Tesla Crash Emails Show Elon Musk’s Empathy for Grieving Father

Les e-mails de Tesla Crash montrent l’empathie d’Elon Musk pour son père en deuil

Elon Musk a envoyé des e-mails pendant des semaines au père d’un adolescent décédé dans un violent accident de Tesla et a aidé à mettre à jour une fonction de sécurité limitant la vitesse à la demande de l’homme en deuil, selon les archives judiciaires. Les e-mails entre le PDG de Tesla et le père s’étalant sur près de sept semaines il y a quatre ans offrent un rare aperçu de l’implication personnelle de Musk dans les relations avec la clientèle autour d’un horrible accident.

Barrett Riley était au volant de la Tesla Model S de son père le 8 mai 2018, lorsqu’il a perdu le contrôle à 186 km/h et s’est écrasé contre un mur en béton d’une maison à Fort Lauderdale, en Floride. La voiture a été engloutie par les flammes. Riley et son ami assis sur le siège passager ont tous deux été tués.

Environ 24 heures plus tard, Musk a envoyé un e-mail au père, James Riley. Le PDG du constructeur de voitures électriques a présenté ses condoléances et a demandé à Riley s’il souhaitait parler. « Il n’y a rien de pire que de perdre un enfant », a-t-il écrit. James Riley a répondu qu’il aimerait accepter l’offre, mais a ensuite écrit à nouveau pour dire que lui et sa femme n’étaient pas tout à fait prêts à parler.

« Je comprends », a répondu Musk. « Mon fils aîné est mort dans mes bras. J’ai senti son dernier battement de cœur », a-t-il écrit, faisant référence à son fils Nevada Alexander Musk décédé à l’âge de 10 semaines.

L’échange d’e-mails est contenu dans un dossier déposé au tribunal ce mois-ci dans le cadre d’un procès pour mort injustifiée impliquant un autre accident de Tesla. L’avocat dans cette affaire tente de persuader un juge d’ordonner à Musk de se soumettre à un interrogatoire sur la fonction de conduite assistée par pilote automatique de Tesla.

Les e-mails avec James Riley révèlent un côté vulnérable et empathique de Musk, qui a développé une réputation de dirigeant effronté de la Silicon Valley dont les tweets à ses plus de 73 millions de followers peuvent faire bouger le cours de l’action de Tesla et souvent faire sourciller.

Musk va jusqu’à répondre à la demande de Riley que le constructeur automobile modifie une fonctionnalité informatisée pour permettre aux parents de contrôler plus facilement la vitesse maximale qu’une Tesla ira.

En juin 2018, Tesla a envoyé une mise à jour logicielle de sa fonction de limitation de vitesse qui permettrait aux conducteurs de définir la vitesse maximale entre 50 mph et 90 mph via l’application smartphone de la voiture ou l’interface utilisateur via un code PIN à quatre chiffres. Le langage du manuel du propriétaire a été mis à jour pour indiquer que la fonction était dédiée à la mémoire de Barrett Riley.

« Je n’ai jamais demandé de reconnaissance pour quoi que ce soit dans ma vie, mais ce serait bien de reconnaître que la perte de Barrett et Edgar a amélioré la sécurité des autres », a écrit Riley à Musk le 31 mai 2018.

Deux jours auparavant, Musk avait déclaré à Riley que Tesla « fait tout ce que nous pouvons pour améliorer la sécurité. Mes amis, ma famille et moi conduisons tous des Teslas, et même s’ils ne le faisaient pas, je ferais tout ce que je peux.

Près de deux ans après l’échange d’e-mails, Riley a intenté une action en responsabilité du fait des produits contre Tesla devant un tribunal fédéral de Floride. Les batteries lithium-ion de son véhicule Tesla « ont éclaté dans un incendie incontrôlable et mortel » après l’accident, selon la plainte. « Barrett Riley a été tué par l’incendie de la batterie, pas par l’accident », a-t-il déclaré.

Riley a demandé à Tesla deux mois avant l’accident d’installer un limiteur de vitesse dans sa voiture pour la sécurité de son fils, mais il a été retiré sans autorisation lorsque la voiture a été emmenée à Tesla pour être réparée, selon la plainte.

Sans la négligence de Tesla, le limiteur aurait empêché l’accident et « Barrett Riley serait en vie aujourd’hui », selon la plainte.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans sa réponse à la poursuite, Tesla a nié que sa batterie avait été conçue de manière défectueuse. La société a également déclaré que Barrett Riley lui-même était retourné au centre de service « avec une inquiétude concernant les performances d’accélération du véhicule » et avait demandé que le limiteur de vitesse soit supprimé.

L’affaire devrait être jugée cette année.

L’affaire est Riley v. Tesla Inc., 20-cv-60517, US District Court, Southern District of Florida (Fort Lauderdale).

© 2022 Bloomberg LP


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