Chinese Astronauts Return Safely to Earth After 90-Day Space Station Mission

Les astronautes chinois reviennent sains et saufs sur Terre après une mission de 90 jours dans la station spatiale

Trois astronautes chinois sont revenus sur Terre vendredi après une visite de 90 jours dans une station spatiale inachevée dans le cadre de la première mission en équipage du pays depuis 2016.

Dans une petite capsule de retour, les trois hommes – Nie Haisheng, Liu Boming et Tang Hongbo – ont atterri en toute sécurité dans la région autonome de Mongolie-Intérieure, dans le nord de la Chine, à 13h34, ont rapporté les médias officiels.

La mission Shenzhou-12 était la première des quatre missions en équipage prévues pour 2021-2022 alors que la Chine assemble sa première station spatiale permanente. Le processus nécessite 11 missions, dont les lancements des trois modules de la station.

La construction a démarré en avril avec le lancement du module Tianhe, futur quartier général de la station spatiale. Légèrement plus grand qu’un bus de ville, Tianhe était l’endroit où Nie, Liu et Tang ont séjourné depuis la mi-juin, marquant la plus longue mission de vol spatial de la Chine.

En orbite, les astronautes ont effectué des sorties dans l’espace, validé le système de survie de Tianhe, testé le bras robotique du module et trié les fournitures pour les prochaines missions en équipage.

La deuxième mission en équipage est prévue pour octobre, le prochain groupe d’astronautes devant rester à Tianhe pendant six mois.

Avant cette mission Shenzhou-13, la Chine enverra un vaisseau spatial cargo automatisé – Tianzhou-3 – à Tianhe transportant les fournitures nécessaires au prochain équipage.

Tianzhou-3 sera lancé dans un proche avenir, ont annoncé récemment les médias officiels.

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Interdite par la loi américaine de travailler avec la NASA et par extension sur la Station spatiale internationale (ISS) dirigée par les États-Unis, la Chine a passé la dernière décennie à développer des technologies pour construire sa propre station spatiale.

La station spatiale chinoise, qui devrait être achevée d’ici la fin de 2022, sera la seule alternative à l’ISS vieille de 20 ans, qui pourrait être retirée en 2024.

© Thomson Reuters 2021

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