Les pièges photographiques et les capteurs de mouvement montrent le côté farfelu de la faune

Les pièges photographiques et les capteurs de mouvement montrent le côté farfelu de la faune

Le matin brumeux avait cédé la place à un soleil éclatant. Malgré le froid dans l'air, je pouvais sentir la sueur commencer à me perler dans le cou alors que mon assistant de terrain et moi nous dirigions vers un point d'eau dans la réserve de tigres de Kanha. C'était en décembre 2019 et je venais de commencer la composante terrain de mon projet MSc. Je voulais identifier et examiner les modèles spatiaux et temporels de la façon dont les ongulés sauvages de Kanha utilisaient les points d'eau: quand et où les animaux préféraient boire de l'eau. La majeure partie de mes données a été collectée à l'aide de pièges photographiques.

En marchant dans la jungle, j'étais excité. Juste deux semaines auparavant, j'avais installé mon premier lot de pièges photographiques. Mon plan ce jour-là était de les récupérer et de voir ce que j'avais trouvé. Pour un jeune chercheur comme moi, j'avais l'impression de marcher vers un trésor enfoui.

Les pièges à caméra, ou caméras de suivi, se composent généralement d'une unité de caméra avec un capteur de mouvement. Ils peuvent être calibrés pour prendre un nombre défini de photos ou enregistrer des vidéos chaque fois qu'un mouvement est détecté. Une fois installés, ils sont capables d'accumuler passivement des enregistrements horodatés de la présence de la faune de manière non intrusive. Pour mon projet, j'avais besoin de savoir quelles espèces visitaient les points d'eau pendant une période d'au moins deux semaines.

caméra piège tara faune

Installation d'un piège photographique dans un point d'eau.
Crédit photo: Tara Rajendran

En arrivant au point d'eau, j'ai été soulagé de voir que mes pièges photographiques étaient intacts et pointaient plus ou moins dans la même direction que je les avais laissés. On m'a souvent demandé si les animaux remarquaient les pièges photographiques. L'appareil lui-même est suffisamment petit pour tenir dans une main. Alors que les modèles plus anciens sont généralement équipés d'un flash pour la nuit, beaucoup disposent de plus en plus d'un réseau de LED infrarouges qui n'émettent aucune lumière visible.

L'appareil est stationnaire et fonctionne silencieusement. Il est tout à fait raisonnable de supposer qu'ils pourraient passer inaperçus par les animaux. Au cours de mon travail sur le terrain, cependant, j'ai constaté que c'était rarement le cas.

La plupart des animaux semblent réaliser qu'un piège photographique a été installé. Les ongulés adultes, à savoir le chital, le sambar, le barasingha et le sanglier, s'approchaient généralement pour un reniflement superficiel, après quoi ils ignoraient les pièges. L'inspection initiale donnait généralement des selfies hilarants, avec seulement un œil, une oreille ou un bois visible. Les carnivores venaient presque toujours et passaient quelques minutes à renifler autour des pièges.

faire semblant de tigre tara faune

Ici, je fais semblant d'être un tigre pour m'assurer que le piège à caméra fonctionnait. Plus tard, je suis allé vérifier le piège de la caméra pour vérifier que les photos étaient prises comme prévu.
Crédit photo: Tara Rajendran

Une tigresse entreprenante a pensé que c'était une bonne idée de flairer l'un de mes pièges photographiques. Pendant que je parcourais les enregistrements photo, je pouvais la voir s'approcher et frotter sa joue contre le piège, après quoi elle a vaporisé généreusement son urine sur mon piège. Inutile de dire que les quelques photos suivantes étaient extrêmement floues!

Contrairement à leurs aînés, qui se contentaient de quelques curieux reniflements, les petits tigres se livraient à une inspection plus approfondie en poussant, poussant, poussant et même rongeant les pièges. Une fois, ils ont mâché une sangle et laissé le piège de la caméra complètement incliné et à peine attaché à son montant.

Mais l'espèce qui m'a posé le plus de problèmes lors des travaux de terrain était une espèce que je n'étudiais même pas, le langur. J'ai découvert que les troupes de langur fréquentaient généralement les points d'eau vers midi.

Profondément à l'intérieur de la forêt, ces petites piscines ont fourni un répit frais de la chaleur torride de midi. Une troupe restait à un point d'eau entre une et deux heures, avec les adultes étalés, se reposant, se toilettant et buvant occasionnellement. Pendant ce temps, les juvéniles jouaient. Leurs jouets de prédilection, bien sûr, étaient mes pauvres pièges photographiques.

tigre minuit tara faune

Une tigresse et ses petits prenant un verre à minuit. Ce piège à caméra avait un tableau de LED infrarouges pour les photographies de nuit. Bien qu'il n'émette aucune lumière visible, le piège émet un léger vrombissement lorsqu'une photo est prise et cela pourrait être ce que les tigres regardent.
Crédit photo: Tara Rajendran

Aux plus grands points d'eau, les caméras étaient placées tout le long du périmètre. Cela signifiait que, sur de nombreuses photos, un ou plusieurs pièges photographiques étaient visibles fixés à des poteaux en bois. Cette configuration m'a également donné des preuves photographiques du temps que les langurs passaient à jouer avec les pièges photographiques. Les singes savent vraiment comment aborder un problème sous tous les angles.

J'ai des photos d'eux regardant dans le piège de la caméra de l'avant et de côté, ou même grimpant sur les poteaux en bois juste pour se pencher et examiner le piège sous cet angle. J'avais l'habitude de serrer les sangles si fort que mes mains étaient frottées à vif, mais, rien que par la persévérance, elles ont réussi à déloger de nombreux pièges, même en en déliant complètement quelques-uns.

De tous les animaux qui ont délogé par inadvertance mes pièges photographiques, seuls les sangliers ont ma sympathie. En parcourant des images enregistrées au cours des premières étapes de mon projet, j'ai trouvé une vidéo où il n'y avait aucun animal à voir, mais la caméra se balançait doucement d'un côté à l'autre.

Le mystère a été résolu de manière inattendue quelques jours plus tard lorsque, sur le terrain, j'ai vu un sanglier jouir d'une longue égratignure en se frottant contre les sangles de toile enroulées tout le long du poteau en bois.

Bison inspectant la faune tara

Un couple de gaur (bison indien) inspectant le piège photographique.
Crédit photo: Tara Rajendran

Malgré les superbes photos et les histoires amusantes qui résultaient inévitablement de l'interaction de la faune avec les pièges, il y avait toujours une chance de perdre des données. Les gardes forestiers de Kanha étaient mes anges gardiens à cet égard. Ils m'accompagnaient lors de mes visites périodiques dans différents points d'eau et étaient plus que disposés à garder un œil sur les pièges photographiques déplacés lors d'une patrouille. Plusieurs fois, ils m'ont posé des questions sur les différents paramètres possibles et étaient curieux de connaître les photos obtenues.

Quand j'ai commencé mon travail sur le terrain, ma principale préoccupation était de m'assurer que j'avais suffisamment de données. Dans ma tête, j'avais un gros plan de la procédure à suivre. Je savais que les photos devaient être organisées de manière spécifique, et chaque photo devait être étiquetée avec toutes les différentes espèces présentes. Ce que je n'avais pas prévu, c'était le volume de photographies. À la fin de mon travail sur le terrain, j'avais accumulé plus de 1,5 photos lakh.

Dans la panique totale devant la quantité de travail imprévu, j'ai passé tout mon temps libre à marquer des photos sur des tasses de thé sans fin au dhaba local. À la fin de ma troisième tasse, il y avait généralement une foule de curieux rassemblés pour regarder. Malgré mes efforts continus, je n'ai pas pu suivre le volume impressionnant de photos qui affluent.

Dans cet état de panique, j'ai recruté mes parents et mon fiancé comme main-d'œuvre non rémunérée. Je leur ai donné un cours intensif sur l'identification des ongulés et l'utilisation du logiciel de marquage. C'est grâce à leurs efforts incessants que j'ai pu respecter le calendrier. J'ai seulement réalisé à quel point nous étions tous venus quand j'ai entendu mes parents, complètement dans leur propre intérêt, discuter des habitudes de consommation du barasingha!

chital surpris tara faune

On dirait que ce chital dit "Yikes! Nous sommes surveillés!"
Crédit photo: Tara Rajendran

Tara Rajendran incursion dans le domaine de la faune et de l'écologie après s'être ennuyée par la vie immuable d'un professionnel de l'informatique. Après avoir profité de la merveilleuse vie de campus à NCBS qui a mis à l'épreuve ses capacités intellectuelles et physiques, elle a récemment conclu un projet d'un an au WWF Inde. Certains des moments les plus mémorables de sa vie proviennent de ses journées de terrain passées dans les forêts du centre de l'Inde. Elle espère faire plus d'écriture pendant le verrouillage.

Cette série est une initiative de la Fondation pour la conservation de la nature, dans le cadre de son programme Nature Communication pour encourager le contenu sur la nature dans toutes les langues indiennes. Si vous souhaitez écrire sur la nature et les oiseaux, veuillez remplir ce formulaire.


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