Les plans indiens de Big Tech ne semblent pas contourner la dépendance

Les plans indiens de Big Tech ne semblent pas contourner la dépendance

Les plus grandes entreprises technologiques du monde réclament une plus grande partie de l'espace Internet en plein essor de l'Inde, mais cela semble de plus en plus vouloir passer par l'homme le plus riche du pays, Mukesh Ambani. Ambani's Reliance offrirait de vendre une participation d'environ 20 milliards de dollars (environ 1,47,026 crores de roupies) dans son activité de vente au détail à Amazon, a rapporté Bloomberg News la semaine dernière. Si Ambani réussit à conclure un tel accord, cela marquerait une nouvelle victoire pour le milliardaire, qui au cours des derniers mois a obtenu 20 milliards de dollars (environ Rs.147.026 crores) d'investissement dans son unité numérique de la part de noms de renom tels que Facebook et Google.

La simple possibilité d'un investissement dans Amazon révèle non seulement l'influence d'Ambani sur le marché, mais aussi comment le climat des affaires en Inde évolue alors que le Premier ministre Narendra Modi lance une rhétorique nationaliste tandis que la nation se précipite vers la première contraction économique annuelle en 40 ans. Après avoir vu plusieurs obstacles réglementaires se dresser sur leur chemin, un rapprochement avec un puissant allié indien n'a jamais semblé plus crucial pour les plus grandes sociétés Internet du monde. Et aucun homme d'affaires n'a plus de poids en Inde, connue pour sa bureaucratie compliquée et ses formalités administratives, qu'Ambani.

Mieux vaut coopérer

«Je soupçonne que le gouvernement signale quelque part qu'il est préférable pour les entreprises multinationales de venir avec un partenaire indien», a déclaré Arun Kumar, économiste et titulaire de la chaire Malcolm Adiseshiah de l'Institut des sciences sociales. «Ainsi, Amazon pourrait décider qu'il vaut mieux coopérer avec Reliance que lui faire concurrence.»

Le magnat indien de 63 ans a identifié la technologie et le commerce de détail comme des domaines de croissance futurs dans un pivot loin des entreprises énergétiques qu'il a héritées de son père, décédé en 2002. Le commerce de détail est la prochaine frontière pour Ambani, dont les ambitions incluent la création d'une maison géant du e-commerce comme Alibaba en Chine.

Les ambitions de la Silicon Valley dans le pays représentent une menace pour la capacité d'Ambani à atteindre une telle domination sur son marché d'origine, mais gagner leur coopération, avec tout le savoir-faire et la portée mondiale qu'elle apporte, pourrait l'aider à y parvenir plus rapidement. Cela correspond à l'accent mis par Modi sur le développement de l'économie locale de l'Inde.

«Le mantra de la vie»

Dans un discours de 33 minutes à la nation récemment, Modi a utilisé le mot «autosuffisance» 17 fois. «La crise corona nous a appris la valeur de la fabrication locale, des marchés locaux et des chaînes d'approvisionnement locales», a poursuivi Modi. «Le local n'est pas seulement notre besoin, c'est aussi notre responsabilité. Le temps nous a appris que nous devrons simplement faire du «local» le mantra de notre vie. »

Même ainsi, l'Inde est de plus en plus importante pour la Silicon Valley, car c'est un marché d'un milliard de personnes et plus qui est encore largement inexploité. La Chine est dominée par des acteurs locaux du commerce électronique et exclut largement les entreprises technologiques mondiales, tandis que les marchés établis en Occident offrent des opportunités de croissance limitées.

Bien qu'Amazon soit déjà le plus grand acteur du commerce électronique en Inde, sa capacité à concurrencer les entreprises nationales a été entravée par un changement de règle brutal en 2018 qui a limité les acteurs étrangers à fonctionner comme des marchés de style e-Bay, plutôt que de vendre leurs propres actions.

Entrer dans le commerce électronique

Peu de temps après, Ambani a annoncé que son propre conglomérat tentaculaire, Reliance, ferait une entrée dans le commerce électronique, tirant parti de son contrôle à la fois du plus grand opérateur de téléphonie mobile d'Inde et du plus grand réseau de magasins physiques.

En réponse, Amazon a tenté de renforcer sa présence sur le terrain en investissant dans le deuxième plus grand détaillant physique indien, Future Group, à court d'argent. Mais les règles limitant la propriété étrangère dans ce secteur signifiaient que son investissement était trop faible pour arrêter la glissade de Future Group dans la détresse financière.

Le mois dernier, c'était Ambani qui attendait de reprendre la majorité des opérations de l'entreprise pour 3,4 milliards de dollars (environ 25014 crores de roupies). Face à un désavantage réglementaire et à un concurrent qui ne fait que se renforcer, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi Amazon pourrait être tenté de faire une offre de paix maintenant.

«Reliance a la brique et le mortier, la logistique, l'entreposage et maintenant la construction en ligne avec ses récentes transactions», a déclaré Chakri Lokapriya, directeur des investissements chez TCG Asset Management à Mumbai. «Il faudra des années d'infrastructure opérationnelle à Amazon ou à d'autres sociétés multinationales pour recréer cela et, par conséquent, Reliance Industries est le partenaire privilégié pour leur entrée en Inde.»

Limbes réglementaires

Facebook a peut-être fait un calcul similaire. La société envisage de transformer sa plate-forme de messagerie WhatsApp très populaire en un système de paiement à l'échelle nationale, coincée dans les limbes réglementaires indiens depuis plus de deux ans maintenant.

Pendant ce temps, Reliance développe son propre système de paiement, avec près de 400 millions d'abonnés mobiles en tant que base d'utilisateurs intégrée. Mais depuis leur accord, Facebook et Reliance ont annoncé que WhatsApp serait au moins la plate-forme principale de l'épicerie en ligne d'Ambani, son offre phare de commerce électronique, garantissant que le géant des réseaux sociaux a une mainmise sur le marché indien du commerce électronique qu'il convoite.

Google, quant à lui, a annoncé son intention de déployer un téléphone à bas prix avec Ambani qui fonctionnera sur son système d'exploitation Android. Auparavant, Ambani vendait ses propres téléphones à bas prix, qui fonctionnaient sur un système d'exploitation différent. Google, comme Facebook, a peut-être décidé qu'il valait mieux travailler avec Ambani que contre lui. Amazon pourrait finir par faire de même.

«Les entreprises en Inde adoptent une approche monopolistique», a déclaré Mathew Antony, associé directeur d'Aditya Consulting, un cabinet de conseil juridique spécialisé à Mumbai. «Il devient de plus en plus évident avec Facebook et les accords d'investissement similaires que les grands investissements commerciaux étrangers dans le pays ont par défaut un droit de premier refus aux portes de Reliance.»

© 2020 Bloomberg LP


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