Le témoin expert d’Epic affirme que l’App Store d’Apple gagne beaucoup d’argent en tant que monopole

Le témoin expert d’Epic affirme que l’App Store d’Apple gagne beaucoup d’argent en tant que monopole

Ce lundi commence un procès épique. Ou devrions-nous dire, le procès entre Epic Games et Apple commence ce lundi. Ce dernier a jeté le jeu populaire Fortnite d’Epic hors de l’App Store après avoir découvert que le développeur autorisait les utilisateurs à effectuer des paiements via l’application via la propre plate-forme de paiement d’Epic.

Epic Games affirme que l’App Store d’Apple avait des marges bénéficiaires de 78% en 2019

L’action d’Epic a enfreint les règles d’Apple qui obligent les développeurs proposant des achats intégrés à les faire passer par le système de paiement intégré d’Apple. Mais Epic, comme Spotify et Netflix, voulait éviter d’avoir à payer à Apple sa réduction de 30% des paiements intégrés. Certains qualifient ici le rôle d’Apple d’anticoncurrentiel et de monopole, et un recours collectif accuse Apple de forcer les prix des applications à être plus élevés qu’ils ne le seraient sans ses règles.

Le recours collectif allègue que la soi-disant «taxe Apple» de 30% oblige les développeurs à facturer des prix plus élevés pour les applications dans la vitrine de l’application iOS. Et depuis Apple n’autorise pas les utilisateurs à télécharger des applications à partir de magasins d’applications tiers, les utilisateurs d’iOS ont pire que les utilisateurs d’Android qui, en théorie, peuvent magasiner pour des prix inférieurs.
Avec le procès au banc Epic contre Apple (un procès au banc est celui où la décision est prise par le juge au lieu d’un jury) à deux jours du début, certains des témoignages d’experts d’Epic ont fuité. Selon Bloomberg, le chercheur en économie et en finance Ned Barnes a déclaré que les marges d’exploitation de l’App Store étaient de 78% en 2019. Barnes a déclaré avoir obtenu des documents « préparés par le groupe de planification et d’analyse financière d’entreprise d’Apple et produits à partir des fichiers du PDG d’Apple, Tim Cook. . « 

Malgré les commentaires de Barnes sur l’obtention des chiffres d’Apple et des fichiers de Tim Cook, la société nie l’exactitude de ses calculs. Apple demande également au tribunal d’ordonner un verrouillage strict contre la discussion publique sur les bénéfices de l’App Store. Alors qu’un employé d’Apple a dit à Barnes que les chiffres qu’il a obtenus d’Apple ne montrent pas toute l’histoire, il a fait le reste des calculs lui-même pour déterminer que l’App Store avait une marge opérationnelle de 79,6% pour 2018 et 2019.

Apple a son propre témoin expert qu’elle envisage de mettre à la barre pour réfuter Barnes. Richard Schmalensee, un expert en économie du Massachusetts Institute of Technology (MIT), affirme que «l’estimation de Barnes de la marge opérationnelle de l’App Store n’est pas fiable car elle examine isolément un segment de l’écosystème iOS d’une manière qui augmente artificiellement la marge opérationnelle apparente de ce segment.  » Schmalensee a ajouté que « toute mesure comptable de la rentabilité autonome de l’App Store est également arbitraire et donc peu fiable en tant qu’indicateur de quoi que ce soit ».

Pour réitérer, Apple a demandé au tribunal de ne pas autoriser Epic à mentionner les données financières de l’App Store dans la salle d’audience. Apple s’est dit préoccupé par le fait que, ce faisant, les données pourraient « indûment confondre les marchés des valeurs mobilières et les participants à ces marchés, y compris les nombreux fonds de pension, fonds communs de placement et autres investisseurs ordinaires qui détiennent des actions Apple ».

Aujourd’hui, Apple a publié une déclaration selon laquelle «les calculs d’Epic des marges d’exploitation de l’App Store sont tout simplement faux et nous sommes impatients de les réfuter devant les tribunaux». Les marges de l’App Store – et donc les bénéfices de l’App Store – auraient continué d’augmenter à partir de 2019. Sensor Tower affirme que l’App Store a généré 22 milliards de dollars de commissions pour Apple l’année dernière, tandis que Toni Sacconaghi de Bernstein affirme que l’App Store a une marge bénéficiaire brute de 88%.

Les dirigeants d’Apple disent que l’entreprise ne regarde pas les numéros de P / L pour les unités individuelles. Cook a déclaré dans son témoignage préalable au procès que «l’activité d’Apple n’est pas structurée de manière à permettre à une personne d’appuyer sur un bouton et d’obtenir un compte de résultat sur l’App Store». Le responsable de la conformité d’Apple, Kyle Andeer, a déclaré le mois dernier lors d’une audition devant le Congrès: « Lorsque nous examinons l’App Store, ce n’est pas une activité autonome distincte pour nous. C’est une fonctionnalité intégrée de nos appareils. »

Il est étrange de voir que plus les performances attendues de l’App Store sont bonnes, plus l’entreprise est considérée comme anticoncurrentielle.

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