Algae Can Power Small Electronics Devices, Researchers Show

Les algues peuvent alimenter de petits appareils électroniques, selon des chercheurs

L’industrie de l’énergie est en constante évolution, donnant parfois des résultats étonnants. Alors que les sources d’énergie actuelles s’épuisent, l’humanité a été poussée à la vitesse supérieure pour trouver de nouvelles sources fiables pour maintenir la vie telle que nous la connaissons aujourd’hui. L’un des développements les plus prometteurs a été un effort renouvelé pour exploiter l’énergie solaire. Mais il y a des limites et l’énergie solaire doit être complétée par d’autres sources. Des chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni ont peut-être trouvé la réponse en utilisant des algues. Ils ont alimenté un microprocesseur pendant plus de six mois en utilisant rien de plus qu’une espèce commune de cyanobactéries, appelée synechocystis.

Les chercheurs ont déclaré que leur système avait le potentiel d’être un moyen fiable et renouvelable d’alimenter de petits appareils. L’algue non toxique synechocystis récolte naturellement l’énergie du soleil grâce à la photosynthèse. La petite quantité de courant électrique générée, au cours du processus, interagit avec une électrode en aluminium et est utilisée pour alimenter un microprocesseur.

Les chercheurs ont déclaré dans un communiqué que le système utilise des matériaux peu coûteux et largement recyclables, ce qui signifie qu’il pourrait être facilement reproduit des centaines de milliers de fois pour alimenter un grand nombre de petits appareils. Il est susceptible d’être très utile dans les endroits éloignés.

Le professeur Christopher Howe de Cambridge, co-auteur principal de l’étude, a déclaré que la croissance de l’Internet des objets nécessite une quantité croissante d’énergie, qui devra provenir de systèmes capables de générer de l’énergie, plutôt que de simplement la stocker. « Notre appareil photosynthétique ne se décharge pas comme une batterie, car il utilise continuellement la lumière comme source d’énergie », a-t-il ajouté.

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Mais que se passe-t-il s’il n’y a pas de lumière solaire pendant de longues périodes – dans les régions polaires ou pendant les mois d’hiver rigoureux ? Les chercheurs ont déclaré que l’appareil, qui produit du courant grâce à la photosynthèse, peut continuer à produire de l’énergie pendant les périodes d’obscurité, car l’algue traite une partie de sa nourriture lorsqu’il n’y a pas de lumière.

L’étude a été publiée dans la revue Sciences de l’énergie et de l’environnement.

Ce système est prometteur car il n’est pas pratique de continuer à produire des batteries lithium-ion pour alimenter les appareils électroniques de tous les jours.

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