Les États-Unis veulent des puces de pointe, y compris des puces de modem 5G, fabriquées aux États-Unis plutôt qu'en Asie

En mars, nous vous avions dit que TSMC était envisage activement la construction d'une usine de fabrication aux États-Unis. L'idée aurait été présentée à TSMC, la plus grande fonderie indépendante du monde, par le gouvernement américain. En mars, le rapport indiquait que l'administration Trump faisait pression sur TSMC pour qu'il prenne une décision avant l'élection présidentielle de novembre afin que le président puisse se vanter qu'une belle nouvelle usine est en cours de construction sur le sol américain, créant de nouveaux emplois pour les Américains.

L'administration Trump veut sécuriser la chaîne d'approvisionnement en faisant fabriquer davantage de puces aux États-Unis.

Un rapport publié aujourd'hui par le Wall Street Journal indique que l'administration Trump et l'industrie des semi-conducteurs se préoccupent de l'approvisionnement en technologie d'Asie après l'épidémie de coronavirus. Les responsables de l'administration seraient particulièrement préoccupés par Taiwan, le "T" du TSMC. La fonderie compte quelques grandes entreprises technologiques américaines parmi les meilleurs clients, dont Apple, son meilleur client. Qualcomm dépend également de TSMC pour produire ses puces Snapdragon. En conséquence, le gouvernement américain souhaite que TSMC construise des installations dans les États qui fabriqueraient des puces de pointe.

Parlant d'Apple, TSMC a discuté de cette idée avec eux ainsi qu'avec des responsables du ministère du Commerce et de la Défense. Cette année, TSMC produit des puces de pointe de 5 nm qui adaptent 171,3 millions de transistors à chaque mm carré. La série Apple iPhone 12, qui devrait sortir plus tard cette année, sera le premier smartphone à être alimenté par un chipset de 5 nm. Le 7nm A13 Bionic contient 8,5 milliards de transistors dans chaque puce tandis que le 5nm A14 Bionic arborera 15 milliards de transistors. Plus il y a de transistors dans une puce, plus elle est puissante et économe en énergie.

Les États-Unis souhaitent également qu'Intel construise des usines de fabrication aux États-Unis pour ses puces. Intel, le plus grand fabricant de puces américain, prend la question au sérieux. Greg Slater, vice-président des politiques et des affaires techniques d'Intel, a déclaré: "Nous pensons que c'est une bonne opportunité. Le timing est meilleur et la demande est plus importante que par le passé, même du côté commercial."

Outre TSMC, une autre société produisant des puces de 5 nm cette année est Samsung. L'entreprise sud-coréenne dirige la deuxième plus grande fonderie au monde et possède déjà une usine à Austin, au Texas. L'administration Trump aimerait voir Sammy étendre ses activités de fabrication sous contrat aux États-Unis pour inclure des puces plus avancées technologiquement, selon quelqu'un qui connaît la situation. Parmi les fabricants de puces sous contrat opérant dans le monde entier, seuls TSMC et Samsung produisent des puces utilisant un nœud de processus de 10 nm ou moins. Intel fabrique des puces de 10 nm, mais elles sont basées sur les propres conceptions de l'entreprise.

Des trois sociétés mentionnées dans l'histoire, Intel semble le plus désireux d'écouter l'administration. Le PDG d'Intel, Bob Swan, a écrit une lettre aux responsables du ministère de la Défense (que vous pouvez trouver ici) dans lequel il a écrit: "Nous pensons actuellement qu'il est dans l'intérêt des États-Unis et d'Intel d'explorer comment Intel pourrait exploiter une fonderie commerciale américaine pour fournir une large gamme de microélectronique. Nous sommes prêts à travailler avec DOD pour étendre la fabrication, la technologie et la main-d'œuvre nationales, en créant une fonderie durable et commercialement viable qui est nécessaire pour répondre aux besoins du gouvernement américain en matière de sécurité et d'infrastructure. "

Dans un communiqué, un responsable du gouvernement a déclaré au Journal: "L'administration est déterminée à assurer le leadership technologique des États-Unis. Le gouvernement américain continue de coordonner ses efforts avec les partenaires des États, des collectivités locales et du secteur privé ainsi qu'avec nos alliés et partenaires à l'étranger, afin de collaborer sur la recherche et le développement, la fabrication, la gestion de la chaîne d'approvisionnement et les possibilités de développement de la main-d'œuvre. "

Le groupe commercial Semiconductor Industry Association devrait publier une étude qui recommande au gouvernement américain de créer un fonds de plusieurs milliards de dollars pour promouvoir la production nationale de puces. John Neuffer, président et chef de la direction de SIA, a déclaré: "Les semi-conducteurs sont fondamentaux pour la résilience économique et la sécurité nationale des États-Unis, il est donc évident que les États-Unis investissent davantage dans notre secteur national des puces. La Chine et d'autres investissent massivement, et Les États-Unis doivent faire plus pour relever le défi de jouer pour gagner. "

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