Les fourmis sauteuses indiennes peuvent rétrécir, restaurer leur cerveau, selon une étude

Les fourmis sauteuses indiennes peuvent rétrécir, restaurer leur cerveau, selon une étude

Bien qu’il s’agisse de l’espèce la plus évoluée, il y a certaines choses que les humains ne peuvent tout simplement pas faire. Comme, changez la taille de notre cerveau. Au fil des ans, il a été constaté que certains membres du règne animal possèdent la capacité d’augmenter la taille de leur cerveau. Et maintenant, une nouvelle étude a révélé que les fourmis sauteuses indiennes peuvent également le faire. Ce qui les distingue, c’est le fait que ces fourmis ne peuvent pas simplement augmenter la taille de leur cerveau, mais aussi la rétablir ultérieurement à leur état antérieur.

Selon une étude publiée mercredi dans la revue Proceedings of the Royal Society B, des scientifiques ont découvert que les fourmis sauteuses indiennes peuvent rétrécir leur cerveau de près de 20% et les restaurer en quelques semaines. Avec cela, il peut devenir le premier insecte à présenter cette capacité. Selon l’étude, cette caractéristique est utilisée par les membres femelles de l’espèce pour se préparer à la reproduction.

La capacité est également liée à la position de la femelle dans la hiérarchie de la colonie. Contrairement aux autres espèces de fourmis, les fourmis sauteuses indiennes permettent aux membres femelles de se disputer la place de la reine de la colonie. Habituellement, les reines sont les seules fourmis autorisées à se reproduire et les fourmis mâles facilitent la reproduction. Mais une fois que la reine meurt, plus de la moitié des fourmis ouvrières de cette espèce se lancent dans un concours pour consolider leur position de prochain chef.

Selon un rapport du New York Times, pendant environ 40 jours, les femmes s’affrontent dans une sorte de tournoi en « se battant avec leurs antennes ». Les cinq ou dix dernières fourmis debout sont autorisées à se reproduire, ce qu’elles font avec brio.

Le tournoi met en évidence une transformation physiologique intense chez la reine des fourmis reproductrices, appelées gamergates. «Si vous regardez à l’intérieur de leur corps, vous pouvez voir les énormes transformations qu’ils subissent», a déclaré le Dr Clint Penick, professeur adjoint de biologie à l’Université d’État de Kennesaw en Géorgie et auteur principal de la nouvelle étude.

L’étude a révélé que les gamergates présentaient une hypertrophie des ovaires par cinq. Parallèlement à cela, leur cerveau a également rétréci d’environ 20%.

Expliquant que, contrairement aux fourmis ouvrières, les gamergates n’ont pas besoin de s’engager dans des tâches cognitives, le Dr Penick a déclaré: «Une fois qu’ils ont remporté le tournoi, ils ne deviennent guère plus que des machines à pondre.

En les isolant de leurs colonies, l’équipe a constaté qu’ils étaient revenus à leur taille de cerveau d’origine et avaient repris un comportement de travailleur. «C’était assez étonnant de voir qu’ils étaient capables de ré-élargir complètement leur cerveau à la même taille qu’avant», a-t-il déclaré au Guardian.


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