prise en charge du bureau à distance pour macOS est cruciale pour le succès du travail à distance

Enfin, des devis d’assurance auto faciles à trouver et à comparer

Enfin, des devis d’assurance auto faciles à trouver et à comparer

10 gadgets high-tech futuristes que nous attendons avec impatience en 2021 »

10 gadgets high-tech futuristes que nous attendons avec impatience en 2021 »

Articles récents