Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, décède à 78 ans

Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, décède à 78 ans

Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, qui a transformé la société sud-coréenne en un titan mondial de la technologie, est décédé dimanche à l'âge de 78 ans, a annoncé la société.

Sous la direction de Lee, Samsung est devenu le plus grand producteur mondial de smartphones et de puces mémoire, et le chiffre d'affaires global de l'entreprise équivaut aujourd'hui à un cinquième du PIB de la Corée du Sud.

L'ascension fulgurante de Samsung a contribué à faire de Lee l'industriel le plus riche et le plus puissant de Corée du Sud.

"C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de Kun-hee Lee, président de Samsung Electronics", a déclaré la société dans un communiqué.

«Le président Lee est décédé le 25 octobre avec sa famille, dont le vice-président Jay Y. Lee, à ses côtés.

«Le président Lee était un véritable visionnaire qui a transformé Samsung en un leader mondial de l'innovation et de la puissance industrielle d'une entreprise locale», a déclaré la société, ajoutant: «Son héritage sera éternel.

Samsung est de loin le plus grand des conglomérats contrôlés par la famille, ou chaebols, qui dominent les affaires en Corée du Sud.

Ils ont conduit le pays à passer d'une ruine ravagée par la guerre à la 12e économie mondiale, mais sont aujourd'hui accusés de liens politiques obscurs et de concurrence étouffante – Lee lui-même a été condamné à deux reprises pour des infractions pénales, dans un cas en train de soudoyer un président.

Puissance mondiale
Lorsque Lee a hérité de la présidence du groupe Samsung en 1987 – fondé par son père en tant qu'exportateur de poisson et de fruits – c'était déjà le plus grand conglomérat du pays, avec des opérations allant de l'électronique grand public à la construction.

Mais il était considéré comme un producteur de mauvaise qualité de produits bon marché et de mauvaise qualité.

«Changeons tout sauf nos femmes et nos enfants», a déclaré Lee en 1993.

La société a rassemblé et brûlé les 150 000 téléphones portables qu'elle avait en stock, ouvrant la voie à la renaissance du combiné à succès «Anycall».

Avec Lee à la barre, Samsung est devenu un monstre mondial: au moment où il a subi une crise cardiaque en 2014, il était le plus grand fabricant mondial de smartphones et de puces mémoire, et un acteur majeur des semi-conducteurs et des écrans LCD.

Lee parlait rarement aux médias, mais était surveillé de près chaque fois qu'il rompait ses longs silences, souvent avec des adresses d'entreprise du Nouvel An fatiguées.

Son fils, le vice-président de Samsung Electronics, Lee Jae-yong, est à la tête de l'entreprise depuis la crise cardiaque de 2014.

'Roi des ermites'
Malgré son immense richesse et son pouvoir, Lee s'aventurait rarement hors des hauts murs de son enceinte privée au centre de Séoul pour visiter le siège de l'entreprise, ce qui lui valut le surnom de «roi ermite».

Lee, le troisième fils du fondateur du groupe Samsung, Lee Byung-chull, avait un faible pour les chiens – développé comme un enfant au Japon où il est allé à l'école à partir de 11 ans. Il était également connu pour son amour du cinéma, de l'équitation et de l'exotisme. supercars.

Il a étudié à la prestigieuse Université Waseda du Japon et a obtenu un MBA à l'Université George Washington aux États-Unis.

Il devient vice-président de la branche construction et commerce du groupe à l'âge de 36 ans, et devient président du groupe neuf ans plus tard, peu après la mort de son père.

Lee a épousé Hong Ra-hee – dont le père était ministre de la Justice – avec qui il a eu un fils et trois filles.

Pot-de-vin, détournement de fonds, évasion fiscale
Les mondes de la politique et des affaires ont été entrelacés en Corée du Sud, et le lien s'est reflété dans la carrière de Lee.

En 1996, il a été reconnu coupable de corruption de l'ancien président Roh Tae-woo pour obtenir des faveurs de Samsung dans les décisions de politique commerciale.

Lee a également été reconnu coupable de détournement de fonds et d'évasion fiscale dans un scandale de caisse noire en 2008, qui l'a vu brièvement quitter la direction de l'entreprise.

Mais des peines avec sursis signifiaient qu'il n'avait jamais purgé de prison et il a reçu deux grâces présidentielles, poursuivant les efforts fructueux de son pays pour garantir les Jeux olympiques d'hiver de 2018.

Quelques années plus tard, il a combattu une action en justice de son frère et de sa sœur aînés affirmant qu'ils avaient droit à des actions Samsung d'une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Il avait reçu des soins médicaux après sa crise cardiaque, mais peu de détails ont été révélés sur son état, le laissant enveloppé de mystère même dans ses derniers jours.

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