Le premier marché mondial des smartphones a une nouvelle marque numéro un

En 2019, les États-Unis ont placé Huawei sur la liste des entités. Pourquoi? L’administration Trump considérait Huawei comme une menace pour la sécurité nationale américaine en raison de ses liens présumés avec le gouvernement communiste chinois. Certains ont également noté que Huawei avait récemment dépassé Apple en tant que deuxième fabricant de smartphones au monde et se demandait si cela avait quelque chose à voir avec l’action américaine. Certains pourraient soutenir qu’à certains égards, le fait de placer Huawei sur la liste des entités aurait pu se retourner contre lui depuis qu’il a interdit à l’entreprise de sa chaîne d’approvisionnement américaine et que ces entreprises avaient fait 18 milliards de dollars avec Huawei l’année précédente.

Huawei a été remplacé en tant que première marque de smartphones en Chine

L’administration Trump aurait pu penser qu’elle avait coulé le cuirassé de Huawei en le forçant à remplacer la version sous licence Google d’Android par la version open source. Mais au début de l’année dernière, Huawei avait en fait repris brièvement la première place pour devenir le plus grand fabricant de smartphones au monde pendant un mois. Cela a forcé l’administration Trump à passer à l’étape suivante. Le département du commerce a renforcé une règle d’exportation qui empêche désormais les fonderies de livrer à Huawei des puces de pointe fabriquées à l’aide de la technologie américaine sans licence.

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Annoncé exactement un an jour pour jour comme placement sur la liste des entités, c’était la goutte qui a brisé le dos du chameau. Cela a empêché Huawei, à l’époque deuxième client de la fonderie sous contrat TSMC (derrière Apple) de recevoir les puces qui alimentent ses téléphones phares. Et TSMC venait de commencer à produire la puce 5 nm la plus avancée technologiquement de Huawei, la Kirin 9000; ce composant était destiné à la suite du téléphone pliable de Huawei avec les dernières versions de ses combinés phares. Là où le placement sur la liste des entités aurait échoué, l’interdiction d’expédition de puces était un grand chelem pour l’administration Trump. Cette décision a forcé Huawei à vendre son Honor sous-marque pour 15 milliards de dollars, une décision judicieuse du fabricant chinois depuis qu’elle a déplacé Honor hors de l’orbite de Huawei et empêché les restrictions américaines de l’affecter.
Counterpoint estime qu’Oppo détenait 21% du marché chinois des smartphones en janvier, la part de 20% de Vivo le plaçant deuxième. Huawei, Apple et Xiaomi sont dans une impasse à 16%. Varun Mishra, analyste principal chez Counterpoint Research, a expliqué comment Oppo s’est hissé au sommet en Chine. « Oppo a réussi à repositionner ses gammes de produits en 2020 », a déclaré Mishra. « Le changement de marque de la série Reno et le lancement d’un appareil plus performant à un prix inférieur à celui de son prédécesseur ont aidé Oppo à conquérir le segment premium abordable. La forte dynamique de la série A dans le segment intermédiaire a renforcé le portefeuille de produits pour Oppo et il a pu pour répondre à la demande de 5G en Chine sur une large fourchette de prix. Cela a également été aidé par le déclin de Huawei.

La partie effrayante pour Huawei est que l’interdiction américaine le laissera bientôt sans inventaire de composants 5G. Étant donné que plus de 65% des appareils vendus en Chine au cours du quatrième trimestre de 2020 étaient compatibles avec la 5G, Huawei est confronté à de graves problèmes. La société a essayé de maintenir une vision optimiste et son HarmonyOS, maison, fera ses débuts sur le smartphone sur le Mate X2. Mais l’ambiance réelle au sein de l’entreprise pourrait être décrite comme sombre, du moins pour le moment. Tom Purdy, le directeur de la sécurité de Huawei USA a déclaré: « Cela a été une lutte très difficile. Mais nous adoptons une approche à très long terme, et cela nous aide à prioriser quels produits sont les plus importants, quels composants avons-nous. » Purdy dit que Huawei aimerait éventuellement pouvoir à nouveau travailler avec Google. Et pour ce qui est de cela, il appartiendra au président Joe Biden de lever les restrictions sur Huawei.