Le premier casque VR d’Apple dit être un précurseur de niche pour d’éventuelles lunettes AR

Le premier casque VR d’Apple dit être un précurseur de niche pour d’éventuelles lunettes AR

La première fissure d’Apple à un casque est conçue pour être un précurseur coûteux et de niche à un produit de réalité augmentée plus ambitieux qui prendra plus de temps à se développer, selon des personnes connaissant le sujet.

Le dispositif initial s’est heurté à plusieurs obstacles de développement et la société a des attentes de ventes prudentes, illustrant à quel point il sera difficile de diffuser cette technologie grand public naissante.

En tant qu’appareil de réalité principalement virtuelle, il affichera un environnement numérique 3D complet pour les jeux, le visionnage de vidéos et la communication. La fonctionnalité AR, la capacité de superposer des images et des informations sur une vue du monde réel, sera plus limitée. Apple a prévu de lancer le produit dès 2022, contre l’Oculus de Facebook, la PlayStation VR de Sony et les casques de HTC, ont déclaré les gens. Ils ont demandé à ne pas être identifiés en discutant de plans privés.

Le playbook typique d’Apple implique de prendre en compte les technologies grand public émergentes, telles que les lecteurs de musique, les smartphones, les tablettes et les montres intelligentes, et de les rendre fiables et faciles à utiliser pour tous. Cette fois, cependant, Apple ne cherche pas à créer un succès semblable à celui d’un iPhone pour son premier casque. Au lieu de cela, la société développe un produit de niche haut de gamme qui préparera les développeurs et les consommateurs extérieurs à ses éventuelles lunettes AR plus traditionnelles.

Les plans suggèrent que le premier casque d’Apple sera beaucoup plus cher que ceux de ses concurrents, qui coûtent environ 300 $ (environ 21 900 Rs) à 900 $ (environ 65 650 Rs). Certains initiés Apple pensent que la société ne vendra qu’un seul casque par jour et par magasin de détail. Apple compte environ 500 magasins, donc dans ce scénario, les ventes annuelles seraient d’un peu plus de 180 000 unités, à l’exclusion des autres canaux de vente. Cela le mettrait à égalité avec d’autres produits Apple coûteux, tels que l’ordinateur de bureau Mac Pro à 5 999 $ (environ 4,3 lakhs Rs). Un porte-parole d’Apple a refusé de commenter.

Apple vise à inclure certaines de ses puces les plus avancées et les plus puissantes dans le casque, ainsi que des écrans d’une résolution beaucoup plus élevée que ceux des produits VR existants. Certaines des puces testées dans l’appareil surpassent les performances des processeurs Mac M1 d’Apple. La société a également conçu le casque avec un ventilateur, ce qu’elle essaie généralement d’éviter sur les produits mobiles, ont déclaré les gens.

Le casque, nommé N301, est à un stade avancé du prototype, mais n’est pas encore finalisé, de sorte que les plans de la société pourraient changer ou être entièrement abandonnés avant le lancement. Les lunettes AR, dont le nom de code est N421, en sont à un stade précoce appelé «architecture», ce qui signifie qu’Apple travaille toujours sur les technologies sous-jacentes. Ce produit est dans plusieurs années, selon les gens, bien qu’Apple ait déjà visé dès 2023 pour le dévoiler.

Les processeurs puissants et l’inclusion d’un ventilateur ont initialement conduit à un appareil trop gros et trop lourd avec une certaine inquiétude concernant la tension du cou lors des premiers tests. Apple a supprimé l’espace que les gadgets VR réservent généralement aux utilisateurs qui doivent porter des lunettes, ce qui rapproche le casque du visage et contribue à réduire la taille. Et pour s’adresser aux consommateurs malvoyants, il a développé un système dans lequel des lentilles de prescription personnalisées peuvent être insérées dans le casque sur les écrans VR, ont déclaré les gens.

Cela peut exposer Apple aux réglementations régissant la vente de produits avec prescription. La société vend généralement ses appareils dans des dizaines de pays, dont beaucoup ont des règles de prescription différentes. Apple discute également de la manière dont il mettrait en œuvre les ordonnances au point de vente en ligne et dans les magasins de détail.

À l’origine, Apple prévoyait d’inclure des processeurs moins puissants et de décharger une grande partie du travail vers un concentrateur dans la maison d’un utilisateur qui transmettrait sans fil le contenu au casque. Mais cette idée a été écrasée par Jony Ive, chef du design d’Apple à l’époque, a rapporté Bloomberg News l’année dernière. Le casque est conçu pour fonctionner comme un appareil autonome, ce qui signifie qu’il peut fonctionner sur une batterie plutôt que d’être branché sur un mur ou un Mac. C’est similaire au dernier produit VR de Facebook, tandis que Sony nécessite une console de jeu PlayStation.

Pour réduire davantage le poids de l’appareil, Apple prévoit d’utiliser un extérieur en tissu. C’est un changement par rapport aux conceptions métalliques qu’Apple utilise pour la plupart des produits, bien qu’elle ait utilisé du plastique pour des appareils tels que les AirPod, qui doivent être légers, et des tissus pour le haut-parleur HomePod afin d’améliorer l’acoustique.

Les prototypes du casque, dont certains ont à peu près la taille d’un Oculus Quest, incluent des caméras externes pour activer certaines fonctionnalités AR. La société teste l’utilisation des caméras pour le suivi manuel et travaille sur une fonctionnalité permettant à un utilisateur de taper virtuellement dans l’air pour saisir du texte. On ne sait pas si cette fonction sera prête pour la première version de l’appareil ou si elle quittera un jour la phase exploratoire.

La pandémie COVID-19 a perturbé certains développements, les ingénieurs en matériel d’Apple ne pouvant travailler que certains jours depuis le bureau. La société a également été confrontée à des retards dans la réalisation des tests utilisateurs et la collecte de données. Cela a ralenti certaines décisions dans le processus d’ingénierie.

La société est également toujours aux prises avec le contenu et les fonctionnalités qu’elle entend livrer avec l’appareil. La réalité virtuelle est encore une technologie quelque peu naissante, avec un contenu au-delà des jeux encore relativement limité. L’année dernière, Apple a acquis une société appelée NextVR, qui enregistrait des événements tels que des concerts et des jeux sportifs en réalité virtuelle. Il est également question de regrouper un App Store avec l’appareil, qui fonctionne sur un système d’exploitation appelé «rOS» au sein de l’entreprise.

Si Apple va de l’avant avec le casque VR, ce serait un précurseur d’une éventuelle paire de lunettes AR – un produit que la société considère comme beaucoup plus courant mais aussi plus difficile à lancer. Le casque HoloLens 2 de Microsoft et le casque Magic Leap, qui mettent l’accent sur la RA par rapport à la réalité virtuelle, se vendent respectivement à 3500 $ (environ Rs. 2,5 lakhs) et 2,295 $ (environ 1,6 Rs. 1,6 lakhs). HoloLens se concentre principalement sur les cas d’utilisation professionnels, tandis que Magic Leap n’a pas répondu au battage médiatique précoce et a réduit les emplois l’année dernière.

Apple a ajouté la RA pour la première fois à l’iPhone en 2017, permettant de nouveaux jeux et applications mobiles comme ceux permettant de placer virtuellement des meubles dans votre salon avant de l’acheter. Le PDG d’Apple, Tim Cook, a déclaré que la réalité virtuelle et la réalité augmentée avaient un potentiel, mais que la RA était la plus grande opportunité.

Les lunettes AR doivent être emballées avec de petits appareils électroniques puissants et efficaces pour superposer les notifications, les directions cartographiques et d’autres informations tout en prenant en charge la connectivité Internet et une forte autonomie de la batterie. C’est un énorme défi technique. Même Oculus, qui a sorti son premier casque VR tout-en-un en 2019, n’inclura pas de fonctionnalités AR dans ses premières lunettes cette année.

Arriver à ce stade nécessite des années de travail sur les objectifs, le matériel et les logiciels, la miniaturisation des composants, les techniques de production et la création de contenu. Surtout, amener la plupart des gens à porter un ordinateur sur leur visage, même petit, est difficile. Cela a en partie condamné la première tentative de Google de lunettes AR grand public il y a plusieurs années.

En développant un casque initial moins courant, Apple peut investir dans les technologies sous-jacentes, l’éducation des consommateurs, le développement de contenu et les relations avec les développeurs pour donner à ses éventuelles lunettes AR la meilleure chance de réussir – lorsqu’elles sont prêtes.

© 2021 Bloomberg LP


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