Les restrictions de réparation imposées par les fabricants aux États-Unis FTC ont une incidence sur les droits des consommateurs et les petites entreprises

La Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a soumis un rapport examinant les problèmes de protection des consommateurs et d’antitrust liés aux restrictions de réparation imposées par les fabricants, en particulier dans le secteur de la téléphonie mobile et de l’automobile. Ces restrictions de réparation incluent l’utilisation d’adhésifs qui rendent difficile le remplacement des pièces, rendent le logiciel de diagnostic indisponible et limitent la disponibilité des pièces de rechange. Ces restrictions de réparation nuisent aux petites entreprises et ont un impact sur les droits des consommateurs en vertu de la loi sur la garantie Magnuson-Moss. Il indique également les actions que la FTC peut prendre dans certains cas de pratiques anti-réparation.

Le rapport de la FTC américaine soumis au Congrès mentionne qu’il est devenu de plus en plus difficile de réparer et d’entretenir de nombreux produits de consommation car ils nécessitent souvent des outils spécialisés, l’accès à un logiciel de diagnostic propriétaire ou des pièces difficiles à obtenir. Cela rend non seulement presque impossible pour les consommateurs de réparer leurs téléphones ou autres appareils, mais limite également la capacité d’un petit atelier de réparation à résoudre le problème avec l’appareil. Ces pratiques anti-réparation des fabricants, en particulier dans l’industrie de la téléphonie mobile et de l’automobile, enfreignent la loi sur la garantie Magnuson-Moss qui régit les garanties des produits de consommation.

Le rapport mentionne également que de nombreuses petites entreprises appartenant à des Noirs sont dans les industries de la réparation et de l’entretien et que ces pratiques anti-réparation peuvent affecter de manière disproportionnée les petites entreprises appartenant à des personnes de couleur. Citant une recherche, le rapport indique que les Américains à faible revenu sont plus susceptibles d’être dépendants des smartphones et que ces communautés sont affectées négativement par les restrictions de réparation des smartphones.

Les fabricants utilisent souvent des adhésifs dans certaines parties du téléphone, ou les fabricants d’ordinateurs portables comme les piles bâton Microsoft et les panneaux d’affichage utilisant des adhésifs qui les rendent difficiles à remplacer. Certains fabricants rendent leur logiciel de diagnostic indisponible, de sorte que le client et parfois même les ateliers de réparation ne peuvent pas comprendre quel pourrait être le problème et sont obligés de confier l’appareil au fabricant. Dans certains cas, les fabricants de téléphones mobiles et de voitures limitent la disponibilité des pièces de rechange, ce qui oblige le consommateur à commander des pièces directement auprès des fabricants, ce qui entraîne des temps d’attente plus longs ou des coûts plus élevés.

Les fabricants affirment, selon le rapport, que ces restrictions de réparation sont mises en place pour protéger les droits de propriété intellectuelle et prévenir les blessures. Ils affirment également que ces restrictions empêchent les atteintes à la réputation qui pourraient être causées par une mauvaise réparation d’un petit atelier de réparation, ce qui les rend responsables. Pour contrer ces points, la FTC a noté que les fabricants peuvent exacerber les problèmes de sécurité en «ne mettant pas les pièces et les manuels à la disposition des particuliers et des ateliers de réparation indépendants, et en n’incluant pas dans ces manuels des informations sur les dangers de réparations particulières».

La FTC indique que dans certains cas où la restriction de réparation cause des dommages substantiels (préjudice financier ou risques injustifiés pour la santé et la sécurité) qui ne sont pas compensés par des avantages pour les consommateurs ou la concurrence, l’utilisation par un fabricant d’une restriction de réparation pourrait être considérée comme une violation en vertu de l’article 5 de la FTC. Acte. Dans certains cas, cela peut être considéré comme une violation de la loi antitrust. La FTC pourrait également «déclarer certains types de restrictions de réparation illégales».


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