Les grandes entreprises technologiques américaines voient une nouvelle ère sous Joe Biden, mais pas de facilité en matière de sécurité

Les grandes entreprises technologiques américaines voient une nouvelle ère sous Joe Biden, mais pas de facilité en matière de sécurité

L'administration Obama-Biden a été une ère charmée pour les entreprises technologiques américaines – un moment où elles ont été considérées comme des innovateurs, saluées comme créatrices d'emplois et largement laissées seules. Maintenant, Joe Biden revient, cette fois en tant que président. Mais les temps ont changé. Il est peu probable que les jours fous d'un Washington en adoration reviennent lorsque Biden prêtera serment en janvier, avec des défis législatifs et réglementaires croissants pour le secteur – y compris une application plus stricte des lois antitrust – presque certain de survivre au mandat du président Donald Trump.

«Le techlash est en pleine vigueur», a déclaré Eric Goldman, professeur de droit à l'Université de Santa Clara et codirecteur de son High Tech Law Institute. Depuis que Barack Obama et Biden ont quitté la Maison Blanche, les fortunes politiques de l'industrie technologique ont basculé. Facebook, Google, Amazon et Apple ont été examinés de près par le Congrès, les régulateurs fédéraux, les procureurs généraux des États et les autorités européennes. Twitter s'est retrouvé dans de fréquentes confrontations avec les législateurs au sujet de ses politiques de modération du contenu sur sa plate-forme. Et les entreprises ont vu leur soutien politique au Congrès s'éroder.

Les législateurs des deux côtés de l'allée défendent une surveillance plus forte de l'industrie, arguant que son énorme pouvoir de marché est incontrôlable, écrasant les plus petits concurrents et mettant en danger la vie privée des consommateurs. Ils disent que les entreprises se cachent derrière un bouclier juridique pour permettre à de fausses informations de s'épanouir sur leurs réseaux sociaux ou pour ancrer les préjugés. Dans les étapes Biden, qui peut viser à prendre une bouchée de la domination de Big Tech et peut accueillir une opportunité de travailler avec l'équipe adverse pour réduire la puissance d'un adversaire commun. En tant que candidat à la présidentielle, Biden a déclaré que la dissolution des grandes entreprises technologiques devrait être envisagée.

Le démantèlement des géants de la technologie est "quelque chose que nous devrions examiner de près", a-t-il déclaré à l'Associated Press dans une interview. Il a déclaré qu'il souhaitait voir rapidement serties les protections juridiques de longue date des sociétés de médias sociaux pour la parole sur leurs plates-formes. Et il a critiqué le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pour son mépris, le qualifiant de "vrai problème". L'administration Biden devrait également faire avancer le nouveau procès antitrust du ministère de la Justice de Trump contre Google, bien que sa forme puisse probablement être modifiée. Mais si Biden décide de poursuivre une législation majeure pour réviser les lois régissant la concurrence technologique, il devra naviguer dans un paysage politique et parlementaire délicat. Les législateurs démocrates à la Chambre, après une enquête approfondie menée par un panel de la commission judiciaire, ont appelé le mois dernier le Congrès à freiner Big Tech, forçant peut-être les géants à démanteler leurs entreprises tout en leur rendant plus difficile d'en acquérir d'autres et en imposant de nouvelles règles à sauvegarder la concurrence.

Ces types de ruptures mandatées par une refonte législative seraient une étape radicale à franchir pour le Congrès et pourraient être un pont trop loin pour la plupart des républicains. Bien que cela n'ait pas été réglé, Biden est confronté à la possibilité de devenir le premier démocrate de l'histoire moderne à prendre ses fonctions sans que son parti ne contrôle le Congrès. Les républicains conserveraient le contrôle du Sénat en remportant l'un des deux tours de scrutin en Géorgie en janvier. Les démocrates ont déjà gagné la Chambre. Le contrôle républicain du Sénat obligerait Biden à freiner ses ambitions et à poursuivre un programme législatif différent, ancré dans le bipartisme.

La législation sur l'industrie de la technologie pourrait être un domaine d'accord possible. "La force de Biden en tant que sénateur était précisément d'essayer de négocier ce genre de transactions", a noté Goldman de l'Université de Santa Clara. Mais ce qui peut émerger à la fin est une forte dépendance au pouvoir exécutif grâce à une application plus vigoureuse des lois antitrust existantes, a déclaré Jerry Ellig, ancien fonctionnaire du gouvernement et professeur au Regulatory Studies Center de l'Université George Washington. Les législateurs républicains sont susceptibles de s'unir pour s'opposer aux changements fondamentaux de l'industrie technologique, qui pourraient également affecter les petites entreprises, tandis que les démocrates pourraient être entraînés dans des directions différentes.

Le procès historique du ministère de la Justice le mois dernier a accusé Google d'abuser de sa position dominante dans la recherche et la publicité en ligne pour augmenter les profits – la tentative la plus importante du gouvernement pour protéger la concurrence depuis son affaire révolutionnaire contre Microsoft il y a plus de 20 ans. Ensuite, il y a la question de la protection juridique de la parole sur les plateformes de médias sociaux de Facebook, Twitter et Google: un autre domaine d'accord entre les deux parties, mais pour des raisons différentes. Au Congrès, l'élan a permis de réduire certaines des protections fondamentales qui ont généralement protégé les entreprises de la responsabilité juridique de ce que les gens publient sur leurs plates-formes. Les républicains accusent les entreprises de préjugés anti-conservateurs qui effacent ces points de vue sur les médias sociaux tout en permettant à ce qu'ils décrivent comme une rhétorique d'extrême gauche et anti-américaine de prospérer.

L'inquiétude des démocrates se concentre sur les discours de haine et les théories du complot qui ont parfois incité à la violence physique et sur l'amplification sur les plateformes technologiques des mensonges de Trump – notamment les allégations de fraude dans le décompte des voix lors des récentes élections. Les PDG des sociétés de médias sociaux ont rejeté les accusations de partialité anti-conservatrice lors d'une audience du Sénat le mois dernier et ont promis de défendre de manière agressive leurs plates-formes contre l'utilisation de semer le chaos lors des élections du 3 novembre.

Les critiques des deux partis politiques affirment que l'immunité en vertu de l'article 230 d'une loi de 1996 sur les télécommunications permet aux sociétés de médias sociaux d'abdiquer leur responsabilité de modérer impartialement le contenu. Biden a déclaré que l'article 230 "devrait être immédiatement abrogé". Étant donné le paysage au Congrès et les factions d'opinions sur le matériel vu par presque tout le monde sur la planète, une action rapide peut être difficile. Si une législation de consensus émerge, suggère Ellig de George Washington, "ils la rendront assez vague pour que tout le monde puisse revendiquer la victoire."


Le gouvernement devrait-il expliquer pourquoi les applications chinoises ont été interdites? Nous en avons discuté sur Orbital, notre podcast technologique hebdomadaire, auquel vous pouvez vous abonner via Apple Podcasts, Google Podcasts ou RSS, télécharger l'épisode ou simplement cliquer sur le bouton de lecture ci-dessous.

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